Fórmula 1 GP de Bahrein

Por qué Red Bull podría dominar en Bahréin pese a Aston Martin

Si bien Fernando Alonso acaparó los titulares el viernes en el GP de Bahréin, Max Verstappen y Sergio Pérez están en una posición amenazante de cara al domingo en la primera carrera de la temporada 2023 de Fórmula 1.

Fernando Alonso y Aston Martin han confirmado su prometedora forma en las pruebas de pretemporada de Fórmula 1 2023 con el mejor tiempo en los primeros entrenamientos libres del Gran Premio de Bahréin, pero los favoritos de la pretemporada, Max Verstappen y Red Bull, los siguen de cerca.

De hecho, a juzgar por los tiempos registrados en los simulacros de carrera de la FP2 y en base a la información suministrada por fuentes del paddock, ahora mismo parece que Red Bull sigue siendo el gran favorito para la victoria en la primera carrera de la temporada. Por detrás, el potencial de Ferrari sigue dudoso, mientras que se teme un inicio de 2023 aleccionador en Mercedes.

Esto es todo lo que aprendimos el viernes en el Gran Premio de Bahréin 2023.

Así de desarrolló el día

Como es típico en el evento de Bahréin que inicia de día y termina de noche, la FP1 tuvo lugar en condiciones soleadas y calurosas que no son representativas de las sesiones que importan este fin de semana: la clasificación y la carrera.

Varios equipos, entre ellos Ferrari y Mercedes, por lo tanto, evitaron incluso girar con los neumáticos blandos, que Sergio Pérez, de Red Bull, utilizó para liderar los tiempos con una vuelta de 1m32.758s, en la FP1.

Verstappen fue tercero, sorprendentemente sintiendo que no podía replicar su muy positiva sensación vivida con el coche en las pruebas de la semana pasada. Alonso fue segundo por detrás de Pérez, con su mejor tiempo con los blandos quedando a 0.438s del mexicano. El momento más destacado de la sesión fue el trompo a alta velocidad de Carlos Sainz en la escapatoria de las curvas 9/10.

Motorsport.com se aventuró en la pista durante la sesión de apertura y, desde nuestro punto de vista en la salida de la curva 4, estaba claro que los Red Bull eran los únicos coches que no tenían problemas de inestabilidad en la parte trasera cuando salían de la complicada y rápida horquilla abierta a la derecha al final de la segunda recta del circuito y de la zona de DRS.

Los pilotos de Ferrari se mostraron sólidos la mayor parte del tiempo, mientras que Lewis Hamilton y George Russell se iban a la izquierda con regularidad mientras luchaban por evitar sobrepasar los límites de la pista en la salida. Intrigantemente, también lo hizo Alonso, quien tuvo un gran momento de costado justo antes de la mitad de la sesión. Pero esto no pareció afectar a su ritmo una vez que cambió a los blandos.

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Fernando Alonso, Aston Martin AMR23

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Y esa velocidad no se detuvo cuando cayó la noche para el momento de la FP2, y de hecho Alonso fue 2.289s más rápido de lo que logró en la FP1 para encabezar la segunda sesión con un tiempo de 1m30.907s. El resultado fue una diferencia de 0.169s sobre Verstappen, segundo, con Pérez a dos milésimas de su compañero de equipo.

A casi tres décimas de los Red Bull se ubicó Leclerc en el cuarto lugar de la general para Ferrari, mientras que Sainz terminó la FP2 en el puesto 14 con un SF-23 que dijo que "no se siente igual que en las pruebas" y "no responde exactamente, como esperaba o como lo hizo en las pruebas".

Como es habitual al final de la FP2, los equipos pasaron de los simulacros de clasificación a sus programas de recopilación de datos en tandas largas. En esta tanda, se vio a Lance Stroll quitando la mano izquierda del volante en el otro Aston, ya que utilizó esa palma para ayudar a girar el volante lo suficiente mientras ayudaba a apoyar la mano derecha que se lesionó en un accidente de bicicleta hace 13 días y que se reveló en la víspera de las pruebas.

Otra característica destacada de la segunda sesión fue los 13 primeros pilotos acabaron encerrados por un margen de un segundo, con los pilotos de Mercedes en octava y 13º posición en medio de este lote. Esa estrecha diferencia ha aumentado las expectativas de que un piloto de renombre o incluso todo un equipo podrían tener una eliminación sorpresiva en los primeros segmentos de la clasificación del sábado.

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Los datos que Motorsport.com ha visto sugieren que en sus respectivas vueltas más rápidas de la FP2, los pilotos de Mercedes perdían mucho tiempo respecto a Alonso en las rápidas curvas 6 y 7 al inicio del segundo sector, así como en la rápida y ascendente curva 11 al final de la recta de atrás.

