Hulkenberg contactó a Haas cuando sintió el deseo de volver a la F1

Nico Hulkenberg se puso en contacto con Haas durante el verano europeo para obtener un asiento en la Fórmula 1 después de que su interés por volver a la competición "volviera a aparecer", allanando el camino para su acuerdo de 2023.

Nico Hulkenberg, Haas

Haas anunció el pasado jueves que había contratado a Hulkenberg para el próximo año como compañero de equipo de Kevin Magnussen, sustituyendo a Mick Schumacher después de dos temporadas.

Esto marca el regreso a tiempo completo de Hulkenberg a la F1 después de haber perdido su asiento en Renault a finales de 2019, un período en el cual el alemán sólo ha hecho cinco apariciones como reemplazo de última hora. Pasó 2022 trabajando como piloto reserva de Aston Martin, sustituyendo a Sebastian Vettel en Bahréin y Arabia Saudita.

Hulkenberg reveló que llamó al jefe del equipo Haas, Gunther Steiner, durante el verano de Europa para decir que estaría interesado en un asiento tras comprobar que su interés por volver a la F1 había crecido.

"Obviamente (después) de 2019 estuve fuera y fui feliz, tuve un poco de distancia y un respiro de ello", dijo Hulkenberg.

"En 2021, no pasó mucho, e incluso a principios de este año, no estaba estresado o pensando demasiado en ello".

"Pero luego llegando al verano, de alguna manera creció en mí de nuevo. Cuando vine y visité las carreras, y vi la acción y el entusiasmo, tuve el deseo de volver".

"Y entonces empezaron las conversaciones".

Hulkenberg dijo que las conversaciones se volvieron "más concretas y serias" durante el último mes, cuando Haas sopesó sus opciones de pilotos, antes de descartar retener a Schumacher o fichar a Antonio Giovinazzi. El acuerdo con Hulkenberg se firmó finalmente el pasado miércoles.

Antes de que el interés por su regreso volviera a crecer, Hulkenberg explicó que "no estaba demasiado estresado" por volver a la F1 a tiempo completo, ya que estaba "disfrutando de la vida fuera del asiento del piloto".

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Mick Schumacher, Haas VF-22, Nico Hulkenberg, Aston Martin AMR22, Lance Stroll, Aston Martin AMR22

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Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

"Es mucho más relajado, hay otros beneficios, pero luego como que volvió a surgir: el deseo de volver a la parrilla, de ir a correr, de patear traseros, de estar en el asiento del piloto".

"Así que no había miedo".

Hulkenberg conducirá un coche Haas por primera vez el martes en Abu Dhabi, cuando participe en los test de postemporada antes de debutar en carrera con el equipo en Bahréin el próximo mes de marzo.

Aunque tiene experiencia con los coches de 2022 tras las dos primeras carreras del año y en las pruebas de neumáticos desde entonces, Hulkenberg pensó que le haría falta "un par de salidas a pista para ponerse al día, familiarizarse con el coche y trabajar desde ahí".

Y añadió: "Lo más importante para mañana es que me familiarice con la F1 y especialmente con este coche de Haas, para entenderlo, ya que es un poco de ventaja para el próximo año".

"Tres días de pruebas de pretemporada no es mucho antes del primer evento. Así que esto es para mí una pequeña muestra, para tener una idea de este coche y de cómo funcionan los sistemas, las cosas de ajuste del piloto, un montón de cosas básicas también que ya se pueden aclarar y salir del camino".

"Nunca se sabe hasta que se firma, pero creo que en el último mes se ha ido concretando y se ha vuelto más serio, y me estaba volviendo más optimista y confiado en que podemos llegar a un acuerdo", explicó Hulkenberg el lunes en el circuito de Yas Marina.


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