Análisis
Fórmula 1 GP de Estados Unidos

Lo que desnudan las descalificaciones de Hamilton y Leclerc en la F1

Las descalificaciones de Lewis Hamilton y Charles Leclerc del Gran Premio de Estados Unidos de 2023 después que sus coches no estuvieran conformes a reglamento pone de manifiesto las limitaciones de los controles de la Fórmula 1.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Charles Leclerc, Ferrari SF-23

Tras quedarse a solo 2,2 segundos del ganador de la carrera de Austin, Max Verstappen, Hamilton y el sexto clasificado, Leclerc, fueron descalificados por correr con las tablas del suelo excesivamente desgastadas.

Tanto el piloto de Mercedes como el de Ferrari habían contravenido el Reglamento Técnico de la FIA, que establece que el conjunto de tablones medido en los orificios designados sólo puede desgastarse entre 1 mm y 9 mm a lo largo de un fin de semana.

Con sus patines traseros considerados ilegales, se aplicó la penalización de exclusión estándar por una infracción técnica.

El procedimiento estándar

Las verificaciones posteriores a las carreras forman parte del deporte motor desde el nivel más básico. Después de una competición de F1, se lleva a cabo una serie de comprobaciones de temperaturas, torques, software, combustible y componentes.

Pero éstas no son uniformes en los 20 coches. El reglamento deportivo permite al delegado técnico, Jo Bauer, llevar a cabo "a su discreción, cualquier comprobación para verificar la conformidad de los coches inscriptos en la competición".

En consecuencia, no se revisó el suelo de ningún coche tras el GP de Japón, se examinó el de uno tras la carrera sprint de Qatar y se evaluó el de tres coches inmediatamente después del GP completo de Qatar.

En Austin, se revisaron cuatro coches. Además de los Mercedes y Ferrari, el RB19 de Verstappen y el McLaren del eventual segundo, Lando Norris, fueron revisados y considerados legales.

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Jo Bauer, FIA Formula 1 Technical Delegate

Jo Bauer, Delegado Técnico de Fórmula 1 de la FIA

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Por qué Hamilton y Leclerc fueron sorprendidos

La FIA puede determinar qué coches deben someterse a más inspecciones basándose en una serie de indicadores.

En el caso de un suelo desgastado, un placa de titanio golpeada desprende un fuerte olor que puede despertar sospechas desde el pitwall. Una mejor lectura es la de las imágenes de la cámara a bordo, que la FIA revisará para ver si las cabezas de los pilotos se tambalean como resultado de tocar fondo en los baches.

Tras el sonado regreso del porpoising en medio de la adopción de los efectos suelo para 2022, la FIA también mide ahora las oscilaciones verticales del coche para asegurarse de que los pilotos no corren peligro a causa de las vibraciones.

Si un coche llama la atención por estos movimientos excesivos, el delegado técnico se inclinará por investigar más a fondo.

Bauer tampoco está limitado a un coche por equipo, lo que significa que también podría haber ordenado comprobaciones puntuales para George Russell y Carlos Sainz si pensaba que los dos Mercedes o los dos Ferrari estuvieron rodando demasiado bajos. El hecho de que se les dejara solos sugiere que Hamilton y Leclerc infringieron las normas basándose en sus propios reglajes individuales.

Desgastar la plancha trasero apunta a que el W14 y el SF-23 rodaron con una altura de suspensión demasiado baja en el eje trasero o demasiado blanda para permitir que los coches besaran el asfalto al rebotar tras golpear un bache.

El hecho de que Verstappen pasara las verificaciones podría apuntar a que el RB19 rodaba más rígido para bloquear la altura de suspensión y evitar que tocara fondo, por incómodo que fuera para el piloto.

Cabe destacar que los Red Bull tuvieron que levantar el pie del acelerador en Eau Rouge, en Spa, durante el Gran Premio de Bélgica para evitar tocar al suelo.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

El hecho de que Hamilton y Leclerc fueran sancionados no apunta en absoluto a un intento deliberado de eludir las normas.

En cambio, fueron sorprendidos por el formato sprint que sólo permite una hora de práctica antes de que el parque cerrado entre en vigor. A partir de ese momento, los equipos se ven muy limitados a la hora de modificar el coche.

La limitación de tiempo ha hecho que algunos equipos no hayan completado pruebas con mucho combustible antes del gran premio. Por lo tanto, no han podido optimizar el coche para los baches del Circuito de las Américas, que este año han sido mucho peores a pesar del reasfaltado de las curvas 12, 14, 15 y 16.