Aunque el Aston de Alonso tuvo un gran rendimiento aquí, se ha sugerido que los Red Bull estaban funcionando en un modo de motor más bajo el viernes, lo que significa que aún podría amenazar el rendimiento del Aston en estas curvas (como casi hizo Verstappen en cualquier caso) en la clasificación.

También se ha sugerido que Ferrari todavía tiene que mostrar todo su potencial en la potencia del motor, y mientras que Mercedes también podría tener más en esta área, los pilotos del equipo todavía estaban luchando notablemente por el agarre trasero en la FP2. La escudería de las Flechas Negras siente que todavía tiene trabajo por hacer para mejorar su equilibrio de manejo en general.

Detrás de los equipos punteros, Nico Hulkenberg realizó una simulación de clasificación llamativa en su regreso a la F1 con su nuevo equipo, Haas. Pero las escuderías rivales consideran que el veterano piloto alemán probablemente llevaba cargado menos combustible cuando marcó su 1m31.376s con los neumáticos blandos.

Chispazos de Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Chispazos de Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

¿Cómo se alinean Red Bull y Aston Martin en ritmo de carrera?

Por primera vez en 2023, debemos recordar las advertencias habituales cuando se analizan los promedios de ritmo en tandas largas: que las cargas de combustible tienden a variar considerablemente y los modos de motor suben y bajan de un equipo a otro. Como ya hemos dicho, lo mismo se aplica al ritmo a una sola vuelta.

Por lo tanto, a primera vista, los tiempos producidos con los C3 blandos en tanda larga por Alonso y Aston Martin durante las últimas simulaciones de carrera de la FP2 parecen muy competitivos.

Se espera que este compuesto sea el preferido para la carrera (la construcción anterior fue utilizada en los dos primeros stints del líder Leclerc en la carrera de 2022), dado que los equipos acumularon muchos kilómetros con él durante las pruebas de la semana pasada, cuando era el compuesto medio de toda la gama de Pirelli para la temporada. En este momento, se prevé que la estrategia óptima para los neumáticos sea que la mayoría termine la carrera con los duros.

El stint de 15 vueltas de Verstappen casi lideró los promedios de ritmo de carrera por delante de Alonso, como se puede ver a continuación. En él, el neerlandés produjo una carrera consistente y terminó rodando más rápido de lo que empezó, lo que sugiere que su goma estuvo aguantando bien a pesar de la superficie áspera de la pista de Bahréin, que hace que este evento sea atípico para el rendimiento de todos los equipos (otra advertencia importante este fin de semana).

Aquí hay dos factores importantes a tener en cuenta que, tal y como están las cosas, apilan las expectativas de que Red Bull cumpla con su promesa de pretemporada a pesar de los inesperados cambios de equilibrio que señaló Verstappen en el coche entre las tandas cortas y las largas este viernes.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

En primer lugar, los tiempos finales de Alonso en su tanda de 13 vueltas con neumáticos blandos fueron casi dos segundos más lentos que el ritmo con el que empezó. Y aunque su tanda larga siguió siendo impresionante en general, el ritmo del pelotón aún podría comprimirse en la carrera del domingo.

"Checo" Pérez, por su parte, realizó un simulacro de 17 vueltas en el cual se lo vio por encima de lo hecho por Verstappen y Alonso, ubicándose allí también como el tercero más rápido.

Mercedes, por su parte, espera estar más cerca de Ferrari, que también se prevé que mantenga su forma de 2022, clasificándose con fuerza y luego sufriendo más en tandas largas, ya que los tiempos de Leclerc con los blandos en la FP2 fueron los que subieron más pronto que cualquier otro equipo en este compuesto, excepto Haas.

Pero es un factor oculto que en esta etapa seguramente consolida el lugar de Red Bull como favorito para el éxito en el GP de Bahrein, aunque por supuesto los habituales juegos de esconder en los entrenamientos todavía podrían dar una sorpresa. Esto se basa en el entendimiento de que, corrigiendo la tanda larga de Verstappen por la alta carga de combustible que llevaba, se cree que está "en su propia liga" en ritmo de carrera, según un miembro de un equipo rival.

Los comentarios de Hamilton refuerzan esto, con el siete veces campeón del mundo diciendo "(en comparación) con Red Bull, parece que sólo mirando las tandas largas, eran un segundo vuelta más rápidos".

Mejor promedio de vuelta por equipo con neumáticos blandos:

Pos. Equipo Tiempo Vueltas
1 Red Bull 1m37.220s 15 vueltas
2 Aston Martin 1m37.248s 13 vueltas
3 Ferrari 1m37.749s 10 vueltas
4 Alpine 1m38.155s 13 vueltas
5 McLaren 1m38.239s 12 vueltas
6 Mercedes 1m38.363s 11 vueltas
7 Alfa Romeo 1m38.419s 11 vueltas
8 Williams 1m38.653s 14 vueltas
9 Haas 1m38.658s 7 vueltas
10 AlphaTauri 1m38.699s 13 vueltas

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