Las grandes actualizaciones de las que tres equipos de Fórmula 1 siguen buscando respuestas

Las circunstancias del formato de carrera al sprint en el accidentado Gran Premio de Estados Unidos dejaron a Mercedes, Aston Martin y Haas con algunos interrogantes sobre sus últimas actualizaciones en la Fórmula 1.

Detalle del suelo del Mercedes W14, GP de Estados Unidos

En Mercedes, su nuevo suelo parecía haber ofrecido un buen potencial, pero sigue habiendo un cierto grado de incertidumbre sobre lo que realmente vimos tras la descalificación de Lewis Hamilton después de la carrera por desgaste de la plancha. 

Mientras tanto, en Aston Martin, sus últimos desarrollos se vieron empañados por los graves problemas de frenos que sufrió el equipo en la FP1 y que le impidieron obtener una sensación adecuada de las cosas. 

Tomó la valiente decisión de arrancar sus dos coches desde el pitlane, e incluso abandonar las nuevas piezas del coche de Fernando Alonso, para ayudar a acelerar su comprensión.  

Haas también arrancó sus coches desde el pitlane porque sintió que los reglajes a los que se había comprometido después de la FP1 estaban lejos de ser ideales. 

Por este motivo, los tres equipos esperan que el horario más normal de México este fin de semana les permita disponer de más tiempo para familiarizarse con los cambios. 

A continuación, analizamos en profundidad los cambios realizados por los equipos. 

Suelo de Mercedes 

Mercedes W14 floor - Austin (Old spec inset)

Foto: Giorgio Piola

Suelo del Mercedes W14 - Austin (Antiguas especificaciones)

La actualización del suelo introducida por Mercedes no se limitó a una sola zona en particular. 

Por el contrario, se extendió a varios aspectos diferentes, lo que se tradujo en una ganancia de rendimiento compuesta, ya que cada uno de esos nuevos componentes trabajó al unísono para producir más que la suma de sus partes individuales.  

Externamente podemos ver dónde se han realizado los cambios pero, como la parte inferior del coche permanece oculta por ahora, no podemos ver cómo se ha visto afectado el volumen de los bajos. 

Sin embargo, hay algunas pistas, como las ampollas de la parte superior del suelo que se han desplazado y/o optimizado, indicativas del espacio que también se ha creado debajo.  

El volumen adicional y reposicionado que se ha creado aquí proporciona más fluidez gracias a la elevación del borde de ataque del suelo. Las vallas interiores también se han optimizado en forma y posición. 

Por su parte, la valla exterior también se ha modificado, no sólo en su ángulo con respecto a la rampa, sino también en los detalles que preceden a la transición. El alto escalón que anteriormente dominaba esta zona da paso a un perfil más suave, similar a una pluma. 

Mercedes W14 technical detail

Foto: Giorgio Piola

Detalles técnicos del Mercedes W14

En el borde del suelo, Mercedes ha introducido más cambios para aumentar la carga, modificando una vez más la parte delantera del alerón de borde.  

La modificación de la altura y la forma de la sección desplazada también se ha combinado con un cambio en las aletas alojadas sobre ella, ya que su forma y orientación se han ajustado para interactuar mejor con los cambios realizados en el suelo y los elementos asociados situados por delante. 

Mercedes también siguió los pasos de Alpine hace algunas carreras, ya que implementó un método similar de la vieja escuela para comprobar que la región se comportaba de la misma manera en el mundo real que durante sus pruebas CFD y en el túnel de viento, utilizando mechones (imagen principal, flecha roja). 

Ajustes en Aston 

Aston Martin Racing AMR23 technical detail

Foto de: Giorgio Piola

Detalle técnico del Aston Martin Racing AMR23

Aston Martin también ha actualizado el diseño de su alerón en el suelo y en los bordes para esta carrera, empleando el equipo una variante externa, en lugar de la situada bajo el suelo que ha utilizado hasta ahora esta temporada.  

Tiene un estilo similar al de muchas otras soluciones que se han visto en la parrilla, con la sección más adelantada enrollada y unas aletas adicionales añadidas para ayudar a guiar el flujo de aire. 

A diferencia de sus rivales, que han optado por crear un giro más exagerado en la parte delantera del alerón, Aston Martin ha optado por una suave curvatura a lo largo del alerón.  

Además, mientras que muchos de sus rivales han optado por estrechar el borde del suelo y el borde del alerón en la última mitad, Aston Martin no lo ha hecho, lo que da como resultado una cubierta mucho más grande para los neumáticos. 

Además de los cambios en el suelo, también se han introducido algunas modificaciones en los montantes laterales, ya que el rebaje delantero se ha hecho más profundo y, como consecuencia, se ha eliminado la protuberancia frontal.  

También se ha modificado el rebaje del canalón, proporcionando un paso más amplio para que el aire se desplace hacia la parte trasera del coche. 

Haas se pasa al downwash 

Haas VF-23 bodywork detail, United States GP

Foto: Giorgio Piola

Detalle de la carrocería del Haas VF-23, GP de Estados Unidos

Haas introdujo un importante paquete de actualizaciones para el Gran Premio de Estados Unidos, ya que se convirtió en el último equipo en hacer un cambio conceptual completo de su diseño original de sidepod en favor de una solución de estilo rampa downwash. 

También optó por aumentar la disparidad longitudinal entre los labios superior e inferior de la entrada del sidepod, siguiendo la misma metodología que ha empleado Red Bull, por la que el labio inferior de la entrada se sitúa mucho más adelante que el superior. 

Esto ayuda a construir un paso más eficaz tanto para el flujo de aire en la entrada como para la parte inferior del sidepod, que también se ha beneficiado de las alteraciones, ya que la superficie se ha encogido más cerca de los componentes internos. 

Esto se hace más evidente por la aparición de una ampolla en la cara inferior del socavado, que se ha formado alrededor del SIS inferior que está situado en esta posición más alta en el VF-23. Muchos de sus rivales lo han colocado más abajo y lo han disimulado dentro del suelo. 

La rampa descendente de la carrocería también se complementa con un sistema de deslizamiento de agua o cárcavas, aunque es el enfoque más suave que vimos que muchos adoptaron originalmente, no la opción más profunda que tienen ahora modelos como Aston Martin, Alpine y McLaren. 

Mientras tanto, la refrigeración también se ha revisado y se ha puesto mucho más énfasis en el hombro de la cubierta del motor, ya que las branquias de refrigeración se han trasladado a esta región, en lugar de estar situadas en la grieta tipo bañera encima de la carrocería lateral que tenían anteriormente.  

Alfa continúa su programa de mejoras 

Alfa Romeo C43 floor comparison

Foto: Sin acreditar

Comparación del suelo del Alfa Romeo C43

Alfa Romeo también introdujo cambios en el borde del suelo para el Gran Premio de EE.UU., con un alerón de borde desplazado mucho más alto y largo empleado en la segunda fase del borde del suelo.  

Esto se complementa con un recorte alargado del borde del suelo a partir de entonces, con el alerón del borde continuando a lo largo de él, hasta la cubierta de salpicaduras de los neumáticos traseros. 

Al igual que los diseños vistos en los coches de la competencia, el desplazamiento alto y alargado ayudará sin duda a cargar la región y, en consecuencia, a trabajar con mayor eficacia otras secciones del suelo. 

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