Haas, "un poco atrasado" en el desarrollo del coche de 2017

El ingeniero jefe de carrera del equipo estadounidense, Ayao Komatsu, dice que el equipo está un poco atrasado en el desarrollo del monoplaza de cara a los grandes cambios de 2017.

Komatsu, que llegó al equipo junto a Romain Grosjean después de una larga etapa en Lotus, ha sido parte fundamental de un año de debut en el que Haas ha estado por encima de las expectativas. El equipo estadounidense ha conseguido 29 puntos y tienen casi garantizado el octavo puesto en el campeonato de constructores. 

Pero Komatsu advierte que el cambio de reglamento de 2017 será un "gran desafío" para ellos, y que será difícil mantener el nivel de desarrollo que se necesita para aguantar el ritmo de los equipos más establecidos.

"El cambio de reglas que se espera añade otra dimensión, pero incluso aunque no cambiara, tenemos que seguir haciendo todo el trabajo para poner todo en su sitio de cara al próximo año", dijo Komatsu a Motorsport.com.

"¿Qué significa un nuevo reglamento? Los coches cambiarán bastante, y eso significa que el año que viene necesitamos más actualizaciones. Este año no hemos tenido muchas mejoras, aunque no nos ha perjudicado demasiado porque nuestro chasis era bueno y las reglas no cambiaron. A medida que conocimos mejor el coche y pudimos trabajar de manera más profesional, nuestra competitividad mejoró". 

"Pero imagina que el próximo año tenemos el mismo ritmo de actualizaciones que este año: caeríamos. Los grandes equipos harán muchas mejoras porque el reglamento es nuevo". 

"Un coche (en Melbourne) no estará al 100%, por lo que se van a necesitar muchas actualizaciones. Tenemos que seguir el año que viene, será un gran reto. Lo que este año tardamos cinco carreras en resolver, tenemos que hacerlo en una el año que viene".

Cuando se le preguntó por lo avanzado que está el equipo en el desarrollo del monoplaza de la próxima temporada, dijo: "No diría que estamos en el objetivo, estamos un poco atrasados, pero estamos avanzando en el camino correcto".

La batalla por el octavo 

A pesar de que Haas está actualmente muy por delante de Renault, Manor y Sauber en la clasificación de constructores, Komatsu cree que el equipo estadounidense tendrá dificultades para permanecer en el mismo nivel de rendimiento en 2017.

"Si nos fijamos en los tres mejores equipos, se han escapado", dijo. "Ferrari, Mercedes y Red Bull se han ido. Después están Force India y Williams, luego tienes a McLaren, Toro Rosso, y luego a nosotros. En términos de puntos estamos detrás de Toro Rosso y McLaren, pero en términos de competitividad creo que hemos estado muy cerca, estamos muy cerca de poder ser sextos, pero con varias cosas que nos faltaron y que necesitamos mejorar, porque somos un nuevo equipo, estamos octavos".

"Pero el próximo año incluso mantener esta posición será un desafío. Obviamente McLaren-Honda va a tener una gran mejora. Son un equipo de trabajo completo: los motores Honda van a mejorar también y seguro que McLaren hará un buen trabajo". 

"En Toro Rosso su aerodinámica es bastante buena y van a tener motor Renault el próximo año, y estoy seguro de que el motor Renault va a ser mucho mejor el año que viene. También vamos a tener al equipo oficial de Renault, que por ahora están detrás de nosotros, en la novena posición, pero sus mejoras serán enormes. Por lo tanto, incluso para mantenernos en la octava posición tenemos que hacer un gran trabajo".

"No creo que podamos decir que estamos seguros de lo que ocurrirá el próximo año. Tenemos que ser humildes, pero realmente tenemos que entender el reto del año que viene, porque incluso quedarnos donde estamos es un reto enorme al no ser un equipo de fábrica". 

Los equipos necesitan crecer "de manera orgánica"

Komatsu cree que el desafío del próximo año será aún mayor por el hecho de que Haas no tiene las mismas capacidades que algunos de sus rivales directos. "Sobre el papel no podemos competir. Yo creo que sí que podemos, pero no será fácil". 

En cuanto a los planes de crecimiento del equipo, dijo: "Necesitamos crecer a un ritmo determinado, así que vamos a tener seis personas más. Eso parece poco cuando Renault dice que ellos han recurrido a 80 personas, pero seis respecto a lo que tenemos ahora mismo es un gran salto. Por poner un ejemplo, aquí tenemos dos ingenieros de carreras, dos ingenieros de rendimiento, dos ingenieros de control, uno que controla la aerodinámica y yo, somos ocho personas. Eso es el mínimo absoluto, muy poco. En términos de rendimiento somos sólo ocho personas".

"Ahora nos van a ayudar seis más en la fábrica, que es casi el doble de lo que tenemos ahora, pero no es como Renault, donde 400 se convierten en 480. En nuestro caso ocho se convierten en 14". 

"Tienes que crecer lo suficientemente rápido, pero también lo suficientemente lento como para no perder el foco y crecer de manera orgánica, para que no te pierdas. Pero está bien, porque cuando estás limitado en términos de recursos y personas, tienes que pensar e identificar: ¿Cuál es el área que necesitamos reforzar más? ¿Qué nos falta? ¿A qué tipo de personas tenemos que recurrir? ¿Qué buscamos?".

"Así que piensas en eso muy cuidadosamente, no es como: 'OK, necesitamos 10 personas aquí - bang, ya está, ponemos a 10 personas'. No podemos hacer eso".

"Lo bueno de este equipo es que el enfoque es realmente bueno y las líneas de comunicación son realmente buenas, así que tenemos que mantener eso y luego crecer lentamente, pero tratando de ser lo suficientemente rápidos. No es fácil, pero es un buen desafío". 

Entrevista por Erwin Jaeggi

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Acerca de este artículo
Series F1
Equipos Haas F1 Team
Tipo de artículo Entrevista
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