Por qué Red Bull aún no toma en serio a Yuki Tsunoda, pero RB sí lo hace

La carrera de Yuki Tsunoda en la Fórmula 1 sigue en un compás de espera tras ser desairado para una promoción de Red Bull en 2025, pero la pérdida de la escudería matriz podría ser la ganancia de RB.

Yuki Tsunoda, RB F1 Team VCARB 01

Yuki Tsunoda, RB F1 Team VCARB 01

Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Tsunoda fue etiquetado como un piloto rápido pero un poco inconsistente a su llegada a la F1 en 2021 a la tierna edad de 20 años, convirtiéndose en viral debido a sus mensajes de radio cargados de improperios.

Pero como es más fácil calmar a un piloto rápido que hacer más rápido a un piloto regular, tanto el equipo como los patrocinadores de Tsunoda en Honda siguieron apoyándole mientras se convertía en un piloto ordenado y completo.

A bordo de un coche poco competitivo, realizó su mejor temporada hasta la fecha en 2023, dando la razón al jefe del equipo saliente, Franz Tost, cuando dijo que un piloto joven necesita tres temporadas para adaptarse adecuadamente a la F1.

Cuando el equipo pasó de ser AlphaTauri a RB o VCARB, el piloto de 24 años parece haber encontrado otro nivel que su compañero de equipo Daniel Ricciardo, mucho más experimentado y ganador de ocho grandes premios, no ha podido igualar.

Como RB ha demostrado ser más competitivo que el año pasado, Tsunoda ha llegado hasta ahora a la Q3 y ha puntuado en cinco ocasiones, hasta el punto de que su salida de pista en el Gran Premio de Canadá, con el asfalto mojado, se considera ahora fuera de lo normal.

Sin embargo, a pesar de la mejora de su rendimiento, nunca ha habido un impulso serio para promover a Tsunoda al equipo principal de Red Bull, con Ricciardo de vuelta a RB para ser una póliza de seguro si Sergio Pérez no cumplía con los requisitos.

Y ahora que Checo Pérez ha vuelto a firmar un contrato de dos años, a pesar de un duro periodo reciente en Imola, Mónaco y Canadá, parece que la carrera de Tsunoda se está estancando por razones que escapan a su control.

Yuki Tsunoda, RB F1 Team

Yuki Tsunoda, Equipo RB F1

Foto de: Red Bull Content Pool

El hombre fuerte de Red Bull, Christian Horner, parece no estar convencido de que Tsunoda pueda ser la presencia tranquila y armoniosa junto a Max Verstappen que quiere, aunque el asesor del equipo Helmut Marko ha mantenido la puerta abierta a una promoción en el futuro, sugiriendo que Tsunoda hizo clic en el engranaje un poco demasiado tarde para ser considerado para 2025.

"Tiene que seguir rindiendo como hasta ahora. Veremos qué nos depara el futuro", declaró Marko a Motorsport.com. "Su desarrollo es realmente bueno, aunque llegó un poco más tarde de lo que esperábamos, pero ahora es un piloto top diría yo".

"Esta es la primera temporada en la que Yuki es consistentemente rápido y está controlando sus emociones, que era su mayor problema antes".

"Para ser justos con él, siempre ha tenido destellos de velocidad, pero este año, además de la carrera de China, es rápido de forma constante. Por supuesto, está cambiando su perfil".

Tsunoda, comprensiblemente, parecía un poco frustrado cuando se le pidió que respondiera a la renovación del contrato de Pérez, un día antes de que se anunciara oficialmente su permanencia en RB.

"Obviamente ya estoy muy comprometido con Red Bull y ojalá pueda tener un poco más de compromiso por su parte", dijo.

"Hay una discusión en curso y quiero asegurarme primero de que estamos en la misma página con Red Bull después ya veremos. Pero estoy contento con RB.

"Incluso estos dos años [Pérez] tiene que seguir rindiendo y en este tipo de ambiente, cualquier cosa puede pasar.

