Artículo especial
Fórmula 1 GP de Las Vegas

Lo aprendido tras el primer día del GP de Las Vegas 2023 de F1

El Gran Premio de Las Vegas tuvo un inicio problemático por un problema en la pista, pero luego la extendida segunda práctica permitió entender dónde están parados los principales equipos de cara a la carrera.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19

El regreso de la Fórmula 1 a Las Vegas tuvo un comienzo sorprendentemente malo después que el Ferrari de Carlos Sainz sea golpeado en el suelo por una tapa de alcantarilla en el inicio de la FP1, lo que llevó a que la sesión sea cancelada después de sólo ocho minutos de acción.

Lo que siguió fue un espectáculo de horror en las comunicaciones y la óptica tanto del organizador de la carrera, que es la propia F1, como del regulador de la FIA.

Pero al final de un larguísimo día de trabajo en la Ciudad del Pecado -que se extendió durante dos jornadas, ya que la acción en pista empezó a las 8.30 de la noche del jueves y terminó a las 4 de la madrugada del viernes- se celebró una sesión de entrenamientos ampliada. Pero sin público.

Las cosas se vieron mejor para Ferrari al final de la acción, incluso si el equipo aún estaba molesto por el coche de Sainz que fue destrozado, junto con el Alpine de Esteban Ocon, en el caos de la FP1. 

La Scuderia lideró el camino en ritmo puro con su SF-23 en la segunda práctica en esta nueva pista llena de rectas, pero parece estar muy cerca de Red Bull en las tandas largas que finalmente se vieron en la última parte de la sesión.

Esto y mucho más se incluye en esta presentación de todo lo que hemos aprendido en las primera jornada del regreso de la F1 a Las Vegas después de 41 años de ausencia.

La historia del día

Sainz struck a water valve cover that had been worked loose

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Sainz golpeó una tapa de válvula de agua que se había aflojado

La FP1 duró sólo ocho minutos. Justo cuando los pilotos estaban tomando velocidad en la resbaladiza nueva superficie de la pista y Charles Leclerc había sido el más rápido con un tiempo de 1m40.909s, apareció la bandera roja porque Sainz se había parado en el otro Ferrari a mitad de la larga recta que pasa por el famoso Strip de Las Vegas.

No hubo más información sobre lo que había ido mal durante 11 minutos. Entonces apareció un mensaje inesperado: La sesión no se reanudaría.

Motorsport.com estaba observando la pista en el complejo de las curvas 7/8, frente a la gigantesca Esfera. Hubo un silencio atónito por parte de los espectadores en las gradas detrás de nosotros, las cuales no estaban abarrotadas. El equipo de comentaristas del circuito anunció que no podían dar ninguna información de lo que estaba sucediendo. La gente empezó a dirigirse a las salidas. Pronto empezaron a aparecer abucheos desde la tribuna situada frente a la recta principal.

Las noticias empezaron a llegar a cuentagotas cuando el equipo de prensa de la FIA transmitió la información desde el control de carrera. Sainz había golpeado una tapa de alcantarilla que se había soltado, destrozando partes considerables de su SF-23.

Después de que la sesión se detuviera unos instantes más tarde, Ocon también golpeó la alcantarilla, dañando su suelo tanto que Alpine tuvo que cambiar su chasis.

Un análisis de las cámaras a bordo de los coches en las inmediaciones del punto intermedio del Strip antes de que Sainz golpeara la tapa de alcantarilla -audiblemente conmocionado por las fuerzas ejercidas repentinamente sobre su cuerpo en la radio de su equipo inmediatamente después del impacto- sugiere que el coche de Ocon en realidad pasó por encima de la válvula y la desacomodó.

Los siguientes Pierre Gasly y Alexander Albon pasaron por la zona, ahora bajo bandera amarilla, sin incidentes, antes de que el Aston Martin de Fernando Alonso girara a la izquierda en el lugar, aparentemente para evitar lo que había visto en la pista por delante. Sainz llegó entonces y golpeó la tapa de la alcantarilla.

Después de que la sesión se detuviera unos instantes más tarde, Ocon también golpeó la tapa, dañando su suelo tanto que Alpine tuvo que cambiar su chasis. Ferrari hizo lo mismo, y el jefe del equipo, Fred Vasseur, reveló después que el incidente había "dañado completamente el monocasco, el motor y la batería" que Sainz había estado utilizando.

