Russell: Alcanzar la Q3 se siente como una pole para Williams

George Russell dice que llegar a la Q3 en Austria "se sintió como una pole position" para Williams después de obtener su mejor resultado en una clasificación con el equipo de Grove.

Russell terminó a sólo ocho milésimas de segundo de entrar en la Q3 el pasado sábado en el Red Bull Ring, y estaba en la lucha por los puntos en la carrera antes de que un problema con la unidad de potencia lo obligara a retirarse.

Pero el piloto británico dejo esa frustración atrás hoy mientras luchaba por entrar en la Q3 por primera vez con los colores de Williams, dejando fuera a Carlos Sainz, de Ferrari, en los últimos compases de la Q2.

Russell era noveno tras las primeras tandas de la Q2, pero la decisión de cambiar al neumático medio, más lento en teoría que el blando, no le costó, ya que mejoró su tiempo y pasó a la Q3.

El piloto de Williams pudo clasificarse noveno, pero parece iniciará octavo ya que Sebastian Vettel fue sancionado por bloquear a Fernando Alonso.

"Realmente se sintió como una pole position para nosotros", dijo Russell en el paddock del Red Bull Ring después de la clasificación.

"Entrar en la Q3 es una cosa, pero hacerlo con el neumático medio es enorme".

"Obviamente, estábamos debatiendo antes de la sesión en qué orden hacemos la Q2, si es el blando primero seguido del medio, o viceversa. Pero estábamos muy convencidos de que no queríamos estar entre los 10 primeros con los blandos".

"Conseguirlo es casi como una pole position, y probablemente es lo más emocionante que he vivido desde la última vez que gané una carrera".

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George Russell, Williams FW43B

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Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

El resultado de Russell es para Williams la primera vez en una Q3 desde el Gran Premio de Italia de 2018, mientras que para el piloto británico fue la segunda ocasión tras haber clasificado segundo cuando reemplazó a Lewis Hamilton en Mercedes en el GP de Sakhir del año pasado.

Williams afrontará el domingo la carrera en busca de sus primeros puntos desde el GP de Alemania de 2019, y con una oportunidad real de intentar superar tanto a Haas como a Alfa Romeo en el campeonato de constructores.

Russell se mostró optimista sobre las posibilidades del equipo, creyendo que los coches que lo rodean y que salen con el neumático de compuesto blando pueden tener más dificultades.

"Si hubiéramos hecho esa última salida con el blando, habría sido realmente complicado, porque como he dicho, no creemos que quisiéramos estar con ese neumático blando", dijo Russell.

"Estamos en una posición increíble con los AlphaTauri por delante de nosotros con el blando, (Lance) Stroll y probablemente Sebastian detrás de nosotros con los blandos también".

"Creemos que ese neumático va a ser desastroso en la carrera. Parece que ellos saben algo que nosotros no sabemos. Esperemos que no sea así".

"Tenemos flexibilidad para hacer lo que queramos con la estrategia, mientras que creo que esos chicos están bastante apretados".

La actuación de Russell se produjo el mismo día en que Mercedes anunció que Lewis Hamilton seguiría en el equipo durante dos años más.

Russell está ahora en una lucha directa con el actual compañero de equipo de Hamilton, Valtteri Bottas, por el segundo asiento de Mercedes, habiendo sido parte del programa de pilotos juniors del equipo desde 2017.

Pero Russell dijo que no tenía en mente la decisión que está por tomar Mercedes mientras iba en busca de su lugar en la Q3.

"Con respecto al momento, ni siquiera está en mi mente", dijo Russell.

"Solo estoy semana tras semana, solo quiero demostrar lo que puedo hacer a todo el mundo y a mí mismo, a Williams y a Mercedes, y espero que esto solo se sume a eso".

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George Russell, Williams FW43B
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George Russell, Williams Daniel Ricciardo, McLaren durante la conferencia de prensa
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George Russell, Williams durante la conferencia de prensa
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George Russell, Williams durante la conferencia de prensa
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George Russell, Williams durante la conferencia de prensa
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George Russell, Williams
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