Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

El cambio en la parte frontal del W15 que ayudó a Mercedes a ganar en Silverstone

Un pequeño retoque bajo la piel del monoplaza de Mercedes podría ser la clave de la última mejora en el rendimiento del W15.

Mercedes W15 detalle del panel frontal

Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis proporcionado por Giorgio Piola

La victoria de Lewis Hamilton en el Gran Premio de Gran Bretaña de Fórmula 1 demostró que Mercedes parece haber vuelto por fin a la competición.

Mientras que el triunfo de George Russell en Austria se debió en gran medida a la caída de los líderes de la carrera, la victoria de Hamilton en Silverstone se basó en el puro ritmo, y podría decirse que el W15 fue el coche más rápido.

Mercedes ha hecho grandes progresos este año y ha conseguido importantes mejoras en su monoplaza, que son el resultado de haber entendido por fin lo que se necesita para que una máquina de efecto suelo sea rápida.

Como dijo el jefe del equipo, Toto Wolff: "Ha encajado. De repente, todo lo que no tenía sentido ha cobrado sentido. Y la dirección de desarrollo son los resultados de las direcciones de desarrollo en los viejos tiempos. Estamos encontrando rendimiento, lo estamos poniendo en el coche, y se traduce en tiempo por vuelta. Y ese no era el caso en los dos últimos años".

Pero el mayor avance para Mercedes no ha sido la aparición repentina de un nuevo componente aerodinámico que le proporciona una tonelada más de carga aerodinámica.

En cambio, según Wolff, se debió a la forma en que el equipo, bajo la dirección técnica de James Allison, ha sido capaz de aprovechar su paquete para lograr un gran equilibrio en el coche, lo que ha ayudado a ponerlo en un lugar feliz tanto para Hamilton como para Russell.

Wolff añadió: "Hubo un momento en el que, dirigidos por James, de repente los datos tenían sentido. La forma en que lo hicimos, la forma en que equilibramos el coche y cómo podíamos llevarlo a un mejor punto dulce - eso fue lo principal. No era un alerón delantero milagroso. Fue más el equilibrio que conseguimos".

Esta referencia al equilibrio es interesante porque a menudo puede ser el resultado de un progreso bajo la piel con aspectos mecánicos, como la suspensión y los muelles.

Y tanto si se trata de una simple coincidencia como si hay algo más, un retoque en un panel del morro del W15 que apareció por primera vez en el Gran Premio de Austria puede haber ofrecido una pista sobre un posible cambio en los amortiguadores que podría haber contribuido a su progreso.

Mercedes W15 technical detail

Detalle técnico del Mercedes W15

Foto de: Giorgio Piola

El panel del capó (foto de arriba) presenta una nueva protuberancia, que según el equipo está relacionada con la refrigeración, y es un medio para aumentar el paso de aire frío al habitáculo, aunque sin la entrada orientada hacia delante que el equipo ha utilizado antes.

Sin embargo, la idea de que la nueva protuberancia está totalmente relacionada con la refrigeración parece contrastar con la forma en que el aire se movería por esa parte del coche. Normalmente, se espera que la refrigeración del conductor se canalice a una región específica.

Esto elimina algunas de las desordenadas condiciones de flujo que se producirían, lo que es especialmente problemático si tenemos en cuenta cuántos componentes diferentes se alojan en esa región, algunos de los cuales son elementos de suspensión y están en movimiento.

Además, parece bastante extraño haber aumentado la protuberancia para ofrecer potencialmente más flujo de aire, al mismo tiempo que un respiradero delantero está cerrado al aire exterior.

En el GP de Gran Bretaña, el mantenimiento de esta nueva protuberancia en el chasis, en condiciones de frío que no son propicias para que los pilotos necesiten refrigeración adicional, alimentó la idea de que hay más en el cambio de lo que parece, y que la verdadera respuesta está en lo que se ha alterado debajo del panel.

De hecho, aunque el equipo no lo confirma, un estudio detallado de los componentes de esta zona apunta a una disposición revisada de los amortiguadores que requiere más espacio. Este cambio podría ser fundamental para ayudar a Mercedes a añadir más estabilidad a su plataforma aerodinámica y, una vez más, lograr el equilibrio que lleva tanto tiempo persiguiendo.

Mercedes tiene ciertamente precedentes de haber añadido una protuberancia en esta zona del coche cuando ha realizado cambios en la suspensión en el pasado.

Mercedes W06 hydraulic parts, front suspension

Piezas hidráulicas del Mercedes W06, suspensión delantera

Foto de: Giorgio Piola

Ya en 2016, esta fue una prueba de doble propósito, ya que el equipo experimentó con una nueva disposición en el W06 para la temporada siguiente que incluía tanto una disposición de conductos en 'S' como un amortiguador de heave revisado.

Fue durante ese periodo de tiempo cuando Mercedes fue ampliamente reconocida por haber tenido el mejor manejo de la cinemática de la suspensión y su influencia sobre la plataforma aerodinámica de toda la parrilla.

Por ejemplo, Mercedes contaba con una de las versiones más avanzadas de los sistemas de suspensión interconectados de delante a atrás (FRIC), antes de que se prohibiera el concepto. Esto sentó las bases de sus exitosos sistemas de suspensión hidráulica posteriores.

El cambio a disposiciones más tradicionales de muelles y amortiguadores con los coches actuales ha erosionado sin duda parte de la asistencia que Mercedes y otros equipos prestaban antes de los cambios reglamentarios.

Ahora cuenta con una disposición de muelle Belleville, que está casi unilateralmente consensuada como la mejor ruta tomada para el diseño del amortiguador de oscilación. Mercedes no es diferente en este aspecto, ya que también utiliza el método como medio para ayudar a controlar el desplazamiento vertical del chasis.

Es este componente el probable candidato a ser mejorado o sustituido, lo que ha llevado al uso del panel abombado.

Mercedes W15 technical detail

Detalle técnico del Mercedes W15

Foto de: Giorgio Piola

Un elemento de tracción modificado y/o un cambio en la posición del componente también encajaría con algunos de los cambios aerodinámicos que el equipo ha realizado recientemente. Los retoques irán de la mano para ofrecer una plataforma más estable, algo con lo que el equipo ha luchado durante esta era reglamentaria.

El W15 también parece ahora más sensible en una amplia gama de condiciones y niveles de carga aerodinámica, mientras que las actualizaciones que aparecen en el coche en el pasado parecen haber funcionado bien en un circuito, pero no han alcanzado su objetivo en otros lugares.

Más de la F1:

Be part of Motorsport community

Join the conversation
Artículo previo Button: Checo Pérez debe mejorar pronto o Red Bull debe sustituirle
Artículo siguiente Opinión: ¿Red Bull debe reemplazar a Checo Pérez? Si es así, ¿por quién?

Top Comments

Sign up for free

  • Get quick access to your favorite articles

  • Manage alerts on breaking news and favorite drivers

  • Make your voice heard with article commenting.

Motorsport prime

Discover premium content
Suscríbete

Edición

Espanol Espanol