¿Por qué 'Checo' Pérez perdió su toque mágico con los neumáticos?

Sergio Pérez está considerado como alguien que puede manejar bien los neumáticos, pero en 2022 tuvo problemas ocasionales con ellos. Según el jefe del equipo, Christian Horner, esto se debe a los escasos márgenes disponibles con los nuevos neumáticos para las llantas de 18 pulgadas.

¿Por qué 'Checo' Pérez perdió su toque mágico con los neumáticos?

La introducción del nuevo reglamento técnico en la Fórmula 1 2022 vino acompañada de un cambio importante en el lado de los neumáticos: las antiguas llantas de 13 pulgadas de diámetro fueron sustituidas por una variante de 18 pulgadas por parte de Pirelli.

Eso también significó que Pirelli tuvo que desarrollar neumáticos completamente nuevos para la categoría reina, y Sergio Pérez lo tuvo bastante difícil, según admitió con pesar tras el final de la temporada en Abu Dhabi.

"Este año he tenido algunas dificultades para gestionar los neumáticos en carrera. Esperemos poder mejorarlo para el año que viene, para ser un poco más fuertes en general", dijo el mexicano al respecto.

Estos problemas son sorprendentes, ya que Pérez se había labrado una reputación en los últimos años como piloto que tenía un excelente dominio de las gomas Pirelli. Especialmente en sus periodos en Sauber y Force India/Racing Point, impresionó por prestar a menudo una excelente atención a sus neumáticos, algo que también consiguió hacer regularmente en su primer año en Red Bull.

En 2022, le costó más esfuerzo y eso acabó por matarle en la batalla por la segunda posición en el campeonato.

En Abu Dhabi, Pérez tuvo que cambiar a una estrategia con dos paradas en boxes después de gastar rápidamente sus neumáticos en el primer stint. Esto le situó por detrás de su rival Charles Leclerc, que finalmente consiguió mantener al Red Bull detrás de él. De este modo, el monegasco de Ferrari se aseguró el segundo puesto en el Campeonato del Mundo.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18, sale de su box tras una parada

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18, sale de su box tras una parada

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

Pero, ¿por qué Pérez tuvo más problemas con los neumáticos en 2022? El jefe del equipo, Christian Horner, señala que los pequeños cambios en la puesta a punto tienen ahora mayores implicaciones para la duración de los neumáticos.

"Lo que hemos visto este año es que hay márgenes muy pequeños. Una pequeña desviación en cuanto a la posición del alerón delantero, la altura de conducción o el equilibrio mecánico puede tener un efecto dramático en la vida de los neumáticos", respondió a una pregunta de Motorsport.com.

 

"Checo ha pilotado muchas carreras en las que ha manejado los neumáticos de forma fantástica. En Abu Dhabi, sólo le molestó el primer stint, en el que sufrió más graining en su neumático delantero derecho en compatación con Charles y Max [Verstappen]. Como resultado, tuvo que entrar antes de lo previsto, lo que le puso en el camino de una parada. Así que con la doble parada salió a la carrera más al ataque".

Así pues, Pérez tuvo que conformarse al final con la tercera posición en el campeonato. Su compañero de equipo, Max Verstappen, se quedó muy lejos, sumando 149 puntos más que el piloto de Guadalajara. Con 15 victorias, también superó con creces a Pérez (dos victorias).

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