La travesura en Paul Ricard que casi causa un shock en la F1

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La travesura en Paul Ricard que casi causa un shock en la F1
Jonathan Noble
Por: Jonathan Noble
Coautor: Franco Nugnes
20 jun. 2018 19:12

En 1990, Paul Ricard fue testigo de una de las actuaciones más grandes de los tiempos modernos, ya que Iván Capelli estuvo a tres vueltas de lograr una sorprendente victoria para el pequeño equipo Leyton House.

La victoria final de esta carrera se escapó a consecuencia de una pérdida de presión del combustible y del aceite en las últimas vueltas de la carrera, pero incluso sin llegar a lo más alto del podio, esta carrera se convirtió en un verdadero clásico de la Fórmula 1.

Apenas 15 días después de que Capelli y su compañero Mauricio Gugelmin no se clasificaron en México, el GP de Francia cayó bien para la aerodinámica del GC901, en especial ante el cambio en el difusor para que tuviera una mejor función; además de ello, durante el fin de semana, Capelli se dio cuenta de un pequeño truco suyo que funcionaba muy bien en la curva Signes, lo cual le daba el potencial para ayudarlo a tener un mejor rendimiento.

“Este coche solo era bueno en circuitos especiales, como fue el caso de Paul Ricard, esto a pesar del asfalto abrasivo”, dijo Capelli a Motorsport.com.

"Fuimos muy, muy competitivos en la práctica y me di cuenta de que teníamos la posibilidad de aguantar con los neumáticos. Para lograr esto, teníamos que tomar la curva de Signes completamente a fondo porque de lo contrario destruiríamos la rueda delantera izquierda. Sé que hacer eso nos dio la oportunidad de hacer la carrera sin parar, mientras que todos los demás tenían que parar".

Aunque Capelli se clasificó séptimo, con Gugelmin tres puestos más atrás, confiaba en que el truco de Signes, aliado a la forma en que el auto funcionaba en carreras largas, le dejaba una buena posibilidad de conseguir un buen resultado.

Pero hubo algunos momentos difíciles antes del inicio cuando el jefe técnico Gustav Brunner repentinamente comenzó a presionar por un cambio en la configuración del auto.

Nigel Mansell, Ferrari 641 leads Gerhard Berger, McLaren MP4/5B Honda, Ayrton Senna, McLaren MP4/5B Honda, Alessandro Nannini, Benetton B190 Ford, Alain Prost, Ferrari 641, Riccardo Patrese, Williams FW13B Renault and Ivan Capelli, Leyton House CG901 Judd
Nigel Mansell, Ferrari 641 leads Gerhard Berger, McLaren MP4/5B Honda, Ayrton Senna, McLaren MP4/5B Honda, Alessandro Nannini, Benetton B190 Ford, Alain Prost, Ferrari 641, Riccardo Patrese, Williams FW13B Renault and Ivan Capelli, Leyton House CG901 Judd

Photo by: LAT Images

"Justo antes de la carrera, había lo que yo llamaría una discusión constructiva entre Gustav y yo sobre el auto", agregó Capelli.

"Gustav vino a mí y me dijo: 'Escucha, el viento ha cambiado mucho, hay un fuerte viento lateral y me gustaría poner más alas en la parte delantera para aumentar el nivel de carga aerodinámica'.”

"Sin embargo, estaba preocupado y dije: 'No, el coche es perfecto y está bien equilibrado. No toques el automóvil porque siento que el automóvil es muy competitivo'. Pero Gustav insistió y llegamos a un acuerdo muy gracioso. Pusimos solo un grado más justo en la sección interior, a la derecha del alerón delantero. Dejamos el exterior del alerón delantero de la misma manera. Así que tenía una configuración asimétrica y esto, al final, fue una muy buena solución".

En la primera parte de la carrera, cuando los líderes se alejaban, Capelli y Gugelmin sabían que si cuidaban los neumáticos, las oportunidades vendrían más adelante.

"Fue una apuesta. Decidimos no cambiar los neumáticos y tuvimos cuidado al principio de la carrera, para no poner ninguna carga adicional en los Goodyears. Me sentía muy bien en el automóvil y, cuando los demás se detuvieron para cambiar los neumáticos, me encontré en la cabeza de la carrera. Lideré la carrera durante 46 vueltas, así que estaba bastante convencido de que ganaría. Aunque Prost estaba cerca de mí, pensé que no quería correr ningún riesgo al adelantarme porque tenía que considerar el campeonato”.

"Pero tres vueltas antes del final, cuando estaba cerca de Signes, vi que una de las luces, la de la alarma de aceite, se activó, además escuché un poco de ruido en el motor. No tuve más remedio que dar marcha atrás, y Prost aprovechó su momento y tomó el liderato. En ese momento quedé completamente destruido, porque pensé que una oportunidad tan buena que no volvería a suceder nunca más. Me sentí miserable por no ganar la carrera”.

"Pero más tarde, cuando me encontré en el podio junto a Prost, que había ganado la carrera, y Ayrton Senna, que era tercero, me sentí muy feliz. Estar allí junto con grandes pilotos y grandes personalidades fue algo fantástico".

Ivan Capelli, Leyton House CG901 Judd leads Alain Prost, Ferrari 641
Ivan Capelli, Leyton House CG901 Judd leads Alain Prost, Ferrari 641

Photo by: LAT Images

El primer éxito de Newey
Por Edd Straw

Ese momento había sido el más importante en la carrera de diseño de Adrian Newey en la Fórmula 1 antes de su época dorada. Mientras que Ivan Capelli estuvo a tres vueltas de ganar el Gran Premio de Francia de 1990 conduciendo el Leyton House CG901, el diseñador del automóvil ni siquiera estaba en el país luego de que había optado por unirse a Williams unos días antes del viaje a Paul Ricard.

"Lo estaba viendo en televisión", dijo Newey, quien a pesar de que Capelli perdió la delantera ante el Ferrari de Alain Prost, aún estaba encantado con el rendimiento.

Para Newey, el desempeño fue vital para ganarse la confianza del copropietario de Williams, Patrick Head, ya que demostró que sus conceptos aerodinámicos podrían producir un automóvil de primera línea.

"Definitivamente tuvo un efecto en Patrick", reconoció Newey. "Quedó impresionado por eso. Esa actuación, y la velocidad en la próxima carrera en Silverstone, le dieron a Patrick un grado de confianza de que yo sabía más o menos lo que estaba haciendo”.

Con ello, Newey creó el FW14 de 1991 que se convirtió en el todopoderoso FW14B de la temporada siguiente. Es posible que el automóvil de Newey no haya ganado en Francia, pero a la larga, esa carrera fue fundamental para el éxito que estaba por venir

Podium: winner Alain Prost, Ferrari, second place Ivan Capelli, Leyton House Judd, third place Ayrton Senna, McLaren Honda, FIA President Jean-Marie Balestre
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Photo by: LAT Images

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Autor Jonathan Noble
Tipo de artículo Artículo especial