Honda fija mayo de 2017 para decidir si dará motores a otro equipo

Yusuke Hasegawa, máximo responsable de Honda en la F1, expresó que en el primer semestre del próximo año deben saber si darán sus unidades de potencia a otra escudería. Sauber es una de las opciones.

Desde su regreso a la Fórmula 1, el fabricante de motores japonés ha proporcionado sus unidades de potencia a McLaren en virtud de un acuerdo en exclusividad entre las dos compañías, al menos en el primer año. 

Pero el contrato, que preveía la posibilidad de un suministro de motores a un segundo equipo en 2016, también incluía que McLaren podía vetar a la escudería que pretendiera aliarse con Honda. Eso tuvo un impacto en las negociaciones entre Honda y Red Bull en 2015, cuando la marca austriaca estuvo a punto de separarse de Renault

Pero las normas del próximo año podrían cambiar la situación, dado que los fabricantes de motores tienen libertad en el desarrollo a cambio de suministrar motores a costes razonables. Los rumores sugieren que Honda y Sauber podrían estar juntos en 2018. 

Yusuke Hasegawa, director del programa de F1 de Honda, dijo a Autosport, parte del grupo Motorsport Network, que el fabricante tendrá que saber al 100% si suministrará a un segundo equipo para el 2018 "alrededor del Gran Premio de Mónaco". 

"Este es el momento en el que Red Bull y Toro Rosso anunciaron que utilizarían el motor de Renault (en 2017), este año. Ese será el plazo para nosotros, pero cuanto antes se sepa, mejor". 

Incluso el directivo japonés dejó entrever que hay posibilidades con otro equipo: "Actualmente, estamos hablando de la posibilidad de cooperación y de suministrar motores, pero hasta el momento no hay más negociaciones, se detuvieron. Hay un interés informal, y nos agrada que se muestre cierto interés".

Sin embargo aún existen dudas de la competitividad de Honda después de dos temporadas en las que el nivel de fiabilidad y rendimiento no ha sido el deseado. El objetivo es mejorar y poder conseguir una unidad de potencia que permita a McLaren luchar por metas mayores y que haga el motor Honda apetecible para otros equipos.

"Los clientes de Mercedes no tienen intención de cambiar su motor a uno Honda. Realmente tenemos que demostrar que podemos dar un gran paso adelante en términos de rendimiento con el motor Honda. Hasta entonces no creo que recibamos una petición concreta". 

Cuando se le preguntó si la disposición de una o más estructuras ayudaría al desarrollo de la unidad de potencia, respondió: "Bueno, tenemos que pagar los costes, pero es muy obvio que así podríamos obtener más datos y tener una mayor oportunidad de identificar los problemas".

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