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Opinión: por qué la F1 ahora sí hizo lo correcto en Imola

Por primera vez desde el Gran Premio de Bahréin de 2011, la Fórmula 1 ha cancelado un evento a última hora, dejando de lado la explosión del COVID-19. Pero mientras que en el pasado no ha actuado hasta que era demasiado tarde, en el caso del GP de Emilia Romagna se tomó una decisión oportuna y moralmente correcta. Desde Italia, esta es la historia completa de cómo se llegó a esa decisión.

Aspectos del circuito

La ansiedad era exactamente la misma. Por segunda vez en poco más de tres años, tocaba volar a una carrera en la que el desastre se cernía sobre ella.

Pero con la cancelación del Gran Premio de Emilia Romagna 2023 de este fin de semana, el resultado para la Fórmula 1 es muy diferente al de aquella oscura semana de marzo en Australia en 2020. Entonces, el campeonato dudaba sobre qué hacer ante el desarrollo de la terrible pandemia de COVID-19

Por aquel entonces, la situación no estaba tan clara como a algunos les podía parecer, ni se disponía de la ventaja de la retrospectiva, un tanto petulante. En realidad, no se sabía hasta qué punto iban a empeorar las cosas en todo el mundo.

Pero el colapso hospitalario de China e Italia ya habían proporcionado un indicio de lo que se estaba extendiendo por todo el mundo. Y había habido tiempo suficiente, así como algo de "seguridad en los números", dado que la NBA y algunas otras series de automovilismo ya habían decidido empezar a cancelar eventos, para evitar que el personal del paddock, cercano a las 2.000 personas, embarcara en vuelos.

A la F1 se le endilgó la astuta etiqueta de Lewis Hamilton de "el dinero es el rey" antes de que las discusiones se prolongaran hasta bien entrada la famosa noche de Melbourne y se produjeran escenas de aficionados acudiendo al circuito de Albert Park antes de las sesiones de entrenamientos de F1 que nunca tendrían lugar al día siguiente. La reputación del campeonato se resintió.

Sólo 17 meses después, cuatro promesas inútiles de actualizaciones meteorológicas y más de tres horas pasaron entre la polémica "salida" y la "llegada" del GP de Bélgica de 2021. Esto todavía está vergonzosamente registrado como una 'carrera' en los libros de historia de la F1 y grabado en las mentes de muchos aficionados que se empaparon por nada en ese día en las Ardenas.

Y ahora, después de cinco sesiones informativas sobre la evolución de la situación que no han ido seguidas de ninguna decisión sobre si la carrera prevista para este fin de semana en Imola seguiría adelante o no tras las devastadoras lluvias torrenciales e inundaciones en la región de Emilia Romagna, una vez más gran parte del paddock se dirigió al aeropuerto. Para cuando muchos aterrizaron, la situación había cambiado: el evento se había cancelado y, en el momento de escribir estas líneas, es poco probable que se vuelva a celebrar.

El GP de Bélgica 2021 se convirtió en una farsa por la gestión de la F1 ante el mal tiempo.

El GP de Bélgica 2021 se convirtió en una farsa por la gestión de la F1 ante el mal tiempo.

Photo by: Erik Junius

El circuito de Mugello que albergó una ronda de imprevisto por el COVID en 2020, para celebrar lo que Ferrari había determinado que era su carrera número 1000, está a solo 70 kilómetros de Imola. Pero nunca podría ser un sustituto viable con tan poca antelación esta vez, dados los requisitos de infraestructura para trasladar e instalar un evento de F1. Además, había informes de terribles corrimientos de tierra en las cercanías.

Pero fue agradable preguntarse por un momento, mientras se llamaba a las agencias de viajes y se abrían las pestañas de gestión de reservas, si un regreso a ese paraíso deliciosamente ondulado, pintoresco y desafiante de MotoGP podría haber sido una posibilidad. La razón por la que no lo fue también es fundamental para la historia de por qué se canceló el evento de Imola de 2023.

Por encima de Florencia, los ríos de la Toscana estaban visiblemente desbordados, muchos campos cercanos inundados, pero la escena era al menos tranquila y manejable. A dos horas por carretera hacia Emilia Romagna, el panorama era muy diferente.

