Las historias de 2015; #14: Renault adquiere Lotus

Llevó tiempo, pero Renault finalmente se comprometió con la Fórmula 1 al comprar el equipo Lotos para correr bajo su propio nombre.

Incluso antes de que las cosas no salieran bien en 2015, Renault ya estaba pensando en cambiar de camino dentro de la Fórmula 1.

Habiéndose recuperado de un inicio desastroso con las nuevas reglas turbo -y enfrentando una búsqueda personal luego de ser dejado de lado por Red Bull- el fabricante francés de coches llegó a la conclusión de que ser simplemente proveedor de motores ya no funcionaba.

Con Mercedes siendo la fuerza dominante, los esfuerzos de Renault para conseguir cuatro campeonatos consecutivos para Red Bull habían dejado a la compañía con poco para mostrar, ya que no había obtenido los beneficios de marketing que merecía ni el ingresos financiero por esos logros.

Con el siempre ambicioso Cyril Albiteboul de regreso al frente de la operación de Renault en la F1, el francés comenzó una investigación para ver si la marca tenía un enfoque correcto o no para el deporte.

¿Estaba obteniendo lo suficiente al ser un proveedor de motores? ¿Necesitaba convertirse en socio? ¿Necesitaba su propio equipo? ¿Necesitaba estar en la F1?

En el final, Renault sintió que tener su propio equipo era lo correcto de hacer -con sus razones quedando aún más justificadas por la muy pública separación con Red Bull- pero tener su plan de acción no fue un trabajo fácil.

Encontrar el equipo ideal para comprar tomó un tiempo. Y mientras algunos pensaron que podrían ser Toro Rosso o Force India, al final fue Lotus -con su infraestructura capacidad e historia con Renault- el que se convirtió en favorito.

Pero cerrar el acuerdo fue una disputa cuesta arriba. La precaria situación financiera del equipo -y su complicada situación de propietarios- hizo que el asunto fuera más complicado que simplemente llegar a un acuerdo económico y firmar un cheque.

Para sumar problemas se dio el hecho de que una vez que las negociaciones sobre una posible compra tomaron seriedad, Genii Capital, propietarios de Lotus, no quiso invertir más dinero en la escudería porque lo veía como un desperdicio.

Por lo que mientras las charlas tenían lugar en privado, en las pistas Lotus se encontraba batallando para sostenerse fuera del agua, y teniendo que pagar cuentas.

La situación ha estado lejos de ser fácil, y ha habido algunos dramas en el camino. En Hungría, Pirelli se puso firme con Lotus por sus deudas con la compañía y recién le entregó neumáticos el viernes por la mañana. En Spa, los autos fueron incautados. En Japón no pudo ingresar a su espacio de hospitality, mientras que el cargamento recién llegó el jueves en Abu Dhabi.

El acuerdo solamente estuvo finalizado en los días posteriores al cierre de la temporada.

Pero si la compra de Lotus demostró ser complicada, mucho más fue obtener lo que Renault quería de parte de Bernie Ecclestone.

Si Carlos Ghosn, CEO de Renault, iba a aprobar el regreso de un equipo oficial, iba a ser bajo las finanzas adecuadas.

Y por todos los años de inversión de Renault, ganando campeonatos como equipo y proveedor de motores, sintió que debía haber alguna especie de premio por historia acorde al que tienen equipos como Ferrari, Red Bull y McLaren.

Lograr dinero extra fue el gran problema a superar, y se necesitó hasta el último fin de semana de la temporada para que el asunto se finalizara. Esto ocurrió justo después de que Renault se mostrara listo ara irse porque no iba a obtener lo que deseaba.

Mientras el año se encamina a terminar, los planes de Renault aún no están finalizados, ya que los anuncios sobre la dirección del equipo, patrocinadores y pilotos se esperan para los primeros días de 2016. Pero al menos el acuerdo está hecho.

Y a pesar de lo dura que pueda ser la temporada que viene por el retraso en cerrarse el acuerdo, al menos la parte más dura está terminada.

El compromiso de Renault con la F1 estuvo en duda en 2015. Pero ahora sabe por qué esta allí, lo que desea hacer y tiene el 100% del compromiso que necesita para volver a las primeras posiciones.

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