Oficial: Gasly se une a Alpine para la F1 2023 y deja AlphaTauri

Pierre Gasly sustituirá a Fernando Alonso en Alpine a partir de la temporada 2023, formando el primer dúo totalmente francés en la F1 desde hace casi 30 años con Esteban Ocon.

Pierre Gasly, Alpine

La escudería Alpine contará con un dúo 100% francés a partir de la temporada 2023 de Fórmula 1, ya que acaba de anunciar la contratación de Pierre Gasly junto a Esteban Ocon. Este fichaje se trata de un contrato multianual, pero no se ha especificado la duración, que sella al dúo para al menos las dos próximas temporadas, ya que Ocon tiene contrato hasta finales de 2024. 

El acuerdo es una extensión lógica de los esfuerzos del equipo de Enstone por atraer al ganador del Gran Premio de Italia de 2020 a su equipo para compensar la sorpresiva salida de Fernando Alonso a Aston Martin, anunciada a principios de agosto, así como la deserción del sucesor del español, Oscar Piastri, que se ha comprometido con McLaren para el próximo año.

Aunque rápidamente se mencionaron varios nombres para suceder al bicampeón del mundo, en primer lugar Daniel Ricciardo, el nombre de Gasly fue ganando fuerza a medida que Red Bull se mostraba abierto a la idea de no retener al que ha sido líder de AlphaTauri desde 2019, con la condición de poder encontrarle un sustituto interesante. En este contexto, inicialmente, parecía que la salida del #10 estaba sobre todo (y sólo) suspendida por una posible llegada de Colton Herta.

Pero el camino hacia Herta se cerró cuando quedó claro que su solicitud se toparía con el obstáculo de la obtención de una Superlicencia. Una vez abandonada esa vía, las esperanzas de Alpine de fichar a Gasly no se desvanecieron, ya que Red Bull centró su atención en Nyck de Vries. El holandés, que ya estaba en la mesa de varios equipos con vistas a 2023, recibió una oportunidad de conducir en la F1 al sustituir a Alexander Albon a última hora en Williams durante el GP de Italia. La oportunidad fue aprovechada a lo grande con una Q2 y un noveno puesto.

Al día siguiente, De Vries se reunió con Helmut Marko, jefe de Red Bull, para hablar del futuro, aunque también seguía siendo una opción potencial para los asientos de Alpine y Williams.

El presidente del Grupo Renault, Luca de Meo, ha participado en la contratación de Pierre Gasly y está presente en Suzuka este fin de semana. "Estamos orgullosos de presentar una alineación de pilotos totalmente francesa para 2023", dijo el ejecutivo. "Nuestras raíces están en Francia y Alpine nació en Normandía, así que es una feliz coincidencia".

Pierre Gasly, Esteban Ocon, Alpine

Pierre Gasly, Esteban Ocon, Alpine

Photo by: Alpine

La alianza entre Gasly y Ocon en Alpine en 2023 será observada de cerca, ya que los dos hombres no han estado necesariamente en los mejores términos durante varios años. "Estoy convencido de que Pierre y Esteban pueden, juntos, motivar al equipo para que siga avanzando hacia sus objetivos", asegura Otmar Szafnauer, director del equipo. "También queremos agradecer a Red Bull que haya aceptado las condiciones que permitirán a Pierre dar este paso".

En cualquier caso, será el primer dúo 100% francés en un equipo (por lo demás, francés) desde los GP de Japón y Australia de 1994, cuando Olivier Panis y Franck Lagorce se alinearon en Ligier, en una temporada en la que Eric Bernard era inicialmente el titular junto al primero (entre los GP de Brasil y Portugal); ese mismo año, Larrousse también contrató a Philippe Alliot (en Bélgica) y luego a Yannick Dalmas (en Italia y Portugal) para formar equipo con su titular Erik Comas.

"Estoy encantado de unirme a la familia Alpine y de comenzar este nuevo capítulo en mi carrera", dijo Pierre Gasly. "Conducir para un equipo con raíces francesas es algo muy especial. Conozco los puntos fuertes de Alpine por haber competido con ellos en los dos últimos años y es evidente que su progreso y su ambición son muy impresionantes".

"Me gustaría dar las gracias a Red Bull, ya que esto marca el final de nuestra colaboración de nueve años. Gracias a su confianza y apoyo me convertí en piloto de Fórmula 1, y lo que hemos conseguido en los dos últimos años con AlphaTauri es muy especial. Para el futuro, quiero darlo todo y utilizar toda mi experiencia para luchar por los podios y contribuir a que los alpinos luchen por los títulos".

Al dejar AlphaTauri y, por lo tanto Red Bull, Gasly cierra un capítulo fundamental en su carrera, ya que se unió al equipo austriaco en 2014. Con su apoyo, terminó segundo en la Fórmula Renault 3.5 en 2014, se coronó campeón de la GP2 en 2016, terminó subcampeón de la Súper Fórmula en 2017, mientras que ese año debutó en la Fórmula 1 con Toro Rosso en el GP de Malasia, sustituyendo a Daniil Kvyat, que ya no estaba a la vista del público.

Participando en cinco grandes premios en total a finales de 2017, Gasly fue nombrado titular con el conjunto de Faenza para 2018. Luego fue ascendido a Red Bull en 2019 ante la salida de Daniel Ricciardo. Tras una primera mitad de temporada complicada, lejos del rendimiento de Max Verstappen, Gasly fue degradado a Toro Rosso en el momento del parón veraniego; sin embargo, mostró un nivel de rendimiento lo suficientemente interesante como para asegurar su posición dentro de la pequeña Scuderia, firmando de paso su primer podio en el GP de Brasil.

En 2020, cuando el equipo se convirtió en AlphaTauri, Gasly adquirió una nueva dimensión al volante de un coche capaz de puntuar con regularidad; fue durante esta campaña cuando consiguió su única victoria en la categoría reina en el GP de Italia, poniendo fin a una sequía de 24 años sin un ganador francés. La temporada 2021 confirmó su estatus al permitirle luchar con mayor regularidad por los cinco primeros puestos, y firmar el tercer podio de su carrera en Bakú. La temporada 2022, la primera bajo el nuevo reglamento técnico, ha resultado hasta ahora más laboriosa, al volante de un AT03 carente de prestaciones.

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