La columna de Vandoorne: "Terminar en Rusia fue un paso adelante para el equipo"

El piloto de McLaren-Honda analiza para Motorsport.com lo ocurrido en el Gran Premio de Rusia, en el que una penalización por cambio de la unidad de potencia comprometió su resultado del fin de semana.

Ver la bandera a cuadros al final del Gran Premio de Rusia fue un pequeño impulso tanto para mí como para todo el equipo McLaren Honda -aunque obviamente nosotros queremos hacerlo mucho mejor.

Teniendo en cuenta nuestra situación, es positivo que finalizásemos la carrera. Tuvimos un domingo muy sólido para terminar 14º y sin grandes problemas. Era importante acumular kilómetros para el equipo y recoger datos durante el fin de semana que serán muy importantes en el futuro.

Sin embargo, que Fernando Alonso no pudiera comenzar la carrera demuestra que todavía no estamos en una buena posición y que hay que hacer mucho trabajo todavía en la fiabilidad.

Un test positivo

Habíamos llegado a Rusia con el refuerzo del gran test en Bahrein. En el último día de pruebas no tuvimos ningún problema y fue nuestra mejor jornada del año de largo, por lo que yo confiaba que podríamos repetirlo a lo largo del fin de semana en Sochi.

Desafortunadamente, tuvimos un fallo al final de los entrenamientos libres que provocó que tuviésemos que cambiar la unidad de potencia. Así, antes de que empezase el fin de semana propiamente, ya éramos conscientes de que saldríamos desde el fondo de la parrilla.

Esto alteró un poco nuestro programa, porque a partir de entonces quizás nos enfocamos un poco más en la carrera que en la calificación.

Personalmente creo que la clave de este fin de semana durante las sesiones libres era entender los neumáticos, cómo calentarlos y especialmente el desgaste en el último sector. No fue fácil para ninguno entenderlo porque las condiciones estaban cambiando todo el tiempo.

Progreso en carrera

La salida fue bastante buena para mí. Recuperé un par de posiciones antes de la primera frenada, pero luego tuve que evitar el accidente en Jolyon Palmer y Romain Grosjean. Después de cambiar mi trazada para evitarlos, no hice la chicane y recibí una penalización de cinco segundos, aunque no fueron relevantes en nuestro resultado final.

Durante la primera parte de la carrera era bastante competitivo, siendo capaz de seguir el ritmo de Williams, Toro Rosso y Haas. Sin embargo, cuando tuve que ahorrar gasolina, perdimos un poco de tiempo por vuelta y empezamos a perder posiciones.

Sabemos que nuestro coche en este momento no es fuerte y que siendo realistas el resultado de Rusia es más o menos a lo que podemos aspirar ahora. Somos muy lentos en las rectas y eso nos hace perder bastante tiempo por vuelta.

Todos estamos esperando más y afortunadamente importantes actualizaciones vendrán para la unidad de potencia pronto. En España traerán muchas novedades aerodinámicas y deberíamos recibir también algo para el motor, aunque no sé cómo de importantes serán. 

De momento, seguiremos trabajando duro y haciendo todo lo que podamos para mejorar.

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