Análisis

Los juegos del hambre: Ricciardo por De Vries, pero con la mira en Checo Pérez

La destitución de Nyck De Vries tras sólo 10 carreras de Fórmula 1 para AlphaTauri parece especialmente dura, incluso para Red Bull. Pero la convocatoria de Daniel Ricciardo sugiere que hay más factores en juego.

Daniel Ricciardo, Nyck De Vries, Sergio Pérez

Cualquier otro equipo que expulsara a su piloto novato después de menos de media temporada habría causado un gran revuelo en la Fórmula 1. Pero el hecho de que la salida de De Vries del segundo equipo de Red Bull, AlphaTauri, fuera recibida casi como algo inevitable dice mucho de la empresa y, en particular, del asesor Helmut Marko.

Pero el hecho de que la expulsión de De Vries del segundo equipo de Red Bull , AlphaTauri, fuera recibida casi con una sensación de inevitabilidad dice mucho de la notoria falta de paciencia de la empresa, y en particular de su asesor Helmut Marko, cuando uno de sus pilotos no rinde.

Hay muchos precedentes de que Red Bull mantiene a sus jóvenes pilotos a raya. Daniil Kvyat sólo duró cuatro carreras en la temporada 2016 en Red Bull antes de ser intercambiado con Max Verstappen de Toro Rosso.

En ese caso, Red Bull fue reivindicada por el holandés ganando la primera carrera y pasando a convertirse en un factor dominante en la F1, pero Pierre Gasly y Alex Albon tenían quizás más razones para estar agraviados que Kvyat.

El ascenso de Gasly de Toro Rosso a Red Bull duró solo 12 carreras en 2019 antes de ser enviado de vuelta a Faenza. Su sustituto Alex Albon también luchó para gelificarse en un equipo y un coche construidos alrededor de Verstappen, siendo descartado por completo después de una temporada y media.

Si Gasly y Albon tenían razón al sentirse quemados por su breve estancia en el equipo principal, entonces Yuki Tsunoda es un ejemplo más raro de la paciencia nutritiva de Red Bull.

Tsunoda, protegido de Honda, también tuvo problemas con la falta de regularidad durante su año de debut, pero recibió el apoyo que necesitaba y, tras un traslado del Reino Unido a Faenza, el joven japonés fue capaz de convertir sus destellos de velocidad en una presencia más estable. Después se aseguró dos ampliaciones de contrato consecutivas y ahora es visto por varios de sus compañeros como uno de los pilotos destacados de la temporada 2023.

Nyck de Vries

Nyck de Vries

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Desde ese punto de vista, el despido de de Vries vuelve a parecer especialmente duro. Después de un comienzo errático en su carrera en la F1, el holandés había estado reduciendo la distancia con Tsunoda de forma lenta pero segura, al tiempo que recibía una terrible baraja de cartas en el desempeño del AT04 de AlphaTauri con un bajo rendimiento. 

Su máquina de 2023 fue tan decepcionante en su lanzamiento que el jefe del equipo, Franz Tost, incluso criticó a su propio equipo técnico en Arabia Saudí, diciendo que ya no confiaba en sus ingenieros después de entregar un coche que no cumplía con las previsiones de la pretemporada.

Entonces, ¿por qué ahora?

Si Red Bull sabe que le ha echado una mala mano a De Vries y no parece que haya un montón de jóvenes Red Bull como Verstappen para sustituirle, entonces ¿por qué hacer el cambio ahora?

Por un lado, Red Bull esperaba que la vasta experiencia de De Vries le convirtiera en un éxito instantáneo en la F1. Puede que no fuera la primera opción del equipo (fue la estrella de IndyCar Colton Herta, que no se clasificó para la Superlicencia), pero su impresionante actuación con Williams en el Gran Premio de Italia del año pasado cautivó a Marko lo suficiente como para ofrecerle el asiento.

Y mientras Tsunoda aún estaba en pañales en su debut en 2021, pues había llegado a Europa procedente de Japón sólo dos años antes, De Vries podía presumir de un currículum impresionante.

