Un "mal asesorado" Ricciardo rechazó el mismo sueldo que Verstappen

El director ejecutivo de Red Bull Racing, Christian Horner, ha revelado que Daniel Ricciardo abandonó la escudería austriaca a finales de 2018 a pesar de una oferta de contrato que le situaba al mismo nivel salarial que Max Verstappen.

Ganador de la pole Daniel Ricciardo, Red Bull Racing y Max Verstappen, Red Bull Racing celebran en Parc Ferme

Después de haber sido la figura de Red Bull Racing desde su ascenso en 2014 junto a Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo tomó la decisión a finales de 2018 de dejar el equipo austriaco y unirse a Renault. Incluso si, en retrospectiva, esta elección parece una apuesta en gran parte perdida, el contexto en ese momento era menos claro.

De hecho, su influencia dentro del equipo parecía cada vez más cuestionada por el aumento de poder de Max Verstappen, con quien había tenido una colisión en Bakú cuando consideró que se debería haber utilizado el muro de boxes, y sobre todo había dudas sobre la competitividad del paquete con Honda como futuro fabricante de motores.

En estas condiciones, y aunque los caminos que llevaban a Mercedes o Ferrari se cerraron rápidamente, las discusiones se alargaron un poco. Sin embargo, parecían inclinarse hacia una renovación en el momento de la pausa estival antes de fracasar definitivamente, con Ricciardo optando por unirse a la casa francesa. A esto le siguieron dos temporadas con sólo dos podios para el equipo con sede en Enstone, y luego una transferencia a McLaren que pudo haber terminado con la victoria en Monza en 2021, pero en un mar de actuaciones decepcionantes.

Tanto es así que la escudería de Woking fichó a Oscar Piastri en 2022 antes de rescindir el contrato de Ricciardo, que se extendía hasta el final de la temporada 2023, mediante un acuerdo amistoso. El australiano, que desde entonces ha vuelto al redil de Red Bull como tercer piloto, reanudó el servicio después de seis meses fuera del asiento del piloto al tomar el relevo de Nyck de Vries en AlphaTauri de Hungría.

Preguntado por el momento en que Ricciardo decidió abandonar el nido, el director de Red Bull Racing, Christian Horner, tuvo más que decir sobre el contexto interno y las condiciones de su salida. 

"Daniel es un gran tipo, que recibió muy malos consejos al principio de su carrera", dijo en el podcast Eff Won. "Todo el mundo mete la pata en algún momento y creo que él reconoció que cometió un error [al dejar Red Bull], no estaba bien aconsejado en el momento en que se fue y pudo ver que Max estaba progresando, pero probablemente no se dio cuenta de lo bueno que iba a llegar a ser."

Christian Horner, Daniel Ricciardo et Dietrich Mateschitz en 2014.

Christian Horner, Daniel Ricciardo y Dietrich Mateschitz en 2014.

"Estaba claro en ese momento que Max estaba madurando y podías sentir su talento en bruto, que solo necesitaba un poco de pulido; así que le dimos a Max un contrato a principios de 2018 para asegurar su futuro. Recuerdo que Daniel estaba molesto en ese momento, y de repente sintió que no quería estar en un papel secundario, y le susurramos al oído que había dinero sobre la mesa."

"Hablé con Dietrich [Mateschitz] antes del GP de Austria y le dije: 'Mira, está un poco al límite con Daniel [sobre la firma de un nuevo contrato], ¿puedes mostrarle algo de cariño?'. Porque Helmut [Marko] es obviamente muy pro-Max. Equilibra las cosas y hazle saber que quieres que se quede'. Así que se llevó a Daniel arriba después de la carrera de Austria, y estuvieron juntos más de una hora antes de que ambos reaparecieran con una sonrisa en la cara".

"Le pregunté [a Mateschitz] '¿Qué acordaste con [Ricciardo]?" y me dijo 'Dije que le daré lo que le damos a Max'. Le dije 'Vaya, ¿sabes cuánto le pagamos a Max?".

¿Qué hizo Mateschitz para tranquilizar a Ricciardo? Sencillamente ofrecerle el mismo sueldo que a Verstappen, según Horner. "Le pregunté [a Mateschitz] '¿Qué acordaste con él?' y me dijo 'Dije que le daré lo que le daremos a Max'. Le dije: 'Vaya, ¿sabes cuánto le pagamos a Max? Le di la cifra y dijo '¡¿Quién demonios ha estado de acuerdo con eso?!' y yo dije 'Tú'".

"Me dijo: 'Oh, es mucho dinero, pero es un gran tipo, así que hagámoslo, démosle el mismo contrato que a Max'. Así que el agente [de Daniel] pasó por el aro en ese momento, y era un contrato de dos años [para 2019 y 2020]."

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