La FIA es "optimista" con Andretti y no ve una guerra con la F1

El presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, se muestra optimista sobre la aprobación de la entrada de Andretti en la Fórmula 1 por parte de la FOM, al tiempo que descarta los temores de que se inicien acciones judiciales o estalle una guerra entre los jefes de la categoría.

Michael Andretti

La semana pasada, el organismo rector del automovilismo aprobó la solicitud de Andretti Formula Racing para unirse a la parrilla de F1 a partir de 2025 como muy pronto, y el equipo estadounidense ahora debe llegar a un acuerdo comercial con el campeonato. 

La FOM ha dejado claro que sólo aprobará una ampliación de la actual parrilla de 10 equipos si se demuestra que otro participante aportaría beneficios añadidos al campeonato. 

La reticencia de la FOM a aceptar automáticamente a Andretti ha provocado que se hable de que si acaba rechazando a la escudería estadounidense, el asunto podría llegar a los tribunales, lo que podría incluir la implicación de las autoridades anticompetencia de la UE. 

Pero Ben Sulayem ha restado importancia a cualquier sugerencia de que se produzca un enfrentamiento legal sobre el asunto y ha sugerido que es "muy optimista" en cuanto a la aprobación del equipo.

"No tenemos que ir a los tribunales, y no creo que ninguno de nosotros vaya a ir a los tribunales", dijo Ben Sulayem a algunos medios de comunicación, entre los que estuvo Motorsport.com, sobre la situación de Andretti. 

"Quiero decir, tal vez suene muy emocionante y excitante para los medios de comunicación, pero no irá a los tribunales. Estoy seguro de ello. ¿Por qué deberíamos ir a los tribunales?" 

Stefano Domenicali, CEO, Formula 1, Mohammed bin Sulayem, President, FIA, on the grid

Stefano Domenicali, director general de la Fórmula 1, y Mohammed bin Sulayem, presidente de la FIA, en la parrilla.

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Aunque la FIA y la FOM parecen enfrentadas en este asunto, ya que sus opiniones sobre el valor de Andretti no coinciden, Ben Sulayem no cree que esto vaya a desencadenar una gran ruptura si las cosas no avanzan. 

Por el contrario, insiste en que la situación se abordará de manera constructiva y no como un punto de conflicto público. 

"¿Este matrimonio (entre la FIA y la FOM)? Lo he dicho antes y lo diré de nuevo: Creo que el Papa del Vaticano puede casarse 100 veces y divorciarse. Pero nosotros no nos divorciaremos", dijo. 

"Sí, los propietarios podrían cambiar mañana, Liberty Media podría vender. ¿Pero la FIA con Liberty yendo a los tribunales? Ni siquiera lo permitiremos. Ni siquiera está en discusión.  

"Para mí, nosotros tomamos el teléfono y nos encargamos de las cosas. Estas pequeñas cosas que pasan forman parte de mejorar el deporte". 

Los beneficios para la F1 

Cadillac logo

Logotipo de Cadillac

Foto de: Art Fleischmann

Ben Sulayem cree que hay motivos claros para que la FOM apruebe a Andretti, entre los que se incluyen la subida del precio de las acciones de Liberty Media el día que se aprobó la entrada extra, así como las dificultades que cree que habrá para rechazar a su socio General Motors y la marca Cadillac

"Hay muchos aspectos en esto", dijo Ben Sulayem sobre por qué era tan optimista. 

"En primer lugar, Liberty es una empresa estadounidense y leí que Liberty daba el visto bueno".  

"Luego, mirando el precio de la acción, subió en lugar de bajar cuando lo aprobamos. Eso es bueno para ellos".  

"Y en tercer lugar, decir que no a un fabricante norteamericano. Es muy difícil. Al contrario, es bueno para el negocio". 

Incorporar un equipo extra

Aunque uno de los factores que analizará la FOM son las consecuencias financieras de contar con un equipo más en la parrilla, Ben Sulayem no lo ve como motivo para rechazar la solicitud de Andretti. 

Aunque se sabe que menos de la mitad de los circuitos actuales tienen instalaciones de garaje y paddock capaces de albergar a un equipo extra, Ben Sulayem afirma que parte de los contratos de la F1 con los circuitos es que deben ser lo suficientemente grandes como para alojar a 12 equipos. 

Ben Sulayem cita el hecho de que la F1 haya encontrado espacio en varios circuitos para el garaje y el paddock del equipo ficticio Apx GP, como parte de la nueva película de Brad Pitt sobre F1, como prueba de lo fácil que es dar cabida a un equipo más. 

"Podemos permitirnos tener otro equipo de Hollywood, por el amor de Dios", dijo. 

"Los contratos son muy claros. Ahora tenemos 11 equipos para Hollywood. Y cuando terminen, en ese momento, habrá espacio".  

"La mayoría de los contratos son muy, muy claros. Es seguro que se apruebe y que haya sitio para 12. Está escrito". 

"Es responsabilidad del promotor y del circuito; no es nuestra responsabilidad. No interferimos, pero así son las reglas. Las reglas no sólo las aplicamos nosotros, las reglas se aplican en todas partes. Por todas las partes". 

Pitlane atmosphere

Ambiente en el pitlane

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

Aunque algunos han sugerido que Andretti podría entrar en la F1 sin un acuerdo comercial con la FOM -por lo que, en teoría, competiría sin premios en dinero- se cree que esto no es posible. 

Fuentes de alto nivel han indicado que el actual Acuerdo de la Concordia que se aplica a partir de 2021 y 2025, firmado por la FOM, la FIA y los equipos, incluye cláusulas que estipulan que cualquier nuevo participante en la parrilla debe tener un acuerdo comercial antes de poder competir. 

Hablar de Andretti sin la aprobación de la FOM también es poco realista porque también habría cuestiones logísticas básicas que serían imposibles de superar, como la obtención por parte del equipo de pases para entrar en las pistas. Éstos los expide la FOM. 

Ben Sulayem dejó claro que no creía que la situación llegara al extremo de acabar en una disputa por los pases. 

"No creo que seamos tan tacaños como para llegar a eso", dijo. "No creo que rechazar a un equipo deba ser: 'No les daremos un pase'. Qué infantiles podemos llegar a ser".  

"Estamos en la cúspide del deporte de la F1. Deberíamos servir a los grandes equipos con fabricantes, para traerlos, para sostener el automovilismo". 

"Pero entiendo a los equipos. No tienen ningún poder sobre ella (la decisión de permitir la entrada de Andretti), pero los escuchamos porque su punto es también el dinero. Se trata de dinero. No juguemos: se trata de dinero".  

Sin prisas 

Aunque el análisis de la FOM sobre el impacto de la llegada de Andretti puede no estar completo hasta el año que viene, lo que será demasiado tarde para que la escudería norteamericana pueda estar en la parrilla en 2025, Ben Sulayem dice que la FIA no apurará para que se tome una decisión final. 

"La FOM tiene todo el tiempo del mundo", dijo. "No estoy en posición de presionarles o decirles lo que tienen que hacer. Respeto todo lo que hacen".  

"Nunca interfiero en lo que hacen. Y al mismo tiempo, tampoco me gusta que nadie interfiera en nuestras jurisdicciones". Así que es entre Andretti y entre la FOM".


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