Por qué Honda decidió ser parte de la F1 en 2026

Honda ha explicado que el movimiento de la Fórmula 1 hacia la neutralidad de carbono con sus nuevas reglas de motores fue el factor decisivo para asociarse con Aston Martin a partir de 2026.

Honda y Red Bull Motorhomes en el paddock

La anterior dirección de Honda decidió no renovar su acuerdo con Red Bull, que expiraba a finales de 2021, justo cuando ambos empezaban a recoger los frutos de su asociación.

Honda no se retiró por razones financieras, sino que citó un cambio de enfoque hacia el desarrollo de formas de energía alternativas con vistas a convertirse en carbono neutral en 2050.

Fue la última acusación a la actual normativa de unidades de potencia de la F1, que hace mucho hincapié en el innovador sistema MGU-H, que utiliza el calor de los gases de escape para generar energía y reducir el retraso del turbo.

El MGU-H desempeña un papel importante en la eficiencia térmica sin precedentes de la actual generación de coches de F1, pero sus detractores argumentaron que también tenía poca relevancia en la carretera, ya que resultó ser un obstáculo para muchos fabricantes de automóviles para entrar en la serie.

Sin embargo, el reglamento de motores de 2026 eliminará este complicado sistema y pondrá más énfasis en la energía recogida en la frenada por el MGU-K, lo que llevó a varios fabricantes a considerar de nuevo la F1.

Audi decidió unir fuerzas con Sauber, que actualmente corre bajo el nombre de Alfa Romeo, y Red Bull se aseguró a Ford para 2026.

Con Red Bull fuera de la mesa, Honda Racing Corporation aterrizó en Aston Martin para hacer un rápido regreso como fabricante de unidades de potencia de pleno derecho, mientras que sigue apoyando a Red Bull con su actual unidad de potencia.

Honda cree que la nueva fórmula de motor, con su mayor porcentaje de electrificación y un movimiento hacia la neutralidad de carbono, ha hecho que la F1 vuelva a ser compatible con los enormes planes de EV del gigante japonés.

"El mayor factor clave para tomar esta decisión esta vez ha sido la dirección hacia la que se orienta el nuevo reglamento de 2026, que avanza hacia la neutralidad de carbono", dijo el presidente de HRC, Koji Watanabe.

Honda engineers

Ingenieros de Honda

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

"Y esa dirección o eso coincidía con el objetivo de nuestra empresa de cara al futuro. Ese es el factor clave decisivo".

"Actualmente, la energía eléctrica representa un 20% o menos frente al motor de combustión interna, pero la nueva normativa exigiría un 50% o más de electrificación, lo que supondría avanzar aún más hacia la electrificación".

Toshihiro Mibe, CEO de Honda, añadió: "Con la nueva normativa de 2026, la clave para ganar será un motor eléctrico compacto, ligero y de gran potencia, con una batería de alto rendimiento capaz de gestionar una potencia elevada y rápida, así como la tecnología de gestión de la energía".

"Creemos que las tecnologías y los conocimientos adquiridos en este nuevo desafío pueden aplicarse directamente a nuestros futuros vehículos eléctricos de producción en serie, como un modelo deportivo eléctrico insignia, y a las tecnologías de electrificación en diversas áreas, incluida la eVTOL, que se encuentra actualmente en fase de investigación y desarrollo".

En 2026, la F1 también avanzará hacia el uso de biocombustible 100% renovable, algo que, según Watanabe, encaja con la estrategia de Honda.

"La normativa de 2026 nos obligaría a ir al 100% hacia un combustible neutro en carbono y eso nos exigiría pensar realmente en cómo integrar el nuevo combustible con el motor de combustión interna", explicó.

"También tendríamos que pensar en cómo optimizar la eficiencia para acelerar y creo que esa dirección coincide con la de Honda".

Honda anunció recientemente su objetivo de duplicar sus ventas mundiales de vehículos eléctricos y de hidrógeno para 2024 y prevé producir más de dos millones de vehículos eléctricos al año para 2030.


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