Los grandes momentos del cancelado GP de China

En el día que debería haber marcado el regreso del Gran Premio de China al calendario de Fórmula 1, recordamos algunos de sus momentos más memorables hasta el momento.

Podio: ganador de la carrera Michael Schumacher, Fernando Alonso y Giancarlo Fisichella

Por cuarto año consecutivo, el Gran Premio de China de F1 ha sido cancelado mientras China continúa luchando con los bloqueos ocasionados por la pandemia por COVID-19.

Tras la cancelación de la ronda de 2023 en diciembre pasado, la Fórmula 1 decidió no reemplazar la ronda de Shanghái, abriendo una brecha de cuatro semanas entre Australia y Azerbaiyán en un calendario ya repleto de 23 grandes premios. 

Un elemento habitual en el calendario de F1 desde su creación en 2004 hasta 2019, la carrera en el Circuito Internacional de Shanghái ha sido escenario de algunos de los momentos más memorables del campeonato en los últimos años.

2006: Schumacher y su último triunfo 

Fernando Alonso, Renault, Michael Schumacher, Ferrari and Giancarlo Fisichella, Renault

Fernando Alonso, Renault, Michael Schumacher, Ferrari and Giancarlo Fisichella, Renault

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Antes de que Lewis Hamilton y Mercedes se unieran para dominar todas las estadísticas de la Fórmula 1, nadie se esperaba que se superaran las 91 victorias de Michael Schumacher en el Gran Circo. Su última llegó en China en el año 2006, en una prueba en condiciones mixtas en la que se impuso a los Renault de Fernando Alonso, su rival por el título, y Giancarlo Fisichella.

En ese momento, el teutón y el asturiano estaban empatados a puntos a falta de solo dos grandes premios, pero el alemán fue incapaz de impedir que el español lograra su segundo campeonato antes de retirarse por primera vez de la competición al final de esa campaña.

2007: Hamilton y su error de novato

Lewis Hamilton, McLaren MP4-22 Mercedes

Lewis Hamilton, McLaren MP4-22 Mercedes

Photo by: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Al año siguiente, cuando Michael Schumacher se retiró, el novato Lewis Hamilton tomó el protagonismo en la Fórmula 1 tras mantenerse en lo más alto de la clasificación con su McLaren, peleando contra su compañero Fernando Alonso.

Llegó a China, la penúltima ronda del mundial, con una ventaja de doce puntos [en una época en la que solo se daban diez al ganador de la carrera], y en un caótico día con agua se quedó atascado en la puzolana con unos neumáticos destrozados.

El inglés, cabizbajo, vio cómo se esfumaba una gran oportunidad de sentenciar el título, uno que se llevó Kimi Raikkonen en Brasil en un memorable final en el que la escudería de Woking sepultó sus propias opciones de vencer.

2009: Red Bulls en ascenso

Sebastian Vettel, Red Bull Racing RB5

Sebastian Vettel, Red Bull Racing RB5

Photo by: Sutton Images

A pesar de que en la actualidad son la fuerza dominante y acumulan todo tipo de récords, la primera victoria de los de Milton Keynes no llegó hasta el Gran Premio de China de 2009.

El sorprendente equipo Brawn GP con su difusor dio varias victorias a Jenson Button, que acabaría llevándose el título, pero en una prueba bajo la lluvia, dio la oportunidad ideal para Red Bull.

Tras hacer la pole position por delante de Fernando Alonso y de Mark WebberSebastian Vettel aplastó a todos y logró la primera victoria para el conjunto austriaco con once segundos de ventaja sobre el australiano en un doblete para los de las bebidas energéticas.

Lo más importante es que le sacó la friolera de 44 segundos a Button, lo que sería el precedente para una racha de cuatro campeonatos consecutivos de 2010 a 2013.

Sébastien Buemi, Scuderia Toro Rosso STR5 crashed in the first practice session

Sébastien Buemi, Scuderia Toro Rosso STR5 crashed in the first practice session

Photo by: Sutton Images

2010: Perdiendo los neumáticos

Una de las características del circuito de Shanghai es su gran recta de más de un kilómetro de longitud, que en su momento fue la más larga del calendario de Fórmula 1.

Era un punto de alta velocidad, el último en el que quisieras tener un problema técnico grave, y eso es lo que le pasó a Sébastien Buemi en 2010.

De forma espectacular, las dos ruedas del Toro Rosso se desprendieron en los entrenamientos libres tras una avería en la suspensión delantera justo cuando frenó. Afortunadamente, el piloto siguió recto hasta la escapatoria en una cómica imagen en la que intentaba girar sin neumáticos.

2012: La marca de las flechas de plata

Podium: second place Jenson Button, McLaren, Race winner Nico Rosberg, Mercedes AMG F1, Norbert Haug, Mercedes Sporting Director, third place Lewis Hamilton, McLaren

Podium: second place Jenson Button, McLaren, Race winner Nico Rosberg, Mercedes AMG F1, Norbert Haug, Mercedes Sporting Director, third place Lewis Hamilton, McLaren

Photo by: Sutton Images

Antes de que Mercedes entrara por la puerta grande en el comienzo de la era híbrida en la temporada 2014, el equipo de Brackley, entonces dirigido por Ross Brawn, se enfrentó a un proceso de reconstrucción. Su primera victoria ya como conjunto alemán llegó en China, tras una sequía que duraba desde 1955, y fue gracias a Nico Rosberg, que venció en su 111ª carrera.

El teutón partió desde la pole position, algo que también era la primera vez para Mercedes, con Michael Schumacher a su lado tras la penalización a Lewis Hamilton en la parrilla.

Cuando el heptacampeón se retiró, la prueba fue una batalla entre Nico Rosberg y Jenson Button, que iba a una estrategia de tres paradas, pero finalmente fueron los de las flechas de plata las que celebraron.

2016: Torpedo Kvyat

Podium: winner Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 Team, second place Sebastian Vettel, Ferrari, third place Daniil Kvyat, Red Bull Racing

Podium: winner Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 Team, second place Sebastian Vettel, Ferrari, third place Daniil Kvyat, Red Bull Racing

Photo by: Red Bull Content Pool

En 2016, Daniil Kvyat, que por aquel entonces seguía en Red Bull antes de que lo sustituyeran por Max Verstappen, provocó la ira de Sebastian Vettel por un adelantamiento en la salida que le obligó a impactar con el otro Ferrari de Kimi Raikkonen.

Cuando ambos subieron al podio, por detrás de Nico Rosberg, el alemán calificó al ruso de "torpedo" en un clásico cuando se trata de momentos humorísticos en la Fórmula 1.

Kvyat consiguió el podio después de que su compañero Daniel Ricciardo sufriera un pinchazo cuando lideraba la cita, y Lewis Hamilton solo pudo ser séptimo tras una penalización que le hizo salir desde muy atrás, lo que ayudó al Mercedes del teutón a incrementar su diferencia en la clasificación general.

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