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Cómo FIA se enteró del Crashgate en Brasil 2008, pero no pudo actuar

La revelación de Felipe Massa de que planea ver si hay vías legales para impugnar el resultado del campeonato del mundo de Fórmula 1 de 2008 ha reabierto la intriga sobre la polémica del Crashgate de ese año.

Nelson Piquet Jr., Renault F1 Team R28 choca con el muro

Felipe Massa busca 15 años después impugnar el resultado del campeonato de 2008 de la Fórmula 1, esto como consecuencia de las recientes declaraciones del antigui jefe de la categoría, Bernie Ecclestone, y tomando en consideración las consecuencias del accidente deliberado de Nelson Piquet Jr en el Gran Premio de Singapur de 2008, que ayudó a su equipo Renault a ganar. 

Ecclestone sugirió que tanto él como el entonces presidente de la FIA, Max Mosley, tenían conocimiento del plan durante la temporada 2008, por lo que tuvieron tiempo de responder antes de que se adjudicara el título a Lewis Hamilton. 

En una entrevista con la web F1-Insider publicada el mes pasado, Ecclestone dijo: "Queríamos proteger el deporte y salvarlo de un gran escándalo. Por eso usé palabras angelicales para persuadir a mi antiguo piloto Nelson Piquet de que mantuviera la calma por el momento".

Ecclestone dio a entender que, en aquel entonces, el objetivo era permitir que la ceremonia de premiación se desarrollara normalmente a final del año para hacer que los resultados ya no pudieran ser alterados. 

"Por aquel entonces, existía la norma de que la clasificación para el campeonato del mundo después de la ceremonia de entrega de premios de la FIA a final de año ya era intocable. Así que Hamilton recibió el trofeo y todo fue bien". 

"Tuvimos suficiente información a tiempo para investigar el asunto. Según los estatutos, deberíamos haber cancelado la carrera de Singapur en esas condiciones". 

Los comentarios de Ecclestone han insinuado un posible encubrimiento para proteger a la Fórmula 1 de titulares negativos y de un gran escándalo, y objetivamente hablando son suficientes para que Massa sienta la necesidad de seguir investigando el asunto. 

El brasileño tendría todo el derecho a sentirse agraviado porque, si la FIA lo sabía en 2008, cuando los resultados de esa temporada podrían haber cambiado, ¿por qué no se investigó inmediatamente?

Gran parte de la respuesta a esa pregunta surgió hace unos años, cuando Mosley y el ex director de carrera de la F1 Charlie Whiting fueron entrevistados para el documental "Mosley: It's Complicated", que se estrenó en 2021. 

Aunque muchas de sus palabras no se incluyeron en la edición final la película, Motorsport.com vio las entrevistas completas en su momento, y confirman cuándo la FIA se enteró por primera vez del asunto, y por qué no se hizo nada en ese momento

Confesión del GP de Brasil

Felipe Massa, Ferrari F2008

Felipe Massa, Ferrari F2008

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

La confirmación de que Nelson Piquet Jr se había estrellado deliberadamente en el Gran Premio de Singapur de 2008 la recibió por primera vez Whiting en el GP de Brasil de ese año, el escenario del enfrentamiento por el título entre Massa y Lewis Hamilton. 

Como explicó Whiting, fallecido en 2019: "Hubo algunas teorías conspirativas después de la carrera, pero nada de gran sustancia". 

"Pero fue en Brasil, y estuve hablando con Nelson Piquet [padre]. Yo fui su mecánico durante varios años, y seguimos siendo buenos amigos".  

"Vino a verme a mi despacho y estuvimos charlando. De repente, cerró la puerta".  

"Apoyó el pie en la puerta para que no entrara nadie y me contó lo que había pasado en Singapur. Estaba dirigido a Flavio [Briatore] porque, básicamente, la esencia de lo que estaba diciendo era: 'Flavio hizo que mi chico se estrellara".

"Dije, 'vaya, esto es algo muy serio'. No sé a quién más se lo había contado, pero me dijo: 'guárdatelo para ti'. Cuando hizo eso, sabía que yo se lo contaría a Max". 

