Artículo especial
Fórmula 1 GP de Estados Unidos

Lo que el sprint de Austin nos enseñó sobre el GP de Estados Unidos

Max Verstappen dominó la carrera sprint del sábado en Austin desde la pole position, pero se enfrenta a una tarea más dura en el gran premio del domingo al salir desde la sexta posición. Aunque el de Red Bull aún es el gran favorito, la batalla entre sus rivales más cercanos puede animar la contienda, además de que el asunto de los límites de la pista no desaparecerá, lo que puede complicar aún más las cosas.

Después de dominar la carrera sprint en el Circuito de las Américas una vez que se deshizo de Charles Leclerc y de que Lewis Hamilton quedara atrás, Max Verstappen volvió a explicar por qué detesta estas competiciones más cortas.

"Le quita la magia de despertarse un domingo", opinó. "Enciendes la televisión y ya tienes la clasificación, pero no estás seguro de qué coche va a ser el más rápido (en el gran premio)".

Pero, ¿es esa una valoración acertada para este fin de semana en Austin? ¿Sabe la F1 exactamente lo que va a pasar en la prueba principal de hoy ahora que ya ha presenciado una carrera en el Circuito de las Américas?

Aquí profundizamos en las lecciones más profundas de la carrera de 19 vueltas del sábado para ver si realmente indican una repetición en el evento principal.

Sí, Verstappen aún debería ganar desde el sexto puesto

Verstappen sigue siendo el gran favorito para ganar el Gran Premio de Estados Unidos de 2023, incluso con su posición relativamente baja en la parrilla gracias a su equivocación en los límites de la pista el viernes en la clasificación.

Debería haber estado en la pole, después de todo, ya que incluso en una pista llena de baches que significa que los equipos han tenido que elevar sus alturas de pilotaje -lo que le cuesta al Red Bull su destreza con la carga aerodinámica bajo el suelo, pero aparentemente no a los niveles de Singapur- el mejor coche de la temporada mantuvo su forma típica.

Aunque Verstappen estuvo más cerca del resto en clasificación, en la carrera sprint su ritmo fue devastador.

Incluso gestionando sus neumáticos medios hasta el final, se alejó por una media de seis décimas por vuelta sobre Hamilton desde el momento en que el Mercedes perdió el tren del DRS en el quinto giro. Los neumáticos medios y duros serán las gomas elegidas por los pilotos de cabeza hoy, en una carrera de estrategia a dos paradas, tal es el reto de la gestión de la degradación térmica aquí.

Verstappen was able to bolt clear of the chasing pack in the US GP sprint race

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Verstappen fue capaz de escaparse del grupo perseguidor en la carrera al sprint del GP de EE.UU.

Como los adelantamientos son más fáciles en Austin, la única amenaza real para Verstappen vuelve a ser la salida. Si se ve envuelto en un incidente en la curva 1, como el de Carlos Sainz con George Russell en 2022, entonces el resultado de la carrera podría cambiar drásticamente.

Mercedes y Ferrari lo tendrán difícil para contener a Norris

Gracias a que Sainz avanzó dos puestos el sábado en el arranque con sus neumáticos blandos, y luego se mantuvo cuarto hasta que fue superado cuando se desgastaron, Lando Norris, de McLaren, perdió contacto con los líderes en la carrera sprint por una diferencia de 6,7s al final de su primera mitad.

Pero después de adelantar a su ex compañero de equipo y salir en su persecución, al llegar a la meta lo había revertido para situarse a sólo 0.9s del tercer puesto de Leclerc.

En caso de que Norris supere a Leclerc en el GP, la lección de la segunda mitad del sprint de Austin del piloto de McLaren es que llegó con tiempos de vuelta con un promedio de 0.557s por encima en comparación con Verstappen, para sugerir que no será capaz de detener el resurgimiento del neerlandés.

Esta pareja saldrá desde la primera fila para la carrera principal, con el Ferrari por delante en la pole, por lo que es de esperar que ellos y Hamilton lideren las primeras etapas mientras Verstappen se abre camino hacia ellos o ve sus esperanzas mermadas en un incidente.

El ritmo medio de Norris en las nueve vueltas hasta la meta, una vez que adelantó a Sainz, fue de 1m40.063s, frente a los 1m40.718s de Leclerc y los 1m40.181s de Hamilton. Leclerc reconoció que "hacia el final, estábamos más en el ritmo de Lewis, pero era demasiado tarde".

Los tiempos, sin embargo, dicen otra cosa y la primera carrera pareció una verdadera lucha para el piloto de Ferrari.  Leclerc lo atribuye a que "parece que luchamos sobre todo con los neumáticos traseros hacia el final" y deja a Ferrari con la necesidad de "tratar de entender lo que podemos hacer mejor, a pesar de que no podemos cambiar el coche".

Leclerc will hope to profit from starting the grand prix from pole but faces multiple threats behind

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

Leclerc espera beneficiarse de empezar el gran premio desde la pole pero se enfrenta a múltiples amenazas por detrás

Sin embargo, la Scuderia puede inspirarse en su cambio de rumbo en el fin de semana sprint de Austria 2022, la victoria más reciente de Leclerc en una carrera corta.

Los cambios que introdujo en su estilo de conducción, junto con los ajustes en el uso de las herramientas del volante respecto a la configuración de la apertura del difusor, transformaron su degradación de los neumáticos. Este fin de semana, será fundamental conseguir que ese factor "sea un poco inconsistente con nuestro ritmo de carrera".

Pero en caso de que Norris supere rápidamente a Leclerc en el GP, la lección de la segunda mitad del sprint de Austin del piloto de McLaren es que llegó con tiempos por vuelta con una media de 0,557s por encima en comparación con Verstappen. Esto sugiere que Norris no será capaz de detener el resurgimiento del neerlandés en caso de que se desarrolle en su totalidad.

Los límites de la pista volverán a dar que hablar en la carrera de hoy

La última conclusión del sprint de Austin es que los límites de la pista volverán a ser el centro de atención en la carrera principal. Oscar Piastri ha recibido una bandera blanca y negra de advertencia por sobrepasarlos repetidamente en las curvas 9, 19 y 20, mientras que Russell ha recibido una penalización por adelantar al australiano más allá de la línea blanca al salir de la curva 15.

El límite de la pista de la curva 1 también fue un punto de discusión en el sprint, ya que Hamilton adelantó a Leclerc habiéndolo sobrepasado por completo, mientras bajaba a toda potencia la empinada colina hacia la rápida segunda curva.

Motorsport.com entiende que este incidente fue evaluado rápidamente por los oficiales de la FIA en el control de carrera y consideraron que ni siquiera era digno de mención en el sistema de mensajería de la pantalla de cronometraje de la F1, ya que se consideró que el movimiento caía bajo el enfoque de "indulgencia de una primera vuelta".

Sin embargo, la carrera de hoy será tres veces más larga, por lo que los pilotos podrían tener que utilizar neumáticos más gastados en las batallas en las curvas clave que se centran en los límites de la pista, además de la posibilidad de que un coche de seguridad o dos agrupen a los pilotos, por lo que es difícil ver cómo la saga de los límites de la pista no volverá a surgir.

Will track limits create another headache in the US GP?

Foto: Mark Sutton

¿Crearán los límites de pista otro quebradero de cabeza en el GP de EE.UU.?

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