Honda planea una actualización del motor del McLaren

Honda ya está trabajando en desarrollar el motor con el objetivo de mejorar el rendimiento, después de que los libres de Australia parecieran indicar que han mejorado en cuanto a fiabilidad.

Fernando Alonso acabó 12º en la tabla de clasificación de la segunda sesión de libres en Australia, y las mejoras del motor Honda permitieron a McLaren, por fin, tener alguna tanda decente.

Pero ya que el motor japonés japonés de 2017 necesita claramente más potencia si McLaren quiere estar más cerca de la parte delantera de la parrilla, Honda reveló que ya está trabajando en una versión revisada de su propulsor.

La nueva versión mantendrá el concepto de división de la turbina y el compresor que Honda ha adoptado para esta temporada, pero contará con cambios de hardware.

Honda espera que el motor esté listo antes de junio, y poder introducirlo en el Gran Premio de Mónaco, cuando los equipos, a priori, cambiarán a la segunda de las cuatro unidades de potencia permitidas para todo el año.

El jefe de Honda en la F1, Yusuke Hasegawa, dijo que la velocidad máxima mostró que Honda está a unos 9 km/h de Mercedes, lo cual indicaba que necesitaban más potencia.

"La diferencia de potencia es grande", explicó. "Para aumentar la potencia es necesario aumentar la eficiencia de la combustión, pero para ello tienes que cambiar el hardware del actual motor".

"Así que estamos desarrollando una unidad de potencia mejorada, pero llevará tiempo completarlo. Me gustaría tenerla terminada y montada en el coche en dos meses".

Mejoras en la fiabilidad

Aunque Honda no sufrió ningún contratiempo de fiabilidad en el primer día de la temporada, los problemas de vibración que presentaron en las últimas jornadas de test no parecen haberse solucionado del todo.

Además, en un intento por minimizar las vibraciones, se entiende que han pedido a Alonso y Stoffel Vandoorne que cambien de marcha a un número diferente de revoluciones que está costando tiempo por vuelta.

Hasegawa añadió: "La vibración no fue un problema tan grande este viernes, pero hubo algo cuando subíamos marchas, así que si resolvemos eso podremos ganar un poco más de tiempo".

El director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, dijo que su equipo estaba animado con el progreso que ha hecho Honda, pero es consciente de que tener más potencia es esencial.

"Todo fue bien", explicó Brown. "La fiabilidad fue buena, pero la velocidad no era la que queremos, aunque sí fue mejor".

"Creo que los demás tuvieron algunos problemas, así que no sé si lo de este viernes fue representativo sobre dónde estaremos en clasificación".

"Espero que sí, porque ser duodécimos sería un poco más de lo que esperábamos. Pero sólo eran entrenamientos libres y era el primer día. No sabemos las cargas de combustible del resto, pero fue un buen día".

Cuando se le preguntó por las vibraciones, dijo: "Han mejorado. Pero creo que es muy pronto para decir que lo han solucionado, porque no hemos hecho tantos kilómetros como en carrera".

"Pero estuvo bien porque hicimos algunas buenas vueltas, más de las que hemos hecho en otros primeros días. A los pilotos les gusta el coche. Fernando y Stoffel dijeron que el monoplaza estuvo muy bien, que se vio muy bien, así que ahora sólo tenemos que avanzar en la parrilla".

Información adicional de Kunihiko Akai

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