Además, los equipos son libres de desmontar la plancha para tomar medidas precisas y evaluar el desgaste hasta que llega el parque cerrado. A partir de ese momento, se limitan a hacer conjeturas.

Parece ser que Mercedes y Ferrari simplemente se equivocaron.

Perfección versus pragmatismo

Aunque la FIA puede contar con los datos relativos a las oscilaciones y con las imágenes de a bordo para identificar posibles coches no conformes al reglamento, el problema potencial es que de los 17 coches que llegaron a la meta, 13 no fueron controlados en sus suelos.

Eso significa necesariamente que existe la posibilidad, por remota que sea, de que uno o más hayan terminado con un tablón que se había desgastado ilegalmente en exceso. Por lo tanto, sumaron puntos erróneamente, habiéndose beneficiado aún más de las exclusiones de Hamilton y Leclerc.

Lo ideal sería que todos los coches se sometieran a una serie de verificaciones. Pero la FIA cita limitaciones prácticas que impiden que esto sea así.

Charles Leclerc, Scuderia Ferrari, in Parc Ferme after the race

Charles Leclerc, Scuderia Ferrari, en Parc Ferme tras la carrera.

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Dado el abanico de revisiones que dispone el delegado técnico, si se realizaran todas para todos los coches, el proceso llevaría demasiado tiempo.

El fin de semana del GP de EE.UU. agravó el problema. Un fin de semana sprint significa que las verificaciones se llevan a cabo después de la clasificación del viernes, el sprint shootout, el sprint y el gran premio completo.

En esta ronda, sólo hubo 3 horas y 45 minutos desde el final de la clasificación del sábado hasta la carrera sprint. Esa ventana, ya de por sí restringida, no tiene en cuenta la preparación previa a la carrera, las vueltas de salida y la preparación de la parrilla.

Además, tras el gran premio del domingo por la tarde, cada hora de más que el coche pueda permanecer en el parque cerrado mientras se completan las comprobaciones de los 20 competidores retrasa el momento en que los equipos pueden empaquetar y, en el caso de Austin, transportar el coche a la siguiente carrera, que se celebra este fin de semana en México como parte de un triplete de grandes premios

A los ojos del organismo rector, en algún momento la velocidad debe superar a la minuciosidad absoluta.

¿Podría apelarse el resultado de la carrera?

Si algún equipo, insatisfecho con el nivel de control de la FIA, sospechara que un rival está rodando con coches demasiado bajos, podría razonablemente querer que se evaluaran esas tablas para ver si se necesitan más descalificaciones para aumentar aún más su resultado.

Sin embargo, sólo hay una ventana de 30 minutos a partir de la bandera a cuadros cuando los equipos pueden protestar el resultado de la carrera -como Aston Martin hizo con éxito en Austria este año en medio de la debacle de los límites de pista para que Sainz y Hamilton, Esteban Ocon, Pierre Gasly y Alex Albon sean sancionados.

Verstappen ganó el GP de EE.UU. en 1h35m21s (más el tiempo necesario para completar una vuelta de formación) tras una salida a las 14:00 hora local. Pero el informe del delegado técnico sobre las verificaciones en pista no se emitió hasta las 17:28. Para entonces, ya era demasiado tarde para protestar por el resultado de la carrera.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG, 2nd position, with his trophy

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG, 2ª posición, con su trofeo

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

Los coches que no fueron llamados a las verificaciones fueron devueltos a sus equipos al finalizar el parque cerrado, por lo que pudieron comenzar el desmontaje. Una vez manipulados, habría sido imposible volver a revisar los coches y comprobar su conformidad de forma fiable. Por lo tanto, una protesta del resultado no era viable.

Una vez cerrado el plazo, las únicas partes que pueden reabrir el caso son Mercedes y Ferrari, si deciden apelar las descalificaciones.

Sin embargo, intencionadamente o no, infringieron el reglamento técnico, por lo que no hay ninguna zona gris que explotar para que se anulen las decisiones. La descalificación era inevitable.

Por ejemplo, Sebastian Vettel perdió un podio para Aston Martin en el GP de Hungría de 2021 después de que el equipo no pudiera proporcionar la muestra reglamentaria de un litro de combustible al final de la carrera.

Aston Martin pudo, sin embargo, demostrar con éxito que esto se debió a una fuga de combustible y no a un error en el repostaje, pero de todos modos la exclusión fue un caso claro.

En definitiva, es muy poco probable que una apelación permita evitar las descalificaciones de Hamilton y Leclerc.


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