Artículo especial
Fórmula 1 GP de Ciudad de México

Por qué el viernes del GP de México fue especial para el futuro de la F1

El GP de Australia de 2001 vio debutar en la Fórmula 1 a Fernando Alonso, Kimi Raikkonen, Juan Pablo Montoya y Enrique Bernoldi, pero ¿recordaremos el viernes del GP de México de este año de forma similar?

Ollie Bearman, Haas VF-23

La FP1 en el Gran Premio de México ha visto las primeras salidas a pista de tres pilotos que representan el futuro de los tres equipos punteros.

Isack Hadjar, de Red Bull, Oliver Bearman, de Ferrari, y Frederik Vesti, de Mercedes, hicieron su debut en los entrenamientos de F1 en la FP1 del GP de México, pero no fueron los únicos jóvenes en pista, ya que los también pilotos de F2 Jack Doohan, de Alpine, y Theo Pourchaire, de Alfa Romeo, ya habían realizado entrenamientos previos.

De los debutantes, los dos primeros fueron cedidos a equipos asociados; AlphaTauri en el caso de Hadjar y Haas para Bearman. Pero, al igual que Vesti, estaban allí para reivindicarse como candidatos a largo plazo a la F1.

Con su gran altitud y su baja carga aerodinámica, Ciudad de México es un circuito complicado incluso para los pilotos habituales, por lo que es una prueba para los recién llegados.

¿Recuerdas a Alfonso Celis Jr? Puede que no, porque después de estrellarse con el Force India de Esteban Ocon en la sesión FP1 de 2017 en México, su carrera terminó antes de empezar. 

Guenther Steiner lo resumió perfectamente al describir su charla de ánimo con Bearman: "Le expliqué que siempre se te juzga por las cosas que haces mal, no por las que son buenas. Porque si lo haces todo bien, nadie se acordará. Pero si estrellas el coche en tu primera salida en un F1 en la FP1, eso estará en tu currículum para el resto de tu vida".

"Si alguna vez llega a la F1. Ya sabe cómo funciona este negocio, y se lo hice saber. Creo que es lo suficientemente listo como para saber que no le pasa nada estúpido".

Oliver Bearman, Haas VF-23

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Oliver Bearman, Haas VF-23

Bearman: El adolescente de Ferrari impresiona

Con 18 años recién cumplidos en mayo, Oliver Bearman fue la cara nueva más joven de la FP1, y causó una buena impresión incluso antes de pilotar, con su enfoque maduro y su actitud relajada y positiva.

Una carrera en un Ferrari SF21 en Fiorano a principios de este mes le dio un primer contacto con la potencia de la F1 y un poco de ventaja. Por otra parte, todavía tenía mucho que aprender sobre el equipo Haas, ya que sólo había pasado un fin de semana en el campamento y estaba conociendo cómo funcionaban las cosas.

También acabó siendo el más rápido de los pilotos de la FP1, y aunque los jóvenes estaban en coches diferentes y corriendo programas distintos, llamó la atención.

"Mi primer objetivo era simplemente tener una sesión limpia", dijo. "Lo hicimos, que es lo principal. Estoy muy contento de haber hecho una sesión limpia. Pero en segundo lugar, me he puesto al día bastante rápido, he sentido que tenía mucha confianza con el coche. Más o menos, estoy contento. Siempre hay algunas cosas que era la primera vez que hacía, mi primera vez con el neumático blando y mi primera tanda larga. Así que lo haría mejor la segunda vez, pero para ser la primera, estaba bastante contento".

Al igual que sus compañeros novatos, la primera sesión fue un reto, con mucha información que asimilar. El simulacro de Maranello, e incluso la salida de Fiorano, sólo pudieron prepararle hasta cierto punto.

"No te das cuenta de lo rápido que vas hasta que pisas el freno", dijo. "Entonces piensas: 'Oh, espera, no voy a llegar a ese vértice'. Además, la visibilidad es muy mala. Así que me costó orientarme, sobre todo en las primeras vueltas".

Ollie Bearman, Haas VF-23

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Ollie Bearman, Haas VF-23

"Tienes que hacerlo por sensaciones más que por la vista, así que ha sido bastante interesante acostumbrarse a algo nuevo. Y sí, esas fuertes frenadas, quería coger confianza enseguida y ser fuerte. Prefería pasarme que ir subiendo poco a poco.

"Obviamente, probé el coche 2021 hace un par de semanas, y ese era el máximo agarre, el máximo rendimiento. Con esta altitud y las condiciones de la pista, especialmente para empezar, también estamos en un neumático desconocido, el prototipo. Estaba bastante resbaladizo.

