Fórmula 1 GP de Abu Dhabi

Hulkenberg sella su regreso a la F1 con Haas en 2023

Nico Hulkenberg hará su regreso a la Fórmula 1 el próximo año con Haas tras ser confirmado en su asiento de carrera para 2023

Nico Hulkenberg, Aston Martin

El piloto de 35 años será el compañero de Kevin Magnussen y sustituirá a su compatriota Mick Schumacher, cuya salida también ha sido anunciada por Haas hoy mismo.

Hulkenberg tendrá la oportunidad de probar el coche de este año en el test de Pirelli en Abu Dhabi el martes, con el piloto reserva y junto al novato Pietro Fittipaldi manejando el otro chasis del equipo.

El nombre de Hulkenberg surgió por primera vez como posible candidato a Haas en septiembre, con Antonio Giovinazzi -la opción preferida del socio de motores Ferrari- como principal rival para el puesto.

El jefe de la escudería, Gunther Steiner, siempre ha insistido en que Ferrari sólo podía asesorar a los pilotos, y un accidente en la FP1 de Austin acabó con cualquier esperanza que pudiera tener Giovinazzi.

La decisión de sustituir a Schumacher por Hulkenberg refleja un notable cambio de estrategia por parte de la escudería, que contó con dos novatos en 2021 y que ahora afrontará la próxima temporada con dos pilotos que sumarán más de 320 Grandes Premios entre ambos.

Steiner dejó claro que la experiencia de Hulkenberg fue clave para que recibiera el visto bueno y volviera a la F1 a tiempo completo después de tres años de ausencia. 

"Naturalmente, estoy muy contento de dar la bienvenida a Nico Hulkenberg a un papel de piloto a tiempo completo en la F1", dijo Steiner.

"La experiencia y la base de conocimientos que Nico aporta al equipo es evidente, con casi 200 salidas en la F1, y una reputación de ser un gran calificador y un piloto sólido y fiable.

"Estos atributos, junto con la experiencia de Kevin Magnussen, nos dan una alineación de pilotos muy creíble y experimentada que creemos que ayudará a impulsar al equipo en la parrilla.

Nico Hulkenberg, Aston Martin

Nico Hulkenberg, Aston Martin

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

"Obviamente, ese es el objetivo y fue esa ambición la que ha propiciado el regreso de Nico a la F1: comparte nuestra visión y puede ser una pieza clave junto con el resto del equipo para construir sobre los cimientos que hemos puesto este año con nuestro regreso a la lucha por los puntos."

Hulkenberg dijo: "Me siento como si nunca hubiera dejado realmente la Fórmula 1. Estoy emocionado por tener la oportunidad de volver a hacer lo que más me gusta y quiero agradecer a Gene Haas y Gunther Steiner su confianza".

"Tenemos trabajo por delante para poder competir con todos los demás equipos del mediocampo, y no puedo esperar a unirme de nuevo a esa batalla".

Hulkenberg tiene un currículum estelar en la categoría junior, ya que lideró a Alemania en el título de la A1 GP de 2006-7 antes de ganar el campeonato europeo de F3 en 2008 y la corona de la GP2 en años consecutivos.

Debutó en la F1 con Williams en 2010, logrando la pole en Interlagos, antes de ser descartado para dar paso a Pastor Maldonado en 2011. Así, pasó esa temporada como reserva de Force India antes de correr para el equipo de Silverstone en 2012.

Tras un único año con Sauber en 2013, volvió al campamento de Force India en 2014-16, encontrando tiempo para ganar Le Mans con Porsche en 2015.

Luego disfrutó de tres años con Renault a partir de 2017, terminando un séptimo lugar en la clasificación de su carrera en 2018, pero perdió su asiento a manos de Esteban Ocon a finales de 2019 y no ha corrido a tiempo completo desde entonces, en su lugar asumiendo el papel de reserva con Racing Point y Aston Martin.

Hulkenberg apareció como piloto suplente en Racing Point tres veces en 2020. No pudo comenzar en el GP de Gran Bretaña, y luego clasificó un sorprendente tercer lugar en la carrera del 70 aniversario el fin de semana siguiente. Consiguió sólidos puntos con un séptimo puesto en la carrera, que siguió con un octavo en Nurburgring.

En octubre de 2021 realizó una prueba de IndyCar con McLaren SP, pero dejó claro que no tenía interés en correr en la serie.

Este año volvió a ser llamado como piloto reserva por Aston Martin, comenzando las dos primeras carreras del año en Bahrein y Arabia Saudita cuando Sebastian Vettel fue descartado debido a Covid-19.

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