Vasseur habló en la rueda de prensa de los directores de equipo inmediatamente después de la sesión cancelada (siempre prevista en el programa, a las 22.00, hora local). El jefe del equipo Ferrari no pudo ocultar su furia por el incidente de la tapa de alcantarilla.

The incident “damaged completely the monocoque, the engine, the battery” Sainz had been using, and will cost him a 10-place grid drop

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

El incidente "dañó completamente el monocasco, el motor y la batería" que Sainz había estado utilizando, y le costará una pérdida de 10 puestos en la parrilla.

Junto a él, el jefe de Mercedes, Toto Wolff, también reaccionó airado al ser interrumpido por un reportero que interrumpió su declaración de que "van a sellar las tapas de los desagües y nadie va a hablar más de eso mañana por la mañana". Siguieron dos horas de vacío informativo.

En el paddock se rumoreaba que los comisarios estaban trabajando para poner en marcha una sesión FP2 ampliada pero retrasada. Pero hasta las 00.30 hora local no hubo nada concreto por parte de la FIA o de la F1 sobre lo que estaba pasando, salvo un mensaje del sistema de cronometraje que decía que el inicio de la FP2 se retrasaría más allá de la medianoche.

En la pista, los ingenieros y oficiales estaban trabajando para inspeccionar 30 tapas de alcantarillas a lo largo de la pista. Luego pasaron a rellenarlas con una mezcla de asfalto y resina en un esfuerzo por poner en marcha la FP2. Una fuente de Motorsport.com ha indicado que esto sólo se llevó a cabo en el Strip, ya que se consideró que las velocidades más bajas que los pilotos estaban alcanzando en otros lugares significaba que las fuerzas en las tapas de alcantarillas no eran lo suficientemente altas como para forzar a soltarlas .

Finalmente, a las 00.30 se determinó que, al igual que en Canadá en junio, donde se canceló la FP1 por un problema con el CCTV, la FP2 pasaría a tener 90 minutos y arrancaría a las 2 de la madrugada. Aunque, a medida que se acercaba la hora, se retrasó 30 minutos más.

Alpine, mientras tanto, anunció que había reparado el coche de Ocon a tiempo para que pudiera competir en la FP2. Ferrari preguntó a los comisarios si podía sustituir la batería dañada del coche de Sainz sin penalización, dada la extraña situación. Pero esto fue denegado ya que, según un boletín de la FIA, "el artículo 2.1 del Reglamento Deportivo de la Fórmula 1 obliga a todos los oficiales, incluidos los comisarios, a aplicar el reglamento tal y como está escrito".

El boletín añadía: "En consecuencia, debe aplicarse la sanción obligatoria especificada en el artículo 28.3 del Reglamento Deportivo". Esto significa que Sainz perderá 10 puestos en la parrilla para la carrera. Sainz dijo al respecto que "sinceramente, no puedo entenderlo" y piensa que "se debería haber considerado una exención a la regla, dado lo sucedido".

Sainz, sin embargo, también pudo salir con otro coche rápidamente reconstruido -a través de un cambio completo de chasis y un nuevo motor- y en la retrasada sesión FP2 llegó a la cabeza de los tiempos iniciales con su primera salida a pista.

30 water valves along the Strip were filled, delaying FP2 into the early hours

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

30 válvulas de agua a lo largo del Strip se llenaron, retrasando la FP2 hasta la madrugada

La extensa sesión estuvo dominada por Ferrari, que destacó en las largas rectas como ya había hecho en casa en el GP de Italia con su alerón trasero delgado "especial Monza". Leclerc también estuvo entre el grupo de pilotos que marcaron un tiempo de referencia al principio de la FP2, en la que los pilotos de Red Bull fueron los únicos que utilizaron los neumáticos medios.

Pero incluso cuando Max Verstappen y Sergio Pérez cambiaron a los blandos después de 25 minutos, no lograron superarlos con el compuesto más blando. Para Ferrari, Leclerc en particular fue capaz de tirar un poco más en comparación con el resto a medida que se ponía más y más goma sobre el asfalto y, como era de esperar, la nueva pista sufrió un importante proceso de evolución.

