¿El plan de motores de GM refuerza las pretensiones de Andretti en F1?

Ahora que General Motors se ha registrado en la FIA como fabricante de trenes motrices de Fórmula 1 para 2028, parece disiparse una de las principales críticas a la posible entrada de Andretti a la parrilla.

Michael Andretti en la parrilla

"Creo que tienen que hacer su propio motor", reflexionó Christian Horner, jefe de Red Bull Racing, sobre el posible ingreso de Andretti en la Fórmula 1, al considerar lo que el equipo estadounidense tenía que hacer para poner el pie en la puerta de la FOM. Deseo cumplido, al parecer.

GM ya se había asociado con Andretti para el nombre de posible entrada en la F1, optando por llamar al eventual equipo como Andretti Cadillac para subrayar su carácter norteamericano a medida que el campeonato avanza en su popularidad en Estados Unidos. Cadillac, después de todo, ha tenido su presencia NASCAR, en las carreras de resistencia y las carreras de GT, por lo que hay un montón de pedigrí automovilístico en el que basarse.

El desarrollo de su propio sistema de propulsión da más credibilidad a la participación de Andretti Cadillac, garantizando que se ha inscrito como un auténtico equipo fabricante a largo plazo en lugar de como un equipo independiente a instancias de un contrato con como escudería cliente de otro motorista, aunque tendría que lanzar sus redes para un acuerdo a corto plazo mientras GM desarrolla su sistema de propulsión turbo-híbrida.

En el anuncio de su sistema de propulsión GM, la marca ha declarado su compromiso con la entrada de Andretti para descartar cualquier sugerencia de que podría tener la tentación de unirse a un equipo existente y dejar al equipo de Michael Andretti sin apoyo.

El director del equipo Williams, James Vowles, que se opone a la oferta de Andretti alegando que podría diluir las oportunidades financieras disponibles para la escudería británica, ya ha expresado su deseo de entablar conversaciones con GM en caso de que se rechace la oferta de Andretti. Sin embargo, GM parece ver su participación como F1 con Andretti o no F1 en absoluto.

¿Hasta qué punto refuerza esto las posibilidades de Andretti en la F1?

Michael Andretti

Foto: Gregg Feistman / Motorsport Images

Michael Andretti

Aunque la intención de GM de producir un tren motriz reforzaría, a primera vista, las pretensiones de Andretti de entrar en la F1, las cosas siguen siendo complicadas en sus esfuerzos combinados para convencer a la FOM y a los equipos.

Muchas otras figuras del paddock se han hecho eco de la cita de Horner, que creen que un equipo "independiente" que se incorpore como undécimo participante sería un tanto parasitario y podría tentar a los equipos existentes para que abandonen la financiación y los recursos.

Andretti, que se supone que cuenta con su propia financiación para aumentar su apoyo a GM, puede afirmar ahora que está "haciendo crecer el pastel" con su incorporación a una marca automovilística multinacional que también es propietaria de Buick, Chevrolet y GMC.

Hace unos años, la unión de un equipo de carreras de gran éxito y un conglomerado automovilístico con experiencia en carreras habría sido una garantía de entrada en la F1, pero los tiempos han cambiado.

Ahora que la F1 es mucho más rentable y conocida en todo el mundo gracias a su mayor presencia en los principales medios de comunicación, los equipos actuales quieren sacar provecho de ello en lugar de permitir una entrada extra en la parrilla, ya sea económicamente segura o no.

La FIA ya ha evaluado la entrada de Andretti y le ha dado su aprobación, y es posible que ya estuviera al tanto de los planes de GM de ir más allá de una asociación financiera y apoyar al equipo también en el aspecto técnico.

Si todo dependiera de la FIA, Andretti se estaría preparando para un puesto en la parrilla de 2025 o 2026; el presidente Mohammed Ben Sulayem publicó en Instagram que estaba "encantado con la noticia de que General Motors se ha registrado como proveedor de unidades de potencia para el Campeonato del Mundo de Fórmula Uno de la FIA".

"Se trata de un nuevo respaldo a la normativa de la FIA sobre unidades de potencia. También sigue a la aprobación de la solicitud de expresión de interés de Andretti Formula Racing. La presencia de las icónicas marcas norteamericanas Andretti y GM refuerza la sostenibilidad a largo plazo de este deporte".

