Honda: los malos años de McLaren nos prepararon para el éxito

Desde la directiva de Honda señalaron que la mala aventura con McLaren fue una parte clave para el éxito obtenido con Red Bull y Max Verstappen

Honda: los malos años de McLaren nos prepararon para el éxito

La marca japonesa Honda disputó en 2021 su última temporada como proveedora de motores de Fórmula 1 en este ciclo luego de que anunció su salida de la máxima categoría para enfocar sus esfuerzos en proyectos de la automoción de cara al futuro, donde destacan los productos eléctricos.

En su última campaña la firma nipona consiguió uno de sus objetivos al ayudar a Red Bull Racing a conseguir el campeonato de pilotos junto a Max Verstappen, algo que no conseguían desde el campeonato de Ayrton Senna con McLaren en 1991. Para esto, Honda puso a disposición del equipo de Milton Keynes todos los recursos para una despedida digna.

El éxito obtenido fue reconocido por el director ejecutivo de la compañía, Toshihiro Mibe, quien se congratuló de haber obtenido una de las metas planteadas cuando regresaron al gran circo.

"Felicidades a Max por su primer título mundial y a Red Bull Racing, nuestro socio desde 2019. Vi la carrera en HRD-Sakura y quedé muy impresionado por Max y el equipo, que nunca dejaron de luchar por el título mundial hasta el final", señaló el directivo en declaraciones recopiladas por la web oficial de la Fórmula 1.

Honda regresó a la máxima categoría en 2015 como proveedor de motores de McLaren, una relación tortuosa de tres años en la que no tuvieron éxitos y donde fueron duramente criticados por Fernando Alonso, quien llegó a calificar a la unidad de potencia similar a la de un GP2. La sociedad entre ambos duró hasta 2017, momento en que la casa de Woking la terminó.

Masashi Yamamoto, director general de Honda F1, apuntó que esos días complicados fueron claves para el éxito que se obtuvo el pasado domingo en el circuito de Yas Marina.

"Toda la base fundamental que tenemos ahora y que nos permitió luchar por el campeonato se construyó en los días de McLaren. Logramos muchas cosas allí", dijo Yamamoto.

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"Fue una pena que nos respetáramos demasiado y eso hizo que no funcionara bien, porque nosotros les respetábamos y ellos nos respetaban, pero no acabábamos de encajar. Pero aprendimos muchas cosas y ese aprendizaje ha acelerado nuestro desarrollo en la era con Red Bull”.

Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32

Photo by: Andrew Hone / Motorsport Images

"El 2017 en Bahréin fue el momento más difícil para nosotros como Honda. Muchos fallos del MGU-H lo hicieron difícil. Aprendimos que la tecnología MGU-H es realmente dura y difícil. Aprendimos mucho sobre ella durante los días de McLaren, lo que puede verse como algo positivo. Fue duro, pero aprendimos muchas cosas".

En 2018 la firma nipona propulsó a Toro Rosso antes de en 2019 integrarse con Red Bull donde de inmediato se estrenaron con un podio de tercer lugar en el Gran Premio de Australia cortesía de Max Verstappen, antes de que en el Gran Premio de Austria regresaran a la victoria.

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Para 2022, Red Bull ha creado su propia división de motores denominada Red Bull Powertrains, que toma la base de la actual unidad de potencia de Honda, un proyecto donde Yamamoto dice aún están involucrados con el objetivo de asegurarse que el éxito de 2021 no sea pasajero.

"También es muy importante para nosotros que Red Bull pueda luchar por el campeonato el año que viene. Entonces los aficionados, los equipos y nosotros como Honda podremos estar muy contentos, así que es muy importante y nos estamos centrando en eso también", concluyó.

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