Lewis Hamilton se colocó entre los líderes antes del ecuador de la FP2, tras lo cual, con los pilotos más veloces en boxes, Alonso se colocó segundo para Aston Martin.

A medida que se acercaba la marca de la hora, Leclerc mejoró el tiempo de referencia a lo que resultaría ser el mejor de la sesión -un registro de 1m35.265s- después de que Sainz, Pérez y Valtteri Bottas, de Alfa Romeo, habían bajado a Verstappen en el orden. Acabó sexto, ya que Alonso adelantó a Pérez justo antes de que Leclerc se colocara en lo más alto de la tabla.

Leclerc, en particular, fue capaz de sacar un poco más en comparación con el resto a medida que se ponía más y más goma y, como era de esperar, la nueva pista sufrió un importante proceso de evolución.

Después de esto, todo el pelotón se concentró en las tandas largas que normalmente cierran la FP2, algo sorprendente teniendo en cuenta que la sesión tuvo lugar cuatro horas y media después de la hora prevista para el inicio de la carrera del sábado. Pero las temperaturas previstas para esa sesión son sólo un grado más cálidas que las registradas en la FP2.

Lando Norris terminó 11º en los tiempos después de informar de que había recibido un mensaje sobre un problema en el motor al principio de la FP2. Esto se atribuyó más tarde a un inconveniente de refrigeración que McLaren había detectado y corrió un poco desviado del resto durante el resto de la FP2.

Se había hablado mucho antes de este evento sobre la preparación de los neumáticos, en particular para los mejores tiempos de vueltas hoy y que también lo serán mañana (técnicamente con el horario a medianoche del sábado) en la clasificación. Las condiciones de frío pronosticadas apuntaban a que los pilotos tendrían que dar múltiples vueltas de preparación para que sus gomas estuvieran en la ventana de funcionamiento adecuada.

Pero incluso con temperaturas dos veces más altas de lo que algunos esperaban aquí en esta época del año, el mejor tiempo de la sesión de Leclerc llegó al final de un stint de siete vueltas en el que presionó dos veces (su primer esfuerzo en su nuevo juego final de blandos lo abandonó después de que se fuera largo en la primera curva).

Leclerc’s session-topping time came at the end of a seven-lap stint in which he pushed twice

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

El mejor tiempo de la sesión de Leclerc llegó al final de un stint de siete vueltas en el que rodó dos veces.

Los tiempos fueron cada vez más rápidos a medida que aumentaba el nivel de agarre de la pista, y los neumáticos también se calentaban con los stints que realizaban los pilotos. Los tiempos variaron de un equipo a otro en términos de cuándo se fueron produciendo los más rápidos, con la mejor marca personal de Alonso después de un stint de tres vueltas con blandos y Verstappen consiguiendo la suya en cuatro.

Los equipos pudieron dar 408 vueltas con los blandos, ya que las reglas del evento fueron modificadas para que los dos juegos de neumáticos que normalmente deben ser devueltos después de la FP1 pudieran ser devueltos a Pirelli después de ser utilizados en la FP2. Esto significó que los equipos pudieron utilizar los 13 juegos de neumáticos que tenían disponibles al inicio del evento para rodar más.

La pérdida de la FP1 significó que los tiempos más rápidos registrados en la FP2 fueron aproximadamente cuatro segundos más lentos de lo que los equipos esperaban alcanzar en base a la simulación previa al evento.

Resultados de la FP2 en Las Vegas:

Posición Piloto Equipo Tiempo Diferencia
1 Leclerc Ferrari 1m35.265s   
2 Alonso Aston Martin 1m35.793s +0.528s
3 Pérez Red Bull 1m36.085s +0.820s 
4 Bottas Alfa Romeo 1m36.129s +0.864s
5 Hulkenberg Haas 1m36.489s +1.224s 
6 Hamilton Mercedes 1m36.663s +1.398s
7 Albon Williams 1m36.688s +1.423s 
8 Norris McLaren 1m36.864s +1.599s 
9 Gasly Alpine 1m37.134s +1.869s 
10 Tsunoda AlfaTauri 1m37.412s +2.147s 