La carrera de ciclismo del Giro de Italia había pasado en dirección contraria sólo el día anterior. Con la lluvia torrencial que había estado empapando el noreste de Italia desde el lunes, al menos un comentarista había descrito hiperbólicamente el tiempo que acompañó a la primera parte de la etapa como "apocalíptico". Trágicamente, para muchos de los que se encontraban sobre el terreno en Emilia Romagna, esa era más bien la realidad.

El Autodromo Internazionale Enzo e Dino Ferrari y sus momentos más oscuros se mencionan a menudo junto con su vecino río. La ubicación del Santerno es la razón por la que la curva Tamburello se consideraba tan temible durante la anterior etapa del circuito en el calendario de F1.

El miércoles, 21 ríos de la región se habían desbordado, con ocho muertos y más de 5.000 desplazados. Algunas personas habían quedado atrapadas en sus casas por el agua, otras se habían subido a los tejados para evitarla. En Riolo Terme, un enorme equipo de perforación industrial se precipitó al río Senio. En otras ciudades se derrumbaron puentes, y los hogares se quedaron sin electricidad.

En Faenza, sede de AlphaTauri, el alcalde Massimo Isola calificó la situación de "noche que nunca olvidaremos: nunca habíamos conocido una inundación semejante en nuestra ciudad, es algo inimaginable".

En Imola, el crecido río Santerno se encuentra a pocos metros del paddock de la pista, en su extremo norte, y del parque Acque Minerali, en el interior. Sus ventosas orillas obligan a cruzar un puente para acceder al recinto que ahora está apenas por encima del agua, mientras que la crecida acaba de llegar al lado del río del circuito.

AlphaTauri's home of Faenza was badly affected by this week's unprecedented rain

Faenza, sede de AlphaTauri, se ha visto gravemente afectada por las lluvias sin precedentes de esta semana.

Foto de: Red Bull Content Pool

En los dos días transcurridos entre la alerta roja decretada por las autoridades de Emilia Romagna y la suspensión de la carrera, el Santerno se ha visto desbordado por las lluvias que han azotado Imola y las montañas situadas al suroeste, y el agua se ha precipitado a la tierra. El martes subió de 1 metro a 3,8 metros, muy por encima del umbral de seguridad declarado de 3,5 metros. Durante la noche bajó a 2,9 metros, pero volvió a subir al intensificarse la lluvia en las primeras horas del miércoles. Ahora ha retrocedido a 1,4 m.

El Autodromo Internazionale Enzo e Dino Ferrari y sus momentos más oscuros se mencionan a menudo junto con su vecino río. La ubicación del Santerno es la razón por la que la curva Tamburello se consideraba tan temible durante la anterior etapa del circuito en el calendario de F1. No había espacio para instalar zonas de salida de pista más amplias o alterar el perfil de la curva en la que, entre otros incidentes impactantes, Gerhard Berger sufrió un incendio tras un accidente y Ayrton Senna perdió la vida. Así que se modificó la pista para incluir chicanas que ralentizaran la velocidad de los coches en esa sección.

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Pero aunque el agua había desbordado los márgenes del Santerno lo suficiente como para inundar la zona de retransmisión de TV de la F1 y los paddocks de las categorías de apoyo el martes y el miércoles, ésta no fue la razón por la que se canceló la carrera. Al fin y al cabo, las previsiones indicaban que la lluvia amainaría el miércoles.

La decisión se centró en primer lugar en la infraestructura. El trastorno causado por las inundaciones y su impacto en las carreteras que rodean el circuito -y en toda la región circundante- corría el riesgo de empeorar con la llegada de miles de personas y vehículos.

También se inundaron los hoteles cercanos, dejando a la gente en la calle. Los equipos habían estado llegando desde el lunes, cuando el personal técnico encargado de la instalación inicial de los garajes había salido de las bases del Reino Unido, Suiza y Emilia Romagna (donde también tiene su sede Ferrari, Maranello, a 88 kilómetros de distancia) y la lluvia había empezado a caer.

Cuando este personal acudió el martes a instalar los garajes como de costumbre, con la alerta roja en mente y pudiendo sentir ellos mismos la fuerte lluvia, los directores de equipo y los coordinadores de viaje estuvieron en contacto regular con la F1, la principal fuente de información y guía para los equipos dada su posición como titular de los derechos comerciales y promotor de la carrera.