Después de conseguir títulos en la Fórmula 2 y la Fórmula E, el piloto de 27 años también fue piloto de pruebas y simulador de Mercedes. Marko y AlphaTauri esperaban que su vasta experiencia fuera beneficiosa para el desarrollo del coche y ofreciera un atajo a la curva de aprendizaje de de Vries.

Eso explica en parte por qué la paciencia de Marko se estaba agotando aún más de lo normal.

El factor Sergio Pérez

Max Verstappen, Red Bull Racing Sergio Perez, Red Bull Racing Fernando Alonso, Aston Martin F1 Team

Max Verstappen, Red Bull Racing Sergio Pérez, Red Bull Racing Fernando Alonso, Aston Martin F1 Team

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Pero, por otro lado, la elección de Red Bull de Ricciardo, de 34 años, en lugar de su impresionante protegido de la Super Fórmula, Liam Lawson, también apunta a otros factores en juego.

Y es que, aunque Ricciardo sintió claramente la necesidad de volver tras su salida de McLaren y su posterior año sabático, es poco probable que el ocho veces ganador de un gran premio haya aceptado volver a mitad de temporada a los AlphaTauri sin tener los ojos puestos en un premio mayor.

El regreso del australiano se confirmó después de un test de Pirelli en Silverstone el martes, en su primera salida en el Red Bull RB19, con Red Bull diciendo explícitamente que estaba en "préstamo" a Faenza.

El jefe del equipo, Christian Horner, dijo intrigado que era "genial ver que Daniel no ha perdido la forma mientras ha estado alejado de las carreras y que los avances que ha estado haciendo en sus sesiones de simulación se traducen en la pista. Sus tiempos durante la prueba de neumáticos fueron extremadamente competitivos. Ha sido una conducción impresionante y estamos impacientes por ver qué nos depara el resto de la temporada con Daniel cedido a la Scuderia AlphaTauri".

AlphaTauri podría no ser una mala perspectiva a largo plazo para Ricciardo antes de una revisión bajo el nuevo director general Peter Bayer y el jefe del equipo Laurent Mekies, ya que está dispuesto a alejarse de ser un equipo de pilotos junior puro.

Pero es difícil no ver el regreso de Ricciardo a Faenza, el equipo para el que pilotó en 2012 y 2013, como una audición para un asiento en Red Bull.

Mientras que el compañero de equipo de Verstappen , Sergio Pérez, estaba volando en las primeras carreras de 2023, su forma cayó después de que Verstappen viniera desde atrás para vencerle en el Gran Premio de Miami en mayo. Los errores posteriores han hecho que Pérez no pasara a la Q3 en cinco carreras consecutivas, lo que ha permitido a Verstappen lograr seis victorias consecutivas y una ventaja de 99 puntos.

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Ricciardo ha sustituido a de Vries en AlphaTauri con "efecto inmediato"

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Aunque la falta de un equipo consistente en ser el segundo más rápido ha permitido a Pérez mantenerse segundo en el campeonato, está claro que si Red Bull no hubiera disfrutado de la ventaja que tiene actualmente con el dominante RB19, su panorama en el campeonato de constructores no habría sido tan halagüeño como lo es ahora.

Dale al equipo una competencia seria, y Red Bull volverá a necesitar un piloto número dos capaz de ofrecer podios regulares a las victorias de Verstappen. Después de todo, esa es la razón por la que despidió a Gasly y Abon, y por la que trajo al mexicano en primer lugar.

Tal vez Tsunoda no era percibido como un rival creíble para el asiento de Pérez a partir de 2024, pero el regreso sorpresa de Ricciardo podría ser visto como una manera de mostrar a Pérez que necesita dar un paso adelante, o de lo contrario...

Si la apuesta de Ricciardo fracasa, entonces todavía podría allanar el camino para que Lawson sea traído después de un invierno adecuado de preparación. Sin quemarle en el AT04, y posiblemente con el título de Super Fórmula en su haber.

Hay pocas dudas de que el primer escenario es lo que Ricciardo tiene en mente.

Pérez tiene ahora 12 carreras para evitar que se convierta también en la próxima víctima de Red Bull. 

Daniel Ricciardo, Max Verstappen, Sergio Perez, Red Bull Racing

Daniel Ricciardo, Max Verstappen, Sergio Pérez, Red Bull Racing

Foto: Erik Junius

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