Cómo la imagen de tandas largas impulsa a Red Bull, pero muestra que Ferrari está realmente a la caza

Mercedes fue el primer equipo en cambiar a tandas largas en la FP2, lo que le dio la oportunidad de probar tanto los neumáticos medios como los blandos con mucho combustible. El equipo de las Flechas Negras sintió que el equilibrio de su coche mejoró notablemente a medida que la pista ganaba agarre pero, aunque el stint de 12 vueltas de Hamilton con los medios puso a Mercedes por delante de Aston y McLaren en los promedios de tanda larga que Motorsport.com ha cotejado (1m40.579s frente a 1m40.716s y 1m40.891s para los equipos verde y naranja respectivamente), Red Bull y Ferrari lideraron la tabla.

Verstappen’s 11-lap run came in quickest, with Red Bull leading the way

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Verstappen fue el más rápido en 11 vueltas, con Red Bull a la cabeza

Red Bull está por delante porque la tanda de 11 vueltas de Verstappen fue de una media de 1m39.511s, comparado con el 1m39.753s de Sainz. Eso es una diferencia de sólo 0.242s y con Sainz teniendo que lidiar con una máquina reconstruida, aunque sin perder más FP1 y experiencia en comparación con sus rivales debido a la cancelación anterior.

En Red Bull, el equipo cree que todavía hay mucho que aprender acerca de los neumáticos para la carrera -los medios y los duros- con Verstappen sugiriendo que los medios no se mantuvieron de la manera que había esperado. Esto puede explicar por qué se salió sobre el final en la curva 5 y también tuvo que eliminar varios tiempos atípicos para establecer su media, en lo que fue un registro de tiempos inusualmente errático para el campeón del mundo.

El stint de Sainz fue mucho más consistente, con el ganador de Singapur terminando más rápido al final de su simulacro que al principio. Es probable que esto se deba a la reducción del graining que los equipos detectaban a medida que avanzaban sus tandas largas, gracias a la goma adicional que se aplica a la superficie de la pista.

El graining se produce porque los paquetes de baja carga aerodinámica que requieren las largas rectas hacen que los pilotos derrapen mucho y esto daña la superficie de los neumáticos con bastante rapidez. Pero es un problema que afecta a toda la parrilla y que los equipos habían identificado, junto con el problema del calentamiento de los neumáticos, como un objetivo particular para este evento.

El graining se produce porque los paquetes de baja carga aerodinámica que requieren las largas rectas aquí significan que los pilotos están deslizando mucho y esto está dañando las superficies de los neumáticos con bastante rapidez".

Ferrari se fue con la sensación de ser "bastante competitivo" en estos momentos, según Leclerc, en relación a sus esfuerzos del viernes. En Aston, Alonso reconoció que una de las razones por las que fue uno de los muchos pilotos que se salieron en la curva 12 (las curvas 5 y 14 también fueron puntos conflictivos) fue la pérdida de temperatura de los neumáticos en las rectas. Alonso, sin embargo, cree que esto podría aumentar las posibilidades de adelantamiento para la carrera.

En McLaren, el mensaje es que no esperan continuar con su buena racha de podios debido a los problemas de ineficacia aerodinámica que han quedado al descubierto en otro trazado dominado por las rectas como Monza. Norris sintió que "el agarre era pobre y es fácil gastar los neumáticos rápidamente, que es lo que estábamos haciendo".

La falta de pruebas con neumáticos duros y los depósitos más pesados para los pilotos de cabeza es una señal de que quieren guardar la goma blanca para las estrategias de carrera. Pero el enorme factor de evolución de la pista que se está presenciando significa que Pirelli no descarta que cualquier compuesto esté disponible para que los equipos lo utilicen en la competencia. Y eso a pesar de que el blando parece que sólo sirve para la clasificación.

Como la pista está ahora abierta al tráfico local hasta que comience la acción de la tercera práctica en la noche del viernes de Las Vegas , se espera que esto reajuste la pista considerablemente, un proceso que se llevará a cabo de nuevo antes de la carrera del sábado por la noche.

Norris believes McLaren is a long way off its recent strong form

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Norris cree que McLaren está muy lejos de su reciente buena forma

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