Se enteraron de las decisiones tomadas en las distintas reuniones sobre la situación poco después de celebrarse cada una de ellas, lo más cerca posible del tiempo real. Se entiende que se intensificaron una vez que los videos de las inundaciones en la pista y las ciudades cercanas comenzaron a difundirse el martes por la tarde, lo que también refleja el momento en que el Santerno se desbordó.

Alrededor de las 16.00 (hora local) del martes, se ordenó la evacuación del paddock, ya que empezaba a ser difícil circular debido a la intensa lluvia que caía, además de la inundación del extremo norte del recinto. Se trataba de una orden para los aproximadamente 150 miembros del personal de los equipos (además de otros que se ocupaban del resto del trabajo de preparación del evento, incluida la instalación de los motorhomes de los equipos y la finalización de la instalación de los kilómetros de cables y otros sistemas de F1) para entonces en el lugar. Esta cifra es típica de los preparativos de una carrera europea de F1.

The Imola circuit was evacuated on Tuesday before personnel were instructed not to return on Wednesday

El circuito de Imola fue evacuado el martes antes de que se ordenara al personal que no regresara el miércoles.

Foto de: Carl Bingham / Motorsport Images

La evacuación se produjo a raíz de una nota oficial emitida por la F1, en lugar de producirse una huida dramática y repentina. Para entonces, ya había empezado a llegar más personal del evento, incluidos los mecánicos de los equipos.

Cerca de las 22.00 horas del martes se les dio la orden de no acudir a la pista y de permanecer en sus alojamientos si era posible, el mismo mensaje que se envió a los oficiales y a los medios de comunicación el miércoles por la mañana. Para entonces, sin embargo, el personal de apoyo adicional se había embarcado en sus horarios habituales; los pilotos y los jefes de equipo llegarían incluso más tarde, con los dos pilotos de Mercedes, Hamilton y George Russell, todavía en su base de Brackley, después de haber estado haciendo preparativos de última hora en el simulador cuando se tomó la decisión de suspender la carrera.

Muchos de los autobuses y coches de alquiler asociados al evento habían empezado a verse atrapados en el tráfico -con equipos de rescate que incluían camiones de bomberos y balsas salvavidas atravesándolo con prioridad- cuando apenas habían salido de Bolonia. El tráfico era mejor viniendo de Florencia, pero las rutas convergían en las zonas más afectadas por las inundaciones.

Seguir adelante con la instalación completa y luego comenzar a celebrar algo tan trivial como una carrera de coches en medio de tales escenas no sólo era poco práctico, sino que habría sido moralmente incorrecto.

Así pues, aquí viene la segunda consideración, mucho más importante, de toda esta saga. No suspender la carrera y permitir que miles de personas y vehículos desciendan a una ciudad de sólo 80 millas cuadradas de ancho, además de otras cercanas de tamaño similar o menor, inevitablemente perturbaría los esfuerzos para ayudar a los damnificados por las inundaciones.

Seguir adelante con la instalación completa y luego comenzar a celebrar algo tan trivial como una carrera de coches en medio de tales escenas no sólo era poco práctico, sino que habría sido moralmente incorrecto.

A esto es a lo que seguramente se refería el viceprimer ministro y ministro de transporte italiano, Matteo Salvini, cuando el martes por la mañana pidió a aquellos con poder para hacerlo que "pospusieran" la carrera "a la luz de la emergencia por el mal tiempo que está azotando Emilia Romagna".

A eso se refería también Stefano Domenicali, CEO de la F1 y oriundo de Imola, cuando en el comunicado en el que la F1 anunciaba la noticia de la cancelación aludía a la necesidad de "garantizar la seguridad y no crear una carga adicional para las autoridades mientras se ocupan de esta terrible situación". El comunicado llegó a las 13.15 hora local del miércoles, justo cuando muchos vuelos, incluidos los chárter especiales organizados por algunos equipos, ya lo habían hecho. Efectivamente, la carrera se había cancelado.

La F1 no quiso restar importancia a la respuesta de los servicios de emergencia a las inundaciones y a la prioridad de salvar vidas.

The region will feel a financial fallout from this year's grand prix being cancelled

La región sufrirá las consecuencias económicas de la cancelación del Gran Premio de este año.

