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Fallece a los 70 años Fernley, ex jefe de Force India F1

El ex director adjunto del equipo Force India de Fórmula 1, Robert Fernley, ha fallecido a la edad de 70 años.

Robert Fernley (GBR) Force India

Estrecho colaborador de Vijay Mallya, Fernley ocupó el cargo en el equipo de Silverstone desde su primera temporada bajo el nombre de Force India en 2008 hasta el verano de 2018, cuando Lawrence Stroll compró los activos de la empresa y la relanzó como Racing Point.

Natural de Stockport, Fernley tuvo una relación inicial con la F1 a través del equipo Ensign a principios de la década de 1980, ayudando a su íntimo amigo Jim Crawford a conseguir el título de campeón británico en 1982.

La pareja se pasó entonces a la CanAm, donde Crawford fue subcampeón en 1983 y 1984 con un Ensign reconvertido.

Fernley también participó en la IndyCar en la década de 1980, dirigiendo el equipo Canadian Tire con Jacques Villeneuve Sr. y el equipo de Mike Curb para Ed Pimm en las 500 Millas de Indianápolis de 1986.

Después trabajó muchos años fuera del mundo de las carreras, con un proyecto que consistía en introducir la tecnología de la fibra de carbono en el programa espacial chino, y otro en la industria pesquera danesa. También se dedicó a la hostelería.

Fue su estrecha amistad con Mallya lo que le devolvió al automovilismo internacional después de que el empresario indio comprara la antigua escudería Spyker a finales de 2007.

En esencia, Fernley sirvió de ojos y oídos de Mallya en la pista y en la fábrica de Silverstone. Era el principal responsable de las relaciones del equipo con la FIA, la organización de la Fórmula 1 y los medios de comunicación.

Force India terminó en una humilde décima posición en el campeonato del mundo en su primera temporada con motor Ferrari en 2008, antes de forjar una nueva asociación con Mercedes al año siguiente. La pole position de Giancarlo Fisichella en el GP de Bélgica de 2009 fue uno de los primeros hitos, y el italiano terminó la carrera en segunda posición.

Bernie Ecclestone (GBR) F1 Supremo talks with Robert Fernley (GBR) Force India F1 team principal

Bernie Ecclestone (GBR) Supremo de la F1 habla con Robert Fernley (GBR) Director del equipo Force India F1

Foto: Sutton Images

Otros pilotos que estuvieron en equipo durante su década de existencia han sido Tonio Liuzzi, Adrian Sutil, Paul di Resta, Nico Hulkenberg, Sergio Pérez y Esteban Ocon, mientras que George Russell realizó sus primeras pruebas de F1 y FP1 con el equipo.

Bajo Fernley y el jefe de operaciones Otmar Szafnauer, el equipo progresó de forma constante y superó a rivales con mayores presupuestos, alcanzando el quinto puesto en 2015 y luego consiguiendo el cuarto tanto en 2016 como en 2017.

Sin embargo, el financiamiento era cada vez más ajustada y, con Mallya envuelto en problemas legales en su país natal, el equipo llegó a un punto de crisis en el verano de 2018.

El equipo entró en administración y durante el parón veraniego tras el GP de Hungría, cuando Stroll adquirió los activos y lo relanzó como Racing Point, la participación de Fernley terminó inmediatamente.

En 2019 Fernley hizo un inesperado regreso a Indianápolis habiendo sido contratado por McLaren para supervisar su entrada en 500 con Fernando Alonso. Desafortunadamente, no fue una aventura exitosa y el español no logró clasificarse.

Más tarde, Fernley fue jefe de la comisión de monoplazas de la FIA, tras sustituir a Stefano Domenicali en el cargo. Le sucedió el ex jefe de equipo de F1 Giancarlo Minardi en 2022.

Fernley también participó en la promoción de jóvenes talentos de la ingeniería a través de una asociación con el Centro Nacional de Ingeniería Motorsport de la Universidad de Bolton. En 2019, el centro le concedió un doctorado honoris causa por sus servicios a la ingeniería.

Con la ayuda de estudiantes, Fernley también corrió con un Ensign N180B de 1981 en eventos históricos. El tres veces ganador de carreras de F1 Johnny Herbert fue uno de los que lo condujeron.

En declaraciones a Autosport tras conocerse la noticia de la muerte de Fernley, el actual director del equipo Alpine F1, Szafnauer, rindió homenaje a su antiguo colega.

Bob Fernley, Deputy Team Principal, Force India, in the team principals Press Conference

Bob Fernley, director adjunto del equipo Force India, en la rueda de prensa de los directores de equipo.

Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

"Me entristeció escuchar las noticias de Vijay y mi más sincero pésame a su familia", dijo el estadounidense.

"Cuando Vijay no podía estar mucho con el equipo debido a sus negocios y a sus intereses en la IPL, Bob siempre nos decía lo que Vijay querría en determinadas situaciones, lo que era muy útil.

"Permitía que el resto de la organización se centrara en el trabajo de competir, mejorar el coche, contratar a la gente, y él se ocupaba de toda la política. Ese fue realmente su mayor papel y su mayor contribución.

"Aún era un hombre relativamente joven y estoy conmocionado. Nuestra comunidad de carreras ha perdido a un buen tipo".

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