Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

Un mail inesperado y una gorra de Checo Pérez: así se armó la vuelta de Ford a la F1

Esta es historia detrás del regreso de Ford a la Fórmula 1 de la mano de Red Bull.

Red Bull Ford Powertrains

Ford ha revelado cómo el detonante de su regreso a la Fórmula 1 con Red Bull Racing fue un correo electrónico inesperado que envió al jefe del equipo, Christian Horner.

El fracaso de las conversaciones que Red Bull mantenía con Porsche en el verano europeo de 2022 llegó en el momento exacto en el que Ford se planteaba la posibilidad de regresar a la F1, atraída por la creciente popularidad de la categoría y el atractivo del reglamento técnico de 2026.

Pero, en medio de preguntas sobre la inversión necesaria para crear su propia unidad de potencia, o incluso comprar un equipo, el director global de deporte motor de Ford, Mark Rushbrook, pensó que no habría nada de malo en escribir a Red Bull para ver si después de Porsche había alguna posibilidad de un acuerdo propio. Y, tras averiguar la dirección de correo electrónico de Horner, fue un mensaje suyo el que puso en marcha los acontecimientos que desembocaron en su actual asociación.

Esta semana, Rushbrook habló en la fábrica de Red Bull en Milton Keynes sobre los avances del proyecto y reveló las extrañas circunstancias en las que se iniciaron las conversaciones.

"Para nosotros, definitivamente estábamos en ese viaje de: La Fórmula 1 es el lugar adecuado, pero ¿cómo íbamos a entrar?". dijo Rushbrook. "Hablamos con diferentes equipos. Pensábamos hacer nuestro propio programa de unidades de potencia, de forma independiente".

"Cuando quedó muy claro, al menos por lo que veíamos desde fuera, que no iba a funcionar con Porsche para Red Bull, conseguí literalmente la dirección de correo electrónico de Christian, le envié un correo y le dije: 'Oye, ¿quieres hablar?'.

"Me subí a un avión para venir aquí, y sentí que tal vez a los 20 minutos de esa discusión - bien, aquí está la base para una asociación que va a funcionar. Salí de la reunión, llamé a Jim Farley (CEO de Ford) y a partir de ahí todo se aceleró".

Jim Farley, CEO of Ford, Mark Rushbrook, Ford and Red Bull Racing Team Principal Christian Horner

Jim Farley, Consejero Delegado de Ford, Mark Rushbrook, Director del equipo Ford y Red Bull Racing, Christian Horner.

Foto de: Red Bull Content Pool

Horner dijo que el correo electrónico de Rushbrook fue especialmente oportuno porque, aunque Red Bull sentía que necesitaba la participación de un fabricante para su proyecto de motor, tenía que ser en los términos adecuados.

"Pasamos por un proceso de que sería mucho mejor estratégicamente para nosotros asociarnos con una marca, porque como fabricante independiente, te pierdes las ventajas que Ferrari o Mercedes u Honda, que cambiaron de opinión, técnicamente tienen", dijo Horner.

"Pasamos por un proceso y llegamos a la conclusión de que un cambio en la propiedad (del equipo) no era la ruta correcta para el negocio, y entonces me senté con Mark, que me dijo que Ford estaba explorando un regreso a la F1. Fue, bueno, estamos considerando hacer esto. Este es nuestro plan. Así que sucedió muy, muy rápido".

Horner también se refirió a un momento durante una reunión a finales de 2022 en la que se le dio una clara señal visual de lo dispuesto que estaba Ford a participar en la F1.

"Fuimos a una reunión en Dearborn de camino a Brasil, y nos reunimos con Mark, Bill Ford y Jim", dijo Horner. "¡Pensé que estábamos en buena forma cuando Jim entró en la reunión con una gorra de Sergio Pérez!".

"Se podía sentir que había entusiasmo, un entusiasmo real desde lo más alto de la empresa, desde Bill Ford, que estaba tan entusiasmado con volver a la F1, y Jim, que es un competidor".

"Fue como: 'no queremos decirles cómo tienen que hacer sus negocios, pero queremos que esto sea una asociación real, real'. Y fue una negociación muy, muy directa desde ese punto en adelante".

Red Bull Ford Powertrains

Red Bull Ford Powertrains

Foto de: Red Bull Content Pool

No es de extrañar que, de principio a fin, el acuerdo Red Bull Ford se cerrara en unas 12 semanas, muy lejos de la situación de Porsche, donde las cosas se vinieron abajo tras seis meses de negociaciones.

Aunque el enfoque que Ford está adoptando para su próxima aventura en la F1 está muy alejado de períodos anteriores, cuando corría con sus propios motores Cosworth o su propio equipo con Jaguar, Rushbrook cree que encaja mejor con sus otras actividades en el automovilismo.

Y añadió: "Nos planteamos: ¿deberíamos comprar un equipo? Creo que hemos demostrado, por lo que este equipo (Red Bull) se ha convertido de lo que solía ser Jackie Stewart y Jaguar, que no es nuestra competencia principal, ¿verdad?

"Sí, estamos en el automovilismo, pero en ninguna parte somos dueños o dirigimos un equipo. Siempre vamos con socios, ya sea Dick Johnson Racing en Australia, o Penske en NASCAR o Bob Tasca en la NHRA o M-Sport en los rallies".

"Así que con esta oportunidad de asociarnos con el que creemos que es el mejor equipo de la serie, y complementarlo de la manera correcta, es la manera correcta para nosotros".

Con la relación entre Red Bull y Ford ahora en pleno apogeo, ya que se aseguran de utilizar las fortalezas de cada uno para ayudar a impulsar el proyecto del motor 2026, Horner incluso piensa que cómo se están perfilando las cosas podría ser algo que otros sigan en el futuro.

"Creo que es una buena forma de que Ford se involucre sin tener toda la responsabilidad de tener que cumplir", dijo. "Es una asociación que complementa lo que estamos haciendo y creo que servirá de modelo para que otros fabricantes estudien modelos similares".

"Creo que Alpine ya lo está explorando en las conversaciones que están manteniendo. Así que creo que cambia la dinámica de la forma en que los fabricantes de equipos originales pueden entrar en el deporte, sin asumir toda la carga de una instalación de motores como esta, o comprar un equipo, o invertir en un equipo".

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