El cambio que permitirá a Honda ser un activo fijo de la Fórmula 1

Un cambio discreto en el enfoque de Honda hacia la Fórmula 1 a partir de 2026 podría ayudar a convertirla en un elemento más permanente en el campeonato, dice su actual jefe de deporte motor.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Honda anunció recientemente su regreso oficial a la F1 con Aston Martin para 2026, después de haber tenido la intención de abandonar por completo la serie para centrarse en el desarrollo de coches eléctricos de carretera.

El cambio de rumbo marca otro paso en la naturaleza de parada y arranque de Honda en la F1, ya que ha tenido cuatro eras oficiales hasta ahora: 1964-68, 1983-92, 2000-08 y 2015-21.

Desde 2022, ha suministrado motores al equipo Red Bull como parte de un acuerdo con la escudería de Milton Keynes.

Esa historia ha hecho que sea obvio cuestionar si Honda se quedará o no esta vez, especialmente en medio de una competencia cada vez más dura en el frente de los fabricantes rivales.

Sin embargo, un cambio en la forma de gestionar las actividades de Honda en la F1 el año pasado, pasando a estar bajo la bandera de HRC junto a sus actividades de carreras de motos en lugar de directamente bajo la división de coches de calle, ha sido señalado como bastante significativo.

En declaraciones esta semana, el presidente de HRC, Koji Watanabe, dijo que tenerlo todo bajo una división de automovilismo debería ayudar a tener un camino más claro para seguir participando.

"No puedo prometer que no vayamos a dejarlo en el futuro, pero queremos seguir haciéndolo el mayor tiempo posible", afirmó.

"Hasta ahora, la F1 ha tomado la forma de un 'proyecto' dentro de Honda R&D, pero eso significaba que había un problema de continuidad.

Lawrence Stroll,  Toshihiro Sanbe, President and CEO Honda Motor, Koji Watanabe, President of Honda Racing Corporation, Martin Whitmarsh

Lawrence Stroll, Toshihiro Sanbe, Presidente y CEO de Honda Motor, Koji Watanabe, Presidente de Honda Racing Corporation, Martin Whitmarsh

Foto: Motorsport.com / Japón

"Para hacer la F1, había que nombrar un jefe de proyecto y, si parábamos la F1, todo el personal implicado en ella, así como el presupuesto, desaparecían.

"Esta vez, haremos la F1 dentro de HRC, que es una empresa especializada en carreras.

"La empresa matriz ha dado permiso a HRC para llevar a cabo investigaciones técnicas sobre futuros dentro del deporte motor, lo que significa que, aunque abandonemos, tenemos la garantía de que el personal y el presupuesto nunca se irán a cero.

"Además, el estado del presupuesto es ahora transparente y se informa de él a la dirección de Honda. Creo que esto contribuirá a mejorar la longevidad del proyecto al ayudar a la comprensión de la dirección."

Relación con Aston Martin

Además de que la situación de HRC ayude a Honda a sentar las bases necesarias para permanecer en la F1 a largo plazo, la forma en que se ha enmarcado su futura asociación con Aston Martin también será beneficiosa.

Watanabe añadió que es importante que Honda tenga más voz y voto con Aston Martin que la que ha tenido hasta ahora en su última etapa con McLaren y Red Bull.

"Nuestros derechos y nuestro estatus como proveedor de unidad de potencia han sido muy débiles hasta ahora", explicó. "Gastamos mucho dinero en términos de costes de desarrollo y fabricación, pero no había ingresos, o muy pocos.

"Por eso, cuando la dirección de la empresa en su conjunto se enfrentó a desafíos, se decidió que no teníamos más remedio que parar la F1.

"Hasta ahora, no podía decir nada a la dirección del equipo al respecto, ya que el balance de ingresos y gastos era muy malo.

Lance Stroll, Aston Martin AMR23

Lance Stroll, Aston Martin AMR23

Foto de: Jake Grant / Motorsport Images

"Sin embargo, con este contrato con Aston Martin, hemos podido aumentar nuestra autoridad como proveedor de unidad de potencia más que antes. Al mejorar esa parte, hemos tomado una dirección diferente".

Aunque los fabricantes de motores no obtienen directamente ningún ingreso de los derechos comerciales de la F1, Watanabe cree que hay fuentes de ingresos que Honda puede explotar.

"Con las motos, hay ingresos por patrocinio y, por supuesto, ingresos por alquiler de máquinas", dijo.

"Las motocicletas llevan mucho tiempo vendiendo productos y piezas, y sin duda es más equilibrado [económicamente] que las cuatro ruedas".

"Los automóviles también deben ir en esa dirección. El marketing y el desarrollo de productos deben hacerse de forma diferente".

Una forma en la que Honda podría rentabilizar sus esfuerzos en la F1 es suministrando unidades de potencia a los clientes, una opción que podría estar sobre la mesa para la nueva era del reglamento a partir de 2026.

Watanabe dijo: "Nuestro contrato con Aston Martin permite el suministro a clientes. No es que no lo vayamos a hacer nunca, y puede que lo hagamos si es necesario. Pero inicialmente, creemos que es mejor centrarnos en suministrar a un solo equipo".

Tetsushi Kakuda, director general de F1 de HRC, cree que abrir un acuerdo con un cliente plantea algunos retos logísticos.

"Si hay muchos problemas, es mejor suministrar a varios equipos porque cuantos más datos tengas, más útiles son como ingeniero", afirma.

"Sin embargo, es difícil crear muchas piezas nuevas y hay que contar con un cierto número de recursos humanos. Por eso queremos concentrarnos primero en Aston Martin".

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