Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

Por qué Ferrari no teme que sus problemas arruinen su año de F1

El inconveniente del rebote a alta velocidad de Ferrari ha sido provocado por un nuevo suelo. El reto ahora es encontrar respuestas a por qué no ha funcionado.

Carlos Sainz, Ferrari SF-24

La historia de la guerra de desarrollo de la Fórmula 1 en 2024 ha girado en torno a si las actualizaciones de los coches entran en la categoría de "mejora" o "degradación".

Para algunos equipos, como McLaren, Mercedes y Haas, cada nueva iteración parece estar dando los pasos esperados para ayudarlos a avanzar.

Para otros, como Aston Martin, RB y Ferrari, las nuevas piezas han tenido consecuencias imprevistas y los han dejado no sólo ante retos competitivos, sino ante la urgencia de llegar al fondo de lo que ha ido mal.

En el caso de Ferrari, el problema parece girar en torno a un nuevo suelo que llegó como parte de la actualización del Gran Premio de España.

Aunque las nuevas piezas proporcionaron más carga aerodinámica, especialmente en las curvas de baja velocidad, una de las consecuencias fue que ayudaron a provocar el retorno del rebote en las curvas rápidas, algo que ha perjudicado a la escudería en las últimas carreras.

En el Gran Premio de Gran Bretaña del pasado fin de semana, Ferrari comparó el suelo de ambos coches para determinar cuál era la mejor solución, y al final optó por volver a la especificación que tenía en Imola.

Si bien esa medida resultó ser la mejor a corto plazo para dar a Carlos Sainz y Charles Leclerc la mejor esperanza para el fin de semana de Silverstone, de cara al futuro el equipo necesita claramente una solución más permanente.

Carlos Sainz, Ferrari SF-24

Carlos Sainz, Ferrari SF-24

Foto: Erik Junius

Pero, más importante que eso, es entender por qué lo que se ha visto en la pista no es lo que se esperaba, porque hasta que no se tenga esa respuesta, no se puede esperar hacer más progresos.

Como dijo James Allison, director técnico de Mercedes, a principios de año, si una "mejora" resulta ser una "degradación", las consecuencias pueden ser enormes.

"Eso te complica la vida, porque en el momento en que dejas de confiar en tus herramientas, tienes que dar marcha atrás y pierdes mucho tiempo", dijo Allison. "El tiempo es tu mayor amigo, perderlo tu peor enemigo".

Fred Vasseur, director del equipo Ferrari, no pasa por alto esta situación, pero no tiene la sensación de temer que la escudería de Maranello no pueda dar la vuelta a la situación para volver a la lucha por el liderato.

Esa confianza se basa en el hecho de que, hace 12 meses, Ferrari parecía estar pasando exactamente por el mismo escenario, en el que las actualizaciones no estaban dando todo lo que se esperaba y el equipo necesitaba entender qué había ido mal.

Charles Leclerc, Ferrari SF-23,Carlos Sainz, Ferrari SF-23

Charles Leclerc, Ferrari SF-23,Carlos Sainz, Ferrari SF-23

Foto: Erik Junius

El gran avance se produjo en el Gran Premio de Países Bajos, cuando Ferrari decidió sacrificar sus preparativos del fin de semana en favor de lo que era efectivamente una prueba de un solo día para centrarse por completo en los experimentos con el coche.

Por eso cree que la decisión de dividir los suelos entre los coches en Silverstone, aunque supusiera un posible golpe a las esperanzas para el GP de Gran Bretaña, fue lo correcto para empezar a entender lo que estaba pasando.

"Creo que tuvimos exactamente la misma situación el año pasado, casi en la misma fase de la temporada: Silverstone, Budapest y Spa", dijo.

"Lo paramos en Zandvoort, hicimos un buen escáner de la situación y tuvimos una buena recuperación porque las semanas siguientes, estábamos allí".

"Lo que es duro en esta situación es que no tienes pruebas, pruebas adecuadas, para arreglarlo o al menos para entenderlo. Es muy difícil como equipo comprometerse o sacrificar las sesiones de los viernes cuando sabes que estás perdiendo tiempo durante el fin de semana y decir 'bien, olvidémonos de los FP1, FP2 y centrémonos en el medio plazo'".

"Créeme, esta decisión como equipo es difícil porque empiezas el fin de semana -y fue incluso peor en Silverstone con el tiempo- y significa que te pones en una situación difícil".

"Pero esto ya lo sabíamos de antemano, pero fue aún peor que el sábado por la mañana fuera con neumáticos de lluvia, pero es como es. Asumimos la decisión antes del fin de semana, y creo que fue la decisión correcta".

Charles Leclerc, Ferrari SF-24

Charles Leclerc, Ferrari SF-24

Foto: Erik Junius

Aunque los datos del suelo en los entrenamientos de Silverstone apuntaron a que la nueva versión se retiraría del coche para el resto del fin de semana, Vasseur dice que en los próximos días se tomará una decisión sobre lo que hará la escudería para la próxima carrera en Hungría.

Antes de tomar esa decisión, la atención se centrará en intentar llegar al fondo de la cuestión. Preguntado por el desencadenante de los problemas, Vasseur dijo que ahora mismo se desconoce.

"La correlación está bien, la correlación en la carga aerodinámica está bien", dijo. "Sigue siendo una incógnita para todos y a veces los rebotes aparecen así".

"Es bastante difícil tener una correlación porque no hay rebotes en el túnel de viento. Todos tenemos métricas, y no puedes anticipar que tienes más rebote con esta parte que con otra. Pero saber si tendrá un impacto negativo en el rendimiento es otra historia".

De cara al futuro, Vasseur no cree que Ferrari se vea afectado por mucho tiempo. Y aunque puede que haga falta otra carrera para buscar respuestas, cree que simplemente es cuestión de producir nuevas piezas que erradiquen el rebote.

A la pregunta de si se trataba de un problema inherente al SF-24 o sólo relacionado con las actualizaciones, Vasseur respondió: "Cambiamos todas las piezas aerodinámicas y el rebote apareció en España. Para arreglarlo hay muchas soluciones".

"Hay soluciones que comprometen el rendimiento y otras que no, como el desarrollo de un nuevo paquete".

"Creo que ya lo hemos conseguido. Tendremos que hacer la próxima carrera con el coche actual, pero cuanto antes mejor, traeremos mejoras que tengan menos rebotes".

Aunque los problemas con el suelo han puesto a Ferrari en una situación delicada en las últimas carreras, y han suscitado preguntas sobre posibles 'degradaciones', Vasseur está seguro de que la situación no es para alarmarse demasiado.

El francés dice que la historia demuestra que Ferrari ha tenido un buen control a la hora de introducir mejoras en su coche, por lo que no hay necesidad de entrar en pánico por tener un dolor de cabeza puntual.

"No puedo hablar de 2021, o 2020, pero en los últimos 16 meses, todas las mejoras que hemos traído han tenido muy buena correlación con lo que hicimos en el túnel de viento", dijo.

"Ha sido una de las bazas del equipo el año pasado, traer pequeñas actualizaciones y cada vez, iba dando sus frutos".

"Esta vez hemos tenido un problema, pero no es que tengamos un problema que sea el fin del mundo".

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