Stoffel Vandoorne

La columna de Vandoorne: De vuelta a Bahréin, donde debuté

En su última columna para Motorsport.com, el piloto de McLaren Stoffel Vandoorne contempla una carrera mixta en el Gran Premio de China, donde un prometedor inicio dio paso a la retirada.

Todo el mundo en McLaren-Honda sabía que el Gran Premio de China no iba a ser un fin de semana fácil, pero nadie pudo haber predicho que se perdería el día de trabajo el viernes por el clima.

La decisión de cancelar la sesión de entrenamientos de la tarde en Shanghai después de la interrupción de la mañana, significaba que todo el mundo carecía de kilometraje, forzando a un horario comprimido el sábado por la mañana, lo que no era una forma ideal de entrar en la clasificación. Sin olvidar que la del viernes iba a ser mi primera experiencia en esta pista, en la que no había pilotado antes.

Aún así, me sentí muy cómodo en el coche de inmediato, y sentía que tenía un ritmo prometedor. Por desgracia, volvimos a tener un pequeño problema en el box que nos impedía volver a salir a pista suficientemente rápido, por lo que luego no pude exprimir todo lo que podía el coche en la Q1.

Así que no llegué a la Q2, pero mi compañero de equipo Fernando Alonso demostró que el potencial del coche estaba claramente ahí para obtener un buen resultado en la clasificación, ya que terminó en el puesto 13º.

Más rápidos que Williams

El inicio de la carrera fue un momento muy intenso, era difícil la decisión de qué neumático había que montar. Cuando hicimos las vueltas de formación de la parrilla la pista estaba mucho más seca de lo esperado, pero no era una situación clara de slicks porque la parrilla de salida estaba completamente mojada. Al final, sólo Carlos Sainz optó por los neumáticos lisos.

Nuestro comienzo con los intermedios fue muy bueno y logré avanzar algunos puestos, pero más tarde en la primera vuelta tuve un toque con Romain Grosjean. Ambos salimos de la pista y aunque mi noche no estaba dañado perdí muchas posiciones y toda la ganancia del principio.

Luego salió el coche de seguridad y todo el mundo entró a pits a cambiar a neumáticos slicks, fue un momento difícil para mantener la temperatura en las gomas.

Pero una vez que volvimos a la competición, la realidad es que estaba bastante satisfecho de cómo estaban las cosas. En comparación con los demás, nuestro rendimiento fue muy, muy fuerte y estaba acortando la brecha con Felipe Massa y su Williams.

Ser capaz de pelear con los Williams fue bastante prometedor, y definitivamente sentí que el chasis de Mclaren tenía un buen potencial en las curvas. Por desgracia, en la recta, con la velocidad máxima que tenemos, era difícil competir con los Williams y no había forma de adelantarles.

Eso fue una lástima, porque sentí que éramos más rápidos. Cada vez podía pegarme a Felipe en el sector medio donde estaban las curvas, antes de perderle en las rectas. No fue una situación fácil, y luego desafortunadamente tuvimos que abandonar la carrera después de 17 vueltas por un problema de combustible.

De regreso a Bahréin

Mi atención ya se ha trasladado a Bahréin Será un año después de mi debut en la F1, aunque en circunstancias muy diferentes esta vez. Voy a estar mucho mejor preparado porque soy piloto permanente de McLaren-Honda.

Tengo ganas de volver a Bahréin y, a partir de ahora, empezaremos a ir a pistas que ya he corrido en el pasado. Eso me ayudará en términos de saber la dirección que debemos tomar en la puesta a punto, y en términos de completar el programa de entrenamientos de forma normal desde el principio.

Creo que Bahréin seguirá siendo un fin de semana muy difícil para nosotros, especialmente porque este año, con los coches que tienen mucho más dowforce, habrá menos curvas y más rectas.

Pero a pesar de que será difícil, el equipo seguirá haciendo el muy buen trabajo que ha hecho hasta ahora para traer nuevas piezas al coche. Las actualizaciones que hemos traído han funcionado muy bien, y en eso es en lo que tenemos que concentrarnos en este momento.

Sabemos que el rendimiento del motor no está todavía al nivel requerido, por lo que desde el lado del equipo debemos seguir presionando para traer nuevas piezas para el coche y sacar el máximo provecho. Vamos a seguir por ese camino en Bahréin.

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