Fórmula 1 GP de Ciudad de México

Russell: ahorro de combustible limitó potencial de Mercedes

George Russell ha revelado que el ahorro de combustible ocultó todo el potencial de lo que podía conseguir con las últimas mejoras de Mercedes en el Gran Premio de Estados Unidos el pasado fin de semana.

George Russell, Mercedes F1 W14, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Pierre Gasly, Alpine A523

Mientras su compañero de equipo Lewis Hamilton terminaba presionando a Max Verstappen por la victoria de la carrera antes de su descalificación por una tabla excesivamente desgastada, George Russell tuvo una salida mucho más discreta.

Después de perder posiciones en la salida, tuvo un mal stint con los duros cuando el ahorro de combustible entró en acción, antes de que un cambio a los medios y el visto bueno para empujar desencadenaran una recuperación que le ayudó a acercarse a Verstappen por 10 segundos.

Finalmente terminó séptimo, antes de ser ascendido a quinto como resultado de las exclusiones posteriores a la carrera.

Reflexionando sobre la salida, Russell creía que el factor combustible ocultaba lo que él sentía que era una clara promesa del nuevo suelo en el W14.

"Definitivamente las mejoras estaban funcionando muy bien y creo que quedó claro con el rendimiento", dijo. "Tuvimos algunas limitaciones por mi parte. No tenía suficiente combustible y tuve que administrarlo durante la mitad de la carrera. Eso me puso en una situación muy delicada.

"Pero en el último stint fuimos por todas y el ritmo fue probablemente el más fuerte, lo que sin duda es un buen presagio para el final de la temporada".

George Russell, Mercedes-AMG

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

George Russell, Mercedes-AMG

El fuerte ritmo de Mercedes en Austin, después de un gran potencial en Qatar que se vio arruinado por una colisión en la primera curva entre Russell y Hamilton, ha indicado que el equipo ha dado un giro de 180 grados en el W14.

Y Russell cree que la naturaleza de México - con muchas curvas de baja velocidad y aire más fino que debería ayudar con las características de resistencia del W14 - puede ofrecer otra oportunidad de amenazar a Red Bull.

"El año pasado el coche funcionaba muy bien sobre el papel", dijo. "Diría que este circuito nos va mejor que otros como Austin, Qatar y Japón, en los que también fuimos bastante competitivos".

"Yo no diría que tenemos grandes esperanzas aquí, pero creo que debería adaptarse un poco mejor. Es una incógnita utilizar el compuesto C5 este año en comparación con el C4 del año pasado, pero somos optimistas de cara a estas dos carreras".

Los sentimientos de Russell sobre la competitividad de Mercedes llegan con Max Verstappen preparándose para un momento más duro con el Red Bull.

"Personalmente, no creo que esta sea nuestra mejor pista en el calendario, viendo el comportamiento de nuestro coche este año, con las curvas de baja velocidad y los bordillos también", dijo Verstappen. "Nuestro coche no es muy bueno en eso". 

"Así que espero que sea duro, especialmente a una vuelta. La carrera, de nuevo, no lo sé. Normalmente siempre hemos sido bastante decentes en carrera, pero a una vuelta creo que va a haber una batalla bastante apretada, no sólo con Mercedes. Creo que Ferrari también, y McLaren, últimamente han sido muy fuertes a una vuelta".

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