La obsesión de Bottas por Hamilton afectó su estilo de manejo

Valtteri Bottas señaló que en su búsqueda por alcanzar a Lewis Hamilton se vio afectado mentalmente y eso repercutió en su desempeño en su primera temporada con Mercedes en la Fórmula 1.

Valtteri Bottas llegó a Mercedes en un movimiento rápido a principios de 2017 dejando a Williams y teniendo poco tiempo para acoplarse a la escuadra campeona de la Fórmula 1. Si bien su inicio fue con un podio en el Gran Premio de Australia, la falta de consistencia estuvo presente a lo largo de la temporada, una actuación contrastante contra el ritmo que mostró Lewis Hamilton, especialmente al regresar del descanso de verano cuando tres victorias consecutivas lo pusieron camino al título.

El piloto Valtteri Bottas pareció retomar el ritmo en la parte final de la temporada cuando en la penúltima carrera en Brasil se llevó la pole position para luego cerrar con una victoria en Abu Dhabi, sin embargo, admite que su racha de actuaciones de bajo rendimiento fue algo que lo agotó mentalmente.

“Después de luchar mucho en un par de carreras, no fue sencillo mentalmente, porque al principio estaba bastante confundido, me preguntaba qué estaba pasando”, dijo Bottas a Motorsport.com.

“Uno comienza a dudar de lo que está haciendo. Luego, necesitas cambiar algunas cosas con tu estilo de conducción y necesitas adaptarte a muchas cosas diferentes, de repente te das cuenta de que no es tan simple. Es en ese momento cuando piensas muchas cosas y entonces te vuelves menos natural al momento de conducir, pero vas en una dirección mucho mejor. Si habrá muchas situaciones similares (en 2018), estoy preparado para eso”.

“Aprendí mucho de esas carreras difíciles, así que creo que soy mucho mejor piloto que lo que vimos en Spa, Malasia o Japón”, expresó el finlandés.

Bottas consideró que aunque la Fórmula 1 experimentó cambios importantes en las regulaciones aerodinámicas en 2017, Mercedes mantuvo su consistencia en el monoplaza si se compara con el vehículo que Lewis Hamilton manejó en el pasado. Sin embargo, el finlandés destacó que el cambio brusco de Williams a las flechas plateadas lo puso en una situación de desventaja dada la inexperiencia de la operación del equipo alemán.

Valtteri Bottas destacó que la diferencia entre él y Lewis Hamilton en cuanto al rendimiento de 2017 se basó en el conocimiento del funcionamiento del equipo y del monoplaza. “Lo que ha estado haciendo mejor que yo, creo que proviene principalmente de la experiencia”:

"Creo que en última instancia mecánicamente el coche no ha cambiado mucho en los últimos años, en términos de cómo se comporta, y fue muy diferente la forma en que se comportó respecto al coche de Williams que yo conocía. He aprendido muchas cosas, y he estado poniéndome al día todo el tiempo".

Ahora, de cara al 2018, él cree que será “un piloto mucho más completo, mucho más rápido”.

Bottas agregó que aunque la familiaridad del equipo con Hamilton y el ritmo natural habían sido factores en la brecha que los separó en el 2017, la ética de trabajo del ahora cuatro veces campeón también merecía elogios en forma especial.

“Él tiene mucho talento y es rápido en cualquier circunstancia, se sube al automóvil y es muy rápido", dijo Bottas de Hamilton.

"Pero eso también viene del trabajo duro, él trabaja duro con el equipo".

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