Análisis técnico de Giorgio Piola
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Las últimas modificaciones al controvertido diseño de las ruedas de Mercedes

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Las últimas modificaciones al controvertido diseño de las ruedas de Mercedes
Por: Giorgio Piola
Coautor: Matt Somerfield
Traducido por: Federico Faturos
18 nov. 2018 12:01

Puede que Mercedes no haya utilizado su controversial diseño de separadores en las ruedas en las últimas carreras de la Fórmula 1, pero no ha dejado de desarrollar la idea, tal como muestran sus últimas actualizaciones mostradas en Brasil.

El separador funciona en conjunción con la rueda trasera para regular la temperatura del neumático, pero desde el Gran Premio de Estados Unidos el equipo ha elegido no usarlo para no arriesgarse a una protesta por parte de Ferrari, que había cuestionado la legalidad del diseño.

Pero a pesar de los movimientos políticos detrás de esta decisión, y en medio de la especulación sobre qué impacto ha tenido esto en el rendimiento de los Mercedes, está claro que el equipo aún está buscando ir más allá con su concepto.

Mercedes W09 rims comparison

Mercedes W09 rims comparison

Photo by: Giorgio Piola

La escudería del fabricante alemán siguió probando y mejorando la solución durante los entrenamientos del viernes en Interlagos, y como se aprecia en los dibujos de arriba, se hicieron cambios en las partes centrales de la rueda para alterar las características del flujo del aire alrededor de los agujeros que recubren la cara interior.

Esto no solamente ayuda al equipo a recopilar información para el posible uso del diseño en 2019 sino que también podría verse como un método de desvío de la atención, como sucedió con la bolsa de refrigeración en Ferrari previamente esta temporada.

Con los campeonatos del mundo ya definidos, y el continuo debate sobre la legalidad a pesar de que la FIA no tiene problemas con la idea, es posible que Mercedes siga adelante y corra con los separadores en la ronda final, el Gran Premio de Abu Dhabi.

Luego dependerá de Ferrari o de otro rival decidir dejar ir el asunto o presentar una protesta e intentar probar que Mercedes está obteniendo una ventaja aerodinámica similar al sistema utilizado por Red Bull en 2012 y que fue prohibido.

Red Bull RB8 blown axle wheel detail

Red Bull RB8 blown axle wheel detail

Photo by: Giorgio Piola

Como en el sistema de Mercedes, el diseño de Red Bull dependió de la conformidad del diseñador de llantas O.Z., ya que ambos trabajaron en un diseño que utilizaría la interacción del ensamblaje del freno, el eje y la rueda para proveer un conducto para que el aire fluya entre los dos.

La principal diferencia es que el único propósito del diseño de Red Bull era aerodinámico, allanando el camino para los ejes soplados estáticos que se pusieron de moda desde entonces, mientras que la idea de Mercedes está relacionada con la refrigeración.

McLaren MP4-27 rim, captioned

McLaren MP4-27 rim, captioned

Photo by: Giorgio Piola

McLaren también trabajó de cerca son el proveedor de ruedas Enkei en 2012 para obtener un beneficio de refrigeración, ya que se colocaron grandes agujeros en la superficie entre los radios y la llanta exterior.

Fue una solución que no fue tan compleja como el efecto de canal cerrado que hemos visto en Red Bull y Mercedes, pero comparte más similitudes con Mercedes en que también fue en la parte trasera del auto y buscaba trabajar con la temperatura existente entre los frenos, la rueda y los neumáticos.

Cambios en el halo

Mercedes W09 halo fairing comparison

Mercedes W09 halo fairing comparison

Photo by: Giorgio Piola

Mercedes también ha estado trabajando silenciosamente en el diseño de su halo durante la temporada en busca de mejorar sutilmente el flujo de aire alrededor del dispositivo de seguridad.

Los equipos pueden modificar la estructura estándar de titanio con una estructura de hasta 20 mm, según las necesidades individuales de cada equipo.

Era obvio desde el principio que los equipos utilizarían esta libertad para crear estructuras aerodinámicas que no sólo mejoraran el flujo alrededor de la estructura sino también hacia otras áreas del coche, cuando gente como McLaren apareció en el test de postemporada el año pasado con aletas incorporadas.

Hasta la prueba de la versión con aletas en Singapur, que finalmente fue utilizada en México, Mercedes había sido uno de los dos únicos equipos (el otro era Red Bull) que había utilizado una versión aerodinámica del dispositivo.

Sin embargo, hubo cambios en el carenado antes de eso, con la aparición de los flancos en Alemania (flecha azul) que han sido cambiados sutilmente desde entonces y alteran el comportamiento del flujo de aire que pasa por allí.

Mientras que el número de aletas varía a lo largo de la parrilla, Mercedes optó por un sistema de aletas de tres elementos en la parte superior de su halo (flecha roja), manteniendo también el uso del flanco.

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