"Me sentí como si estuviera en F2 de nuevo, así que fue bastante agradable. Y luego, a medida que la pista mejoraba, me dejé llevar. Lo que más me ha sorprendido ha sido lo rápido que se llega a la curva 1 en una simulación de clasificación en lugar de en carrera. En mi primer intento con blandos, probablemente dejé un poco de margen ahí".

En la segunda tanda, al igual que Hadjar, volcó sobre el límite: "Quería hacer una buena salida, quería ir a lo que sentía que era el límite, estaba un poco débil en la curva 7 y en el rendimiento con el neumático duro.

"Así que decidí tener confianza con el coche y ver lo que podía hacer. Y yo estaba un poco fuera de forma en la curva 7, y toda esa secuencia estaba en problemas. Así que tuve que abortar esa vuelta, por desgracia. Con el blando que tenemos, la primera vuelta es la más rápida, así que un poco de mala suerte".

Encontrar el límite con tres neumáticos diferentes fue todo un reto: "Fue realmente difícil para ser honesto. Pasé de un neumático duro viejo de 15 vueltas con mucho combustible a un blando nuevo con el DRS abierto. Pero estamos acostumbrados a eso en la F2, tienes que confiar básicamente en el coche. Me las arreglé para conseguir la confianza desde el principio. Ha sido duro, pero creo que he sacado el máximo partido. Como he dicho, la primera vuelta dejó un poco que desear".

Bearman no pudo hacer más para demostrar que, incluso a su corta edad, tiene madera para la F1: "Creo que tengo lo que hace falta. No me cabe ninguna duda. Pero eso no es todo lo que se necesita para llegar a la F1. Hay mucho más entre bastidores. Tengo que seguir centrándome en mí mismo, tengo que hacer un buen trabajo el año que viene en F2. Si eso es suficiente, es suficiente. Si no lo es, entonces no sé qué decir".

Isack Hadjar, AlphaTauri AT04

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Isack Hadjar, AlphaTauri AT04

Hadjar: Un bautismo de F1 para el 'pequeño' Prost

El hombre al que Helmut Marko llama "pequeño Prost" era un auténtico novato cuando salió del garaje: ni siquiera había hecho una tanda de exhibición en un coche antiguo, y mucho menos la sesión de 300 km que muchos de los nuevos tienen que hacer para obtener una superlicencia de entrenamientos libres. En ese contexto, su primera salida fue especialmente impresionante.

"Estaba muy preocupado, la verdad", dijo el piloto de 19 años. "Estaba emocionado, pero más preocupado porque sé que es un paso muy, muy grande comparado con la F2. Después de la primera carrera sentí un gran alivio y me dije: 'Vale, ya lo tengo, ahora estoy bastante bien'. Ha ido mejor de lo que esperaba.

"Obviamente, la primera carrera - sólo el poder en sí en la línea recta era una locura. La aceleración y la frenada eran demasiado, así que primero tuve que coger confianza e intentar mejorar mi pilotaje".

Algunos problemas de anti-adherencia le dificultaron la salida, pero pronto se puso en marcha.

"Con tantas cosas pasando con todos los procedimientos y el tráfico, era abrumador", dijo sobre las primeras vueltas. "Fue muy duro al principio, pero enseguida cogí el ritmo y, al final, me sentí como si hubiera hecho esto durante bastante tiempo".

"Me costaba mucho dar una vuelta sin tráfico, así que me retrasaba bastante y las temperaturas bajaban mucho. Y también, en lo que respecta a la conducción, no estaba usando los frenos adecuadamente, así que no frenaba lo suficiente y usaba demasiado los delanteros.

"Pero en carrera era el más interesante y pude experimentar cómo jugar con él, así que estuvo bien. El ritmo de carrera fue bastante bueno, y conseguí mantener el blando durante dos vueltas".

Oliver Bearman, Haas F1 Team, and Isack Hadjar, Scuderia AlphaTauri

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Oliver Bearman, Haas F1 Team, e Isack Hadjar, Scuderia AlphaTauri

No fue una sesión perfecta en el sentido de que no completó su segunda vuelta con blandos, pero fue intrigante escuchar cómo se enfrentó a un error.

"Sabía que estaba en una vuelta muy buena, así que intenté apretar al máximo", dijo. "Me pasé y no pude tomar la curva, así que tuve que abortarla. Ha sido una pena, porque he perdido cuatro décimas. Fue antes de la horquilla, la gran zona de frenada. Entré bastante rápido y sabía que iba a golpear el bordillo. No quería hacerme daño, así que aborté".

¿Y qué hay del apodo de pequeño Prost de Marko? Parece encajar con un piloto que, como el tetracampeón del mundo de F1, disfruta con el aspecto técnico.