"Así que felicitaciones a él, pero para mí, sólo sigo centrándome en lo que estoy haciendo y sólo probándome a mí mismo.

"Con suerte, Red Bull verá más de mi progreso y mi rendimiento potencial y tal vez [pueda] cambiar en el futuro".

Durante 2025, el destino de Tsunoda estuvo en manos de Red Bull, que se hizo cargo de una opción existente para mantenerlo en la plantilla.

Sus opciones en otros lugares también parecían limitadas. Se habló de él en la lista de candidatos de Audi en caso de que no consiguiera a Carlos Sainz o a otros de sus objetivos.

También se le vinculó a Aston Martin por su relación con Honda, ya que el fabricante japonés se convertiría en el socio de Aston en 2026. Pero eso dependería de que Lance Stroll decidiera poner fin a su carrera en la F1, algo que parece muy poco probable en estos momentos.

Yuki Tsunoda, RB F1 Team VCARB 01

Yuki Tsunoda, RB F1 Team VCARB 01

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Sin embargo, dado que RB es el equipo más destacado en el centro de la parrilla de 2024, pisándole los talones e incluso superando a Aston Martin en algunos circuitos, quizás la mejor decisión de Tsunoda era quedarse donde estaba.

Respaldado por sus nuevos patrocinadores Visa y CashApp, el equipo anglo-italiano pretende convertirse en algo más que el equipo B de Red Bull, tanto en identidad como en rendimiento.

Ha modificado su filosofía de pilotaje, ahora emparejando a un piloto experimentado con un talento prometedor en lugar de ser un equipo junior puro. Y con Daniel Ricciardo aún sin rendir de forma consistente, parece que Tsunoda ha pasado de la segunda a la primera categoría y se ha convertido en ese par de manos experimentadas en torno a las que el equipo está encantado de construir.

En declaraciones a Motorsport.com, el director del equipo, Laurent Mekies, afirmó que mantener a Tsunoda por quinta temporada en 2025 es "clave para el proyecto" que el ex piloto de Ferrari está construyendo.

"Ha dado un paso fenomenal este año, que ha ido mucho más allá de nuestras expectativas. Esperábamos un paso, pero en un cuarto año hacer semejantes cambios de paso es muy impresionante, tanto en ritmo como fuera del coche.

"Su progreso] es de 360 grados. No es sólo madurez. La velocidad pura da pasos, el diálogo con los ingenieros da un paso, la calma da un paso".

Laurent Mekies, Team Principal, RB F1 Team,  Alan Permane, Racing Director RB F1 Team

Laurent Mekies, Director del equipo RB F1 Team, Alan Permane, Director de carreras RB F1 Team

Foto de: Red Bull Content Pool

"Es una sensación magnífica presenciar eso y también es nuestra responsabilidad hacernos la pregunta: '¿Cuántos pasos como ese tiene todavía dentro de él?

"Tenemos que asegurarnos de crear el entorno para que los desarrolle y esa es nuestra tarea para los próximos meses y el próximo año. Seguir con él se ha convertido en algo crucial para el proyecto y natural".

Mekies dijo que entendía cualquier frustración por haber sido desairado por Red Bull, y admitió que si Tsunoda sigue progresando a su ritmo actual, podría ser "difícil de ignorar" para Red Bull o los equipos rivales el año que viene.

"Mira, es un piloto de Red Bull, así que tiene que tener la ambición de ir a Red Bull Racing", añadió Mekies.

"Él la tiene, y está haciendo todo lo posible para demostrarlo. Él es ambicioso, nosotros también. Nos presionamos mutuamente.

"Si el año que viene da otro paso así, será difícil de ignorar para cualquiera".

Pero hasta que llegue ese día, la pérdida de Red Bull es la ganancia de RB. Puede que Red Bull aún no confíe plenamente en Tsunoda, pero su actual equipo sí lo hace.

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