La versión de los hechos de Whiting fue respaldada por el propio Piquet padre en su momento, quien confirmó a los investigadores en 2009 cuándo informó por primera vez a Whiting. 

"En Brasil hablé con Charlie", citaban en palabras de Piquet. "Hablé con él y le dije 'mira, ¿qué le puede pasar a Nelson si saco esto a relucir? Y tenía miedo de fastidiar la carrera de Nelson".

La falta de pruebas

Charlie Whiting, Race Director, FIA

Charlie Whiting, Director de Carrera, FIA

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Aunque Whiting informó a Mosley de lo que había dicho Piquet, la FIA decidió no iniciar una investigación formal de inmediato.

Reflexionando sobre las razones de ello, Mosley, que fue abogado, dijo que a pesar de la palabra de Piquet padre la FIA no podía presentar cargos porque no había pruebas concretas de que se le hubiera pedido a Piquet que se chocara deliberadamente. 

 "Eso [la charla de Piquet con Whiting] confirmó lo que yo sospechaba, y también mucha otra gente", dijo Mosley a los realizadores de la película. "Pero, por supuesto, no dije nada a nadie. No había pruebas".

"Luego Nelsinho fue despedido por el equipo [en el verano de 2009]. Nelson padre vino a verme a Mónaco y me contó la historia. No le dije que ya lo sabía, sólo le dije que eso era terrible". 

Mosley explicó que fue entonces cuando se unió a investigadores de alto nivel para entrevistar a Nelson Piquet Jr con el fin de obtener una declaración formal sobre lo sucedido. Pero incluso con eso, sintió que no era suficiente para emprender acciones. 

"Teníamos la declaración, y firmada por él", añadió Mosley. "Pero, por supuesto, eso no era suficiente porque sabía que, incluso si presentaba esa declaración con toda la historia, y Nelsinho testificaba, la defensa sería: 'Le acabamos de despedir. Sólo está demostrando su rencor. Sólo intenta causar problemas".

Entrevistas en Spa 

Nelson Piquet Jr., Renault R28 crashes into the wall

Nelson Piquet Jr., Renault R28 choca contra el muro

Foto: Sutton Images

Mosley dijo que hasta después de que la FIA enviara a los investigadores y abogados al Gran Premio de Bélgica de 2009 para entrevistar a representantes del equipo Renault, el máximo organismo no tuvo por fin material suficiente sobre lo que trabajar. 

Y añadió: "Se les introdujo a escondidas en el paddock, porque sabía que nadie tenía que saber, ni siquiera Bernie, que estaban allí. Porque si Flavio se enteraba, podría haber cerrado todo el asunto". 

Aunque esas entrevistas de Spa-Francorchamps acabaron convenciendo a la FIA de que tenía suficiente para llevarlo al Consejo Mundial del Motor de la FIA, también ofrecieron una primera visión de lo mucho (o poco, en este caso) que sabía Fernando Alonso. 

Como dijo Mosley: "La primera persona a la que convocaron fue Alonso, y negó todo conocimiento de lo que había sucedido".

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"Mucha gente probablemente cree que Alonso lo sabía, pero es interesante que el comisario jefe, que tenía una enorme experiencia en interrogar a la gente, me dijo que estaba convencido de que Alonso decía la verdad. Así que eso estaba bien". 

"Pero entonces el siguiente al que citaron fue Pat Symonds, porque era una de las cuatro personas que habían estado implicadas".

"Y Pat, por supuesto, es una persona completamente sincera. Así que, cuando le hicieron la pregunta obvia, dijo: 'No puedo responder a esa pregunta".

"Por supuesto, en el momento en que dijo eso, era casi una confesión. Así que citamos a Flavio ante el Consejo Mundial y el resto es historia. Se les sancionó de por vida y demás".

Aunque está claro que la FIA quería asegurarse de que tenía todas las pruebas necesarias antes de tomar medidas, para Massa, la verdadera cuestión ahora será si cree que el organismo rector del automovilismo podría haber actuado antes, cuando se enteró de lo sucedido.

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