Fórmula 1 GP de Estados Unidos

Wolff: Mercedes tenía coche para ganar a Verstappen en Austin

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, admite que su equipo tenía un coche para ganar el Gran Premio de Estados Unidos de Fórmula 1, pero que perdió la carrera por culpa de la estrategia y la lentitud de las paradas en boxes.

Lewis Hamilton protagonizó la carrera más competitiva de Mercedes en lo que va de temporada al sacar el máximo partido de una mejora del suelo para disputarle la victoria a Max Verstappen.

Pero aunque se quedó a 2.225 segundos de la bandera a cuadros, el equipo se quedó lamentando lo que podría haber sido, ya que había perdido un tiempo valioso con un primer stint de neumáticos prolongado que no dio sus frutos, y luego con paradas en boxes lentas.

Preguntado por Motorsport.com si creía que Mercedes había tenido un coche para triunfar, Wolff dijo: "Sí, creo que el coche fue rápido. Lewis pilotó fantásticamente y si cuento todas las cosas que fueron en nuestra contra...

"Se podría decir, tal vez podríamos haber ido a dos paradas y simplemente cubrirle [a Verstappen], y creo que ambas paradas no fueron geniales. Pero es un tema de equipo y no humano".

"Y luego perdimos dos segundos detrás de [Lando] Norris, y probablemente 1,5 segundos detrás de Ricciardo. Pero es justo, así es como corremos y, al final, no fue suficiente. Así que no hay que culparnos". 

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG, 2nd position, on the podium with his trophy

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG, 2ª posición, en el podio con su trofeo

Wolff creía que el factor crítico para que la carrera se le escapara fue cuando intentó alargar el primer stint al presionar para hacer una sola parada - y los neumáticos se cayeron por un precipicio.

"En la última vuelta 19 o 20, cuando Max entró en boxes, sabíamos que sólo necesitábamos dar tres vueltas más para hacer una parada", dijo.

"Entonces el rendimiento fue cuesta abajo. Y probablemente esa fue una de las razones por las que no pudimos rentabilizarlo. Pero en general, creo que tenemos que estar contentos con el rendimiento".

Curiosamente, Wolff admitió que Mercedes fue dirigida a probar un enfoque alternativo porque sentía que no tenía mucho sentido pensar que podría desafiar a Verstappen con la misma estrategia, ya que el Red Bull había sido tan dominante toda la temporada.

"Ciertamente jugó un papel en que creíamos que si estábamos en la misma estrategia, como Max, cubrirlo, estar unos segundos por delante de él, eso no sería suficiente para ganar la carrera", dijo Wolff.

"Y eso está bien. Lleva dominando todo el año. Así que es un poco la mentalidad que estás tomando en una decisión así.

"Con la única parada, sentíamos que podíamos ganar, o que había más posibilidades de ganar. Y al final, el rendimiento [de los neumáticos] no fue como pensábamos".

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