Fórmula 1 GP de Qatar

La razón por la que los simuladores serán la clave del éxito en Qatar

La Fórmula 1 volverá al circuito de Lusail para el Gran Premio de Qatar de este fin de semana, pero en realidad va a ser un reto nuevo y difícil para los equipos.

Arrancada: Lewis Hamilton, Mercedes W12, Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, Fernando Alonso, Alpine A521, Lando Norris, McLaren MCL35M y el resto

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El evento inaugural de 2021 tuvo lugar hacia el final de la emocionante campaña, cuando se intensificó la batalla por el título entre Lewis Hamilton y Max Verstappen

Desde entonces, los coches de F1 han cambiado drásticamente y la nueva generación de máquinas con efecto suelo tiene poco en común con las especificaciones anteriores. 

Pero si los equipos tenían la esperanza de poder recurrir a algunos datos antiguos para ayudarles de cara a la carrera de este fin de semana, se sentirán decepcionados, porque el circuito se considera efectivamente nuevo. 

Esto se debe a que los responsables del circuito lo han renovado por completo. Y más allá del nuevo complejo de boxes y paddock, lo más importante para los equipos y pilotos es el trabajo que se ha realizado en el circuito. 

Como señaló la FIA en sus notas oficiales previas al fin de semana, la primera gran obra de reasfaltado desde que se inauguró el circuito en 2004, junto con otros cambios, han marcado una gran diferencia. 

La FIA señaló: "Se ha repavimentado toda la pista y se han sustituido todos los bordillos, las zonas de salida de pista, los guardarraíles y las vallas desde el evento anterior. 

"Dada la amplia naturaleza de los cambios realizados, a todos los efectos, se considera un circuito nuevo". 

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Lance Stroll, Aston Martin AMR21.

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Aunque los equipos de F1 son lo suficientemente profesionales como para hacer frente a este tipo de cambios de escenario en los fines de semana de carrera, el 'nuevo' Lusail añade una capa extra de complicación en un fin de semana en el que ya se enfrentan a muchos quebraderos de cabeza a la hora de enfocar las cosas. 

Como fin de semana de carrera sprint, eso significa que los equipos tendrán que estar atentos para asegurarse de que aprovechan al máximo la sesión de entrenamientos libres del viernes por la tarde. 

Es la única oportunidad de definir la puesta a punto que utilizarán el resto del fin de semana, porque una vez que los coches salen del garaje para la sesión de clasificación del viernes por la tarde, quedan atrapados en las condiciones del parc ferme

A diferencia de los fines de semana normales, en los que los equipos pueden recuperarse de un mal viernes trabajando durante la noche en el simulador para mejorar el sábado, esta vez no hay segunda oportunidad. 

Como dijo el jefe de Mercedes, Toto Wolff: "Ha habido cambios tanto dentro como fuera de la pista. Por lo tanto, una característica clave de la FP1 será entender el efecto del reasfaltado de la pista. Como es un fin de semana sprint , tendremos poco tiempo para entenderlo y encontrar una puesta a punto sólida para el resto del evento. Será una tarea interesante que nos entusiasma". 

Pero a la tarea de Qatar se añade el hecho de que es una carrera nocturna, por lo que habrá fluctuaciones de temperatura y condiciones variables de la pista. 

Los equipos saben muy bien que en carreras nocturnas similares, como las de Bahréin y Singapur, las primeras sesiones del día pueden ser muy poco representativas porque tienen lugar cuando hace mucho más calor y el asfalto no está en su mejor momento. 

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Por eso se concentran mucho más en la puesta a punto en las sesiones nocturnas, que se ajustan mucho a cómo serán las cosas en la carrera. 

En Qatar, no habrá oportunidad de esperar hasta entonces. Los equipos tendrán que adivinar cómo evolucionarán la pista y la temperatura del aire, ya que se comprometerán a hacer cosas después de una sola sesión.

La primera sesión de entrenamientos está prevista para las 16.30 horas, cuando las temperaturas rondarán los 40 grados. A las 20.00 horas, cuando comience la sesión de clasificación, se espera que la temperatura descienda hasta los 33ºC. Es una diferencia bastante grande. Es una gran diferencia, y eso sin tener en cuenta los cambios en la velocidad y dirección del viento.

Para los equipos, la clave estará en haberse preparado lo suficiente en los simuladores antes del fin de semana para intentar darles la orientación necesaria.  

Enrico Sampo, jefe de simulación de conducción de Ferrari, dijo: "Comprobar nuestro modelado será muy importante durante los entrenamientos libres del viernes.  

"Correr con los coches de efecto suelo aquí por primera vez añade otro factor desconocido, para el que los datos de 2021 tienen un valor limitado. Esto significa que el trabajo en el simulador es vital para predecir el comportamiento del coche en la pista y tratar de anticipar su comportamiento".  

"Con los pilotos, hemos trabajado virtualmente para llegar a una puesta a punto base, simulando varios escenarios para poder reaccionar ante cualquier situación que se presente". 

Pero no va a ser fácil y los equipos van a tener que estar muy concentrados para no tropezar con malas decisiones de puesta a punto.

El jefe de rendimiento de vehículos de Williams, Dave Robson, tal vez habla en nombre de todos cuando dice que probablemente será un evento sprint sobresaliente en términos de exigencia. 

"Este es uno de los tres eventos sprint restantes de la temporada 2023 y es probable que sea el más exigente debido a la nueva superficie de la pista y las sesiones nocturnas", dijo. 

Nicholas Latifi, Williams FW43B, Mick Schumacher, Haas VF-21, and Nikita Mazepin, Haas VF-21, chase the pack at the start

Nicholas Latifi, Williams FW43B, Mick Schumacher, Haas VF-21, y Nikita Mazepin, Haas VF-21, persiguen al pelotón en la salida.

Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

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