Andretti cuenta con el apoyo del organismo rector y puede convencer a algunos de los demás equipos de que no está ahí simplemente para aprovecharse de la infraestructura existente, sino que tiene la intención de aportar sus propios patrocinadores y apoyo técnico. Si GM produce un tren de potencia potente, podría ampliar su oferta de F1 a través de sus otras marcas.

General Motors announcement

Foto: General Motors

Anuncio de General Motors

La perspectiva de una batalla cada vez mayor entre GM y Ford, ya que el gigante de Detroit se ha asociado con Red Bull para su programa de unidades motrices de 2026, añade un trasfondo tentador a la vieja pugna de mercado entre los gigantes estadounidenses.

La entrada en 2028 también garantiza que el proyecto de GM tenga tiempo para madurar, ya que se sitúa un año por detrás de la curva de desarrollo de los prototipos de 2026 que están llevando a cabo los otros seis fabricantes. Dicho esto, el éxito depende en parte del tirón que pueda tener GM en el mercado laboral, ya que la demanda de ingenieros experimentados en el diseño de motores ya está empezando a superar a la oferta.

¿Aumenta esto la presión sobre la FOM para que acepte a Andretti?

En resumen, sí y no. La percepción es que la negativa de la FOM a una oferta que cuenta con el apoyo de un gigante del automóvil sería muy negativa para la F1, sin tener en cuenta las posibles batallas legales que Andretti podría emprender si el titular de los derechos no diera el visto bueno.

Es cierto que aceptar a un equipo por el mero hecho de ser de origen estadounidense puede no merecer la pena, pero parece que Andretti se ha enfrentado a sus principales críticas y ha actuado en consecuencia para aportar algo más.

Queda por ver si eso es suficiente para la FOM, y el CEO de la F1, Stefano Domenicali, todavía puede tener preocupaciones legítimas sobre el proyecto Andretti Cadillac de cara al futuro. En ese caso, la F1 es libre de rechazar la oferta de Andretti, pero la capacidad de la escudería para conseguir apoyos en Estados Unidos puede tener consecuencias en el futuro. Estas consecuencias podrían dañar el progreso que la F1 ha hecho en Estados Unidos en los últimos cinco años.

Domenicali tendrá que navegar por aguas algo más precarias mientras negocia con Andretti y GM, ya que no querrá arriesgarse a rechazar una marca estadounidense mientras intenta atraer a otras a medida que la F1 crece en el país.

Ciertamente es más difícil rechazar un verdadero equipo oficial en Andretti Cadillac, pero la F1 puede sentir que no le ha convencido del todo la oferta a pesar de la incorporación de otro proveedor de trenes motrices.

Pero en ese caso, las consecuencias podrían ser inmensas. Ya ha empezado a formarse un cisma en la relación entre la FOM y la FIA, y la decisión de Ben Sulayem de abrir el proceso de entrada en la F1 independientemente del titular de los derechos tiene toda la pinta de ser un juego de poder.

Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, Mohammed bin Sulayem, President, FIA, Greg Maffei, CEO, Liberty Media Corporation, on the grid

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Christian Horner, director del equipo Red Bull Racing, Mohammed bin Sulayem, presidente de la FIA, Greg Maffei, consejero delegado de Liberty Media Corporation, en la parrilla de salida.

Si no acepta a Andretti, la F1 se expone a cierto grado de acciones legales, e incluso podría transgredir las leyes antimonopolio de la UE que prohíben el abuso de acuerdos anticompetitivos. Las aguas podrían ponerse muy turbias, pero la FOM se mantendrá firme si no cree que la entrada de Andretti sea lo mejor para sus intereses.

¿Qué hará Andretti a corto plazo si es aceptado?

Cabe destacar que GM ha señalado 2028 como el año en que debutará su tren motriz en la F1, mientras que Andretti se ha asegurado por parte de la FIA una entrada para 2025 o 2026, lo que significa que el equipo necesitaría un proveedor a corto plazo para impulsar sus primeros años en la F1.