"Me lo dijo hace dos años", explicó Hadjar. "No sé por qué, ¡pero lo acepto! Sinceramente, aparte de la conducción, me gusta mucho la ingeniería. Para mí, no considero el trabajo con los ingenieros como un trabajo. Es muy interesante, aprendes mucho y te ayuda a mejorar en lo que haces. Es una gran herramienta".

Su próxima salida será en la FP1 con Red Bull en Abu Dhabi, y será intrigante ver cómo va en el coche más rápido de la parrilla.

Frederik Vesti, Mercedes-AMG

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

Frederik Vesti, Mercedes-AMG

Vesti: El hombre de Mercedes cumple todos los requisitos

Para Frederik Vesti esta era su segunda salida con un Mercedes contemporáneo, pero había sido una larga espera desde su carrera en la prueba de novatos de post-temporada en Abu Dhabi el año pasado.

En cierto modo, el piloto de 21 años se enfrentaba a más presión que sus colegas, ya que pilotaba para un equipo puntero y estaba sentado en el garaje con Lewis Hamilton en el coche de al lado.

Un rápido vistazo a los tiempos le mostraba por debajo de sus compañeros recién llegados, pero para Mercedes había un panorama más amplio en términos de preparación de la carrera, y al danés no se le dio una tanda de rendimiento con neumáticos blandos que le permitiera demostrar lo que podía hacer. Eso le privó de la oportunidad de causar una primera impresión impresionante al resto del mundo, pero el equipo sabía que había hecho exactamente lo que se esperaba de él.

"Un fin de semana muy especial, por supuesto, haciendo mi primera FP1 con el equipo Mercedes F1", dijo. "Es un sueño hecho realidad. Desde que me uní al programa junior, ha habido mucho trabajo tanto en la serie junior para conseguir los resultados adecuados, pero sin duda también en el simulador para prepararme para un día como este. Ha sido una sesión muy buena, con muchos datos y vueltas que necesitábamos".

Vesti era muy consciente de que la hora no se centraba tanto en él como en conseguir trabajo para los ingenieros.

"El programa se centró exclusivamente en recopilar los mejores datos posibles para el equipo", dijo. "Después hemos intentado entender también los neumáticos. Empezamos con el neumático prototipo, con el que hicimos algunas tandas. Para mí también ha sido una forma de coger velocidad.

"Luego hicimos una tanda larga al final, que fue probablemente la más interesante. Ver cómo se degrada el neumático y, por mi parte, aprender qué puedo hacer para evitarlo. El objetivo principal es completar el programa, eso ya es un éxito, recopilar todos los datos posibles. Pero se trata de mejorar constantemente a lo largo de la sesión.

"Es importante que el equipo vea que cuando me dicen que mejore algo, realmente voy y lo hago. Eso demuestra que puedo mejorar".

Frederik Vesti, Mercedes F1 W14

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

Frederik Vesti, Mercedes F1 W14

Como se ha señalado Ciudad de México no es un lugar fácil, y había mucho a lo que adaptarse en esa única hora: "Es una pista difícil. Tiene muy poco agarre. Definitivamente pude sentirlo en la pista. Le falta mucho agarre al coche. Obviamente, no conocer la pista, no haber estado aquí antes, también es un gran inconveniente. Así que sí, mucho que aprender en una hora. Pero ha sido un placer conducir.

"Creo que especialmente en México, pero en cualquier pista de F1, necesitas ser fuerte en los frenos, especialmente viniendo de la Fórmula 2. Es un paso muy grande. Es un gran paso con la carga aerodinámica y el rendimiento del coche. Así que mejorar en el punto inicial de frenada fue bastante importante al principio, y luego probablemente al final un poco de alta velocidad en comparación con Lewis".

Hace años los novatos tenían muchas más oportunidades de probar, así que Vesti ha tenido que ser paciente, esperando un año para su segunda salida.

"Es duro", dijo. "Estoy agradecido, para ser sincero, de tener esta oportunidad. Obviamente, hemos corrido en F2 y este año me he centrado mucho en conseguir los mejores resultados posibles.

"Creo que ha funcionado bastante bien cómo se ha programado. Me encantaría correr todas las semanas en un F1, pero no es posible. Creo que la forma en que funciona el calendario es bastante buena, porque nos permite centrarnos en la F2. En realidad, ahora tenemos un hueco, pero ese hueco se llena con cosas de F1".

Al igual que sus compañeros, Vesti hizo lo que se le pidió, y ahora es cuestión de esperar a ver qué se abre eventualmente.

Los tres debutantes mexicanos también se enfrentan al reto adicional de tener rivales inmediatos dentro de sus propios campos, a saber, Liam Lawson para Hadjar, Robert Shwartzman para Bearman, y Andrea Kimi Antonelli para Vesti.

Será fascinante ver quién se convierte en el líder de cada equipo y si hay sitio para que lleguen a la F1.

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