Foto: Erik Junius

Puede que su decisión no haya sido lo suficientemente rápida como para detener unos cuantos vuelos de quienes ya acumulan miles de millas aéreas al año, y también de algunos aficionados extranjeros que no hay que olvidar, pero no importó. Cuanta menos gente intentara hacer el viaje por carretera desde los aeropuertos de destino -Bolonia el más cercano y concurrido para el personal de la F1-, mejor.

Dado que el alcance de los daños iniciales no se conoció hasta el miércoles por la mañana, la F1 no podía haber hecho gran cosa, sobre todo teniendo en cuenta que las previsiones indicaban que el nivel de los ríos bajaría en los días siguientes, como así ha sido. Una vez conocida la devastación, la F1 y sus accionistas actuaron con prontitud.

Sabemos lo que viene después. Con los esfuerzos de los equipos de rescate y de las personas atrapadas sin duda en sus corazones, en algún momento los responsables de las decisiones de incluir Imola en el calendario y luego eliminarla tendrán que discutir las consecuencias.

Es algo brutal de considerar en estos momentos, pero es la realidad. Lamentablemente, Emilia Romagna también tendrá que contar ahora con un costo económico.

La primera sugerencia de la propia F1 es que los negocios locales de hostelería y restaurantes, esperanzados en que se pueda encontrar una fecha sustitutiva para la carrera de Imola en 2023, lamentablemente no la tendrán. El calendario a partir de ahora está demasiado congestionado.

Cualquier intento de meter otro evento entre Silverstone y Hungaroring en julio requeriría una seguidilla sin precedentes de cuatro carreras. Y aunque lo improbable no se puede descartar en términos de F1, especialmente cuando hay dinero de por medio, es algo que no ocurrió ni siquiera durante 2020 y la temporada que acabó siendo de sólo 17 carreras a pesar de que los circuitos se ofrecieron a albergar más de las dobles fechas registradas en Austria, Silverstone y Bahréin.

Este tipo de decisiones se tomarán en los próximos días y semanas, y es probable que se produzcan más noticias a lo largo de los fines de semana de Mónaco y España, que se aproximan rápidamente. Se podrán renegociar los contratos y aplicar las pólizas de seguros. La primera sugerencia es que el circuito podría escapar del peligro financiero que supondría tener que devolver el importe de las entradas y seguir pagando los derechos de organización de la carrera, citando un caso de fuerza mayor. Además, podría conseguir una carrera en 2026 más allá de la duración de su contrato actual.

F1 must now seriously consider the environmental impact of its current continent-hopping calendars

La F1 debe considerar seriamente el impacto medioambiental de su actual calendario de saltos continentales.

Foto: Williams

Pero lo importante ahora es que, por una vez, no se puede criticar a la F1 por no haber actuado hasta que fue demasiado tarde.

En nuestra época de crisis climática, este tipo de catástrofes se producen con mayor regularidad. Hace apenas dos semanas, dos personas murieron en las inundaciones de Faenza. A la hora de volver a organizar este evento para 2024, quizá se tenga en cuenta el momento en que ocurren estos desafortunados sucesos cuando la F1 elabore el plan de agrupar las carreras por regiones para que sean sostenibles. Las lluvias primaverales son habituales. Estas devastadoras inundaciones no lo son.

Esperemos que el trabajo del calendario se acelere, dado que poco en el calendario de 2023 es diferente al de 2022.

No hay excusa para no pensar al menos en ello, por no hablar de deshacerse de viajes absurdos de personas y equipos, como el reciente doblete Bakú-Miami. Eso sería un paso para ayudar a la crisis, junto con los desarrollos tecnológicos de los coches y los avances en la organización de los equipos por parte de los genios que habitan la comunidad de la F1 también ayudarían a acabar definitivamente con ella algún día.

Eso es para el futuro. Ahora, la F1 está pensando, con razón, en las personas que han muerto en esta parte de Italia esta semana y en minimizar su impacto en los que todavía están en peligro.

Los pensamientos inmediatos de la F1 están con la población de la región de Emilia Romagna.

Los pensamientos inmediatos de la F1 están con la población de la región de Emilia Romagna.

Photo by: Erik Junius

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