Cómo Tilke creó un circuito de F1 único en tiempo récord

En menos de un año, el arquitecto del circuito, Carsten Tilke, cumplió con el reto de desarrollar y construir un circuito de Fórmula 1 único en un país en el que la categoría reina del automovilismo nunca había corrido antes, lo que dio como resultado el circuito urbano más rápido de la historia.

El estudio de arquitectura alemán Tilke fue el responsable del desarrollo y la construcción del circuito malayo de Sepang, el de Yas Marina en Abu Dhabi y el Circuito de las Américas en Austin (Texas), entre otros.

Sin embargo, con el nuevo circuito Jeddah Corniche, la empresa del fundador Hermann Tilke ha superado sus propios límites. En menos de 12 meses construyeron un nuevo trazado urbano en Arabia Saudí.

Hermann dirige ahora su empresa junto con su hijo Carsten, que acaba de realizar una nueva visita a la ciudad portuaria de Arabia Saudí para poner al día a Motorsport.com Países Bajos sobre el estado actual de la situación. En los últimos meses mucha gente se ha preguntado si el circuito de 27 curvas estaría listo a tiempo, o si la Fórmula 1 tendría que buscar una sede sustituta para el penúltimo gran premio de la temporada.

Exactamente dos semanas antes de que Max Verstappen y sus compañeros entren en acción en Jeddah, Tilke lanza un mensaje tranquilizador: "El circuito debería estar listo en dos semanas, pero también lo estará en dos semanas".

Uno de nuestros proyectos más ambiciosos

"Fue un trabajo realmente monstruoso", recuerda Tilke. "Para todo el proyecto tuvimos menos de un año y empezamos a construir el circuito en abril. En el pasado hemos desarrollado grandes circuitos de Fórmula 1, pero nunca en tan poco tiempo. Esto es realmente un nuevo récord mundial para nosotros. Así que estamos entusiasmados por ver cómo todo cobra vida en dos semanas".

Con el circuito de Yeda a punto de completarse, uno de los proyectos más ambiciosos de la rica historia de la empresa llega a su fin para Tilke.

"Todo proyecto de Fórmula 1 es ambicioso. Siempre hay que poner algo en marcha en un corto período de tiempo y siempre se trabaja con diferentes clientes, diferentes países y diferentes culturas, por lo que cada proyecto es ambicioso". 

"Sin embargo, este es sin duda uno de nuestros proyectos más ambiciosos hasta ahora por el poco tiempo que nos dieron para hacerlo. Nos involucramos hace un año y sabíamos que tenía que estar listo en 12 meses".

La ubicación del primer circuito de Fórmula 1 en Arabia Saudí se encuentra en un complejo costero a lo largo del Mar Rojo denominado Jeddah Corniche, lo que hizo más grande el reto para el estudio de diseño.

Mira las imágenes del circuito de Yeda

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Foto de: Saudi Motorsport Company

"No es un circuito urbano normal", dice. "Tuvimos que construir la mayor parte de las calles nosotros mismos y tuvimos que instalar un sistema completo de drenaje, lo que se tradujo en que tuvimos que elevar toda la pista un metro y medio, así que hubo mucho trabajo de ingeniería detrás”.

"También tuvimos que hacer frente a la construcción de una serie de grandes edificios y todavía se está construyendo en toda la zona de la Corniche. Sin embargo, será un entorno precioso".

A pesar de que la singularidad de la ubicación supuso un reto adicional, Tilke está contento con el lugar.

"La Corniche es un lugar muy bonito, justo al lado del Mar Rojo", dice. "Se creará un gran ambiente con el circuito justo al lado. En realidad es un terreno estrecho, lo que hace que la pista sea muy estrecha”.

"Sin embargo, eso también tiene sus ventajas, porque los espectadores pueden ver a menudo dos partes del circuito. En un punto los coches van hacia la derecha y en el otro hacia la izquierda. Además, tienes el mar de fondo. Todo eso genera un escenario muy bonito”.

"También se va a ver muy bien en las cámaras, sobre todo cuando se ponga el sol. Estuve allí anoche y cada vez que estoy allí -y he estado muchas veces- me quedo sin palabras cuando veo la puesta del sol. Junto al circuito hay también una mezquita, lo que crea un gran ambiente”.

"Una parte del circuito va a lo largo de una laguna, así que tienes agua a ambos lados de la pista. Los coches circulan por el agua, por así decirlo, y es algo que hemos introducido aquí”.

Pista de carreras con una gran velocidad

Además de las bellas imágenes, la pista en sí promete ser espectacular. El circuito tiene 6.174 kilómetros de longitud y nada menos que 27 curvas.

En la mayoría de estas curvas, los pilotos apenas necesitan frenar, lo que hace que la velocidad media en Jeddah supere los 250 kilómetros por hora, esto convierte al trazado en el circuito urbano más rápido del calendario de la Fórmula 1.

De hecho, sólo el circuito de Monza, conocido como "El Templo de la Velocidad", tiene una velocidad media mayor.

"El circuito es realmente muy rápido y me gustaría mucho escuchar la primera reacción de los pilotos cuando vuelvan de sus primeras vueltas", continúa Tilke. "En el simulador ya era un circuito bastante agradable de conducir”.

"Es un reto, con varias curvas rápidas por un lado y un peralte del 12% por otro. También hay muchos tramos en los que se acelera a fondo, pero los pilotos tienen que mantenerse concentrados, especialmente con los muros tan cerca de la pista. Además, tenemos tres zonas potenciales de DRS. Es realmente un trazado muy rápido".

Otra imagen del circuito de Yeda.

Otra imagen del circuito de Yeda.

Photo by: Uncredited

A pesar de esas tres zonas potenciales de DRS, el número de oportunidades de adelantamiento en el circuito urbano más rápido de la Fórmula 1 parece limitado. ¿Espera Tilke un desfile en Arabia Saudí?

"Esperemos que no", responde. "Estamos trabajando estrechamente con la Fórmula 1, con el equipo de Ross Brawn que también realizó los estudios iniciales sobre el circuito y el trazado inicial. Trabajamos con eso y determinamos el trazado final con ellos".

"Hicieron muchas simulaciones utilizando su propio modelo. Esperemos que funcione, porque esperan que la pista se preste a los adelantamientos”.

Además de los adelantamientos, Tilke también espera mucho espectáculo en la primera curva durante la carrera.

"Hemos creado una sección de estadio justo después de la primera curva, que será realmente algo especial", revela. "Es un lugar muy hermoso para que los espectadores sigan la acción porque allí se podrá ver la primera curva. Será un lugar espectacular para la carrera”.

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"Además, en ese punto también se pueden ver los coches que van en sentido contrario a gran velocidad, en una zona en la que tienen que frenar un poco y acelerar nuevamente. En ese punto, se verá una conducción constante de los coches. Creo que ese es el mejor lugar para ver la carrera, pero también en otras tribunas hay buenos lugares desde donde se pueden ver dos partes diferentes de la pista”.

"Lo hace realmente especial porque la pista en sí es muy estrecha. Además, una parte de la pista es también ligeramente más alta, por lo que realmente puedes ver dos partes del circuito".

Dentro de dos semanas los motores de la Fórmula 1 se pondrán en marcha por primera vez en Arabia Saudí en una de las carreras que debuta este año en el calendario.

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