Una opción con Renault para suministrar su planta motriz ya ha expirado, y Andretti tendría que negociar con la marca francesa de nuevo si desea asegurar un acuerdo de dos o tres años, mientras que GM acelera sus propios planes.

"Teníamos un precontrato con Andretti, que ha expirado porque se suponía que se les concedería la entrada en la F1 antes de una fecha determinada", explicó el jefe de Alpine, Bruno Famin.

"Eso significa que ahora mismo, si queremos hacer algo con Andretti, tenemos que negociar un contrato completo, un contrato formal. Así que ahora mismo, no tenemos absolutamente ningún contrato con Andretti".

"Todo el mundo sabe cuál es la situación; necesitamos algo, y necesitamos una decisión de la F1 antes de reanudar con Andretti".

Si Andretti entrara en 2025, necesitaría vincularse con uno de los cuatro proveedores de trenes motrices existentes en la parrilla. Como Renault sólo suministra a su propia escudería Alpine, cabe suponer que en ese caso se reabriría el diálogo.

En caso de que el equipo espere hasta 2026, Honda y Audi entrarían en juego como posibles socios a corto plazo. Honda sería el más lógico dada su relación actual con Andretti a través de su filial HPD en IndyCar e IMSA.

Sin embargo, en última instancia depende de lo que la FOM decida hacer a continuación; Andretti sólo puede empezar a sondear posibles socios para sus primeros años si consigue la tan ansiada entrada en la F1.

¿Se moverán los postes?

La línea común del partido de los equipos existentes es algo parecido a "aceptaremos la admisión de un undécimo participante siempre que aumente los intereses comerciales de la F1, pero debemos proteger nuestro propio equipo y oponernos a cualquier dilución causada por un equipo añadido".

Es justo, pero dado que la F1 sigue creciendo y prosperando en el mercado actual, el campeonato debería estar en condiciones de aceptar más equipos para el objetivo de 2025-2026 fijado por la FIA.

Lando Norris, McLaren MCL60, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, George Russell, Mercedes F1 W14, the remainder of the field for the restart

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Lando Norris, McLaren MCL60, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, George Russell, Mercedes F1 W14, el resto de la parrilla para la reanudación.

Es difícil argumentar que la introducción de GM como proveedor de motores no hace otra cosa que aumentar el alcance del campeonato, sobre todo en los mercados de todo el mundo donde tiene un alcance considerable.

Pero la cita de Horner va seguida de una declaración que sugiere que los objetivos de lo que se puede considerar una entrada que merezca la pena podrían moverse: "Si nos fijamos en la forma en que Audi ha entrado en el deporte, han adquirido un equipo existente y una franquicia existente. ¿Debería ser diferente para los demás?"

"Creo que es ahí donde Liberty y la FIA deben reunirse y llegar a una posición colectiva. Porque no se puede tener una regla para unos y otra para otros".

Es un poco falso, ya que nunca fue una regla que Audi tuviera que comprar Sauber, pero optó por hacerlo, ya que no deseaba construir el equipo totalmente desde cero. Este es un camino que Andretti ya había intentado seguir, pero no pudo llegar a un acuerdo con Longbow Finance, propietarios del equipo.

Los otros equipos tampoco están en venta. Andretti ha dicho anteriormente que ha hablado con Haas sobre una venta, pero el propietario Gene Haas no desea vender. Se están cotizando honorarios astronómicos para los otros equipos; AlphaTauri ha cotizado supuestamente cifras de casi 1.000 millones de dólares para posibles compradores, a pesar de la identidad desconocida que asumirá en el futuro.

Incluso con una tasa de dilución mayor, entrar en un nuevo equipo es tan prohibitivamente caro como comprar un equipo existente, y tener inversores dispuestos a invertir tanto en la F1 también puede considerarse un aumento del pastel a largo plazo.

Queda por ver si la incorporación de GM como proveedor de trenes motrices cambia algo, y su presencia podría interesar a otros equipos que busquen un posible socio de unidades motrices en el futuro; como producto de GM, podría significar la llegada de una marca como Chevrolet.

En cualquier caso, debe considerarse que refuerza las aspiraciones de Andretti a una posible plaza en la F1; otros equipos más débiles lo han conseguido, aunque en circunstancias diferentes.

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