Cómo James Allison ha sido clave en el despertar de Mercedes en 2023

James Allison, de Mercedes, duda de que "haya un trabajo mejor y más agradable" en la Fórmula 1 que el suyo como director técnico.

James Allison, Director Técnico de Mercedes AMG

Y así lo cree a pesar del "desagrado visceral" que puede suponer, especialmente durante un periodo de dolor por ls consecuencias del efecto suelo en los monoplazas de Mercedes

El antiguo ingeniero de Lotus y Ferrari empezó a trabajar en Brackley a principios de 2017, lo que le permitió participar en cinco de los ocho campeonatos de constructores consecutivos. Pero en abril de 2021, asumió el cargo de director técnico.

Aunque Allison no estaba en absoluto alejado de la operación de los grandes premios, ahora estaba un paso atrás, se libraba parcialmente del corte y empuje diario y tenía la capacidad de adoptar otros proyectos como la competición de vela de la Copa América.

Sin embargo, entonces llegó el histórico cambio normativo para 2022 que puso el énfasis en la aerodinámica en la parte baja del coche. En condiciones reales, con imperfecciones en la superficie de la pista, la arquitectura de pontones laterales de tamaño cero de la que Mercedes fue pionera a menudo no conseguía reproducir los niveles de carga aerodinámica simulados, líderes en su clase.

Los W13 y W14 han demostrado ser especialmente caprichosos y, a diferencia de las imperturbables creaciones de Red Bull, sólo disfrutan de un estrecho margen de funcionamiento.

El resultado fue el tercer puesto en la clasificación de la temporada pasada. Pero un destello tardío -con la victoria de George Russell tanto en la carrera sprint como en la principal de Brasil- sugirió a Mercedes que, en su día, el concepto aún podía dar resultados. Así que, para la nueva temporada, se mantuvo fiel a su diseño. Aunque su situación es ligeramente mejor, ya que es el actual subcampeón, Mercedes sigue teniendo menos de la mitad de puntos que Red Bull Racing.

El jefe de Mercedes Motorsport, Toto Wolff, está orgulloso de la cultura de "no culpar" con la que opera su escudería. Pero en abril de este año, con esos resultados como telón de fondo, el equipo consideró que el director técnico Mike Elliott y Allison habían acordado que sería mejor cambiar de posición para lograr un cambio de suerte. Así, dos años y dos semanas después, Allison volvía a la primera línea de la F1.

Hablando en exclusiva con Motorsport.com, Allison dice de volver a su antiguo trabajo: "En la F1, no creo que haya un trabajo mejor y más agradable que ser el director técnico. No significa que esté libre de estrés ni nada por el estilo, pero la recompensa por cada pequeño avance que consigues es absolutamente enorme en términos de satisfacción".

James Allison, Technical Director, Mercedes AMG, and Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG

James Allison, Director Técnico de Mercedes AMG, y Toto Wolff, Director Ejecutivo (Negocios) de Mercedes AMG.

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

"Y luego está lo de averiguar qué falla e intentar mejorar las cosas con tus colegas. Es un rompecabezas fantástico e interminable. ¿Qué es lo que no te gusta?".

Cuando Allison se apartó de los focos en 2021 para convertirse en Director Técnico, lo hizo en parte motivado por la necesidad que tenía entonces de viajar menos. Ahora que las circunstancias han cambiado, puede inclinarse por el "desgaste físico" y el estrés emocional que aumenta al ser un director técnico práctico.

Cuando se le pide que compare los dos puestos, Allison señala: "Lo más duro de este puesto es el desgaste físico. Todo el mundo está bajo presión en un equipo de F1, pero el director técnico siente directamente la presión cuando el coche no está en la pole y no gana carreras".

"El director técnico mira un poco más hacia el horizonte. Y así, aunque es angustioso, no es un malestar tan visceral como cuando eres director técnico".

Allison tiene un alto perfil en el paddock y está considerado como una de las principales figuras técnicas de la F1. Wolff también consideró que "las tropas van a pasar por el fuego por él y con él" cuando vuelva al redil.

Sin embargo, Allison no cree que su regreso, como el de Adrian Newey a Red Bull o el de Dan Fallows a Aston Martin, refleje la necesidad de que los departamentos de diseño estén dirigidos por una figura totémica capaz de galvanizar a los trabajadores.

En su lugar, ha actuado de forma más sutil para mejorar la moral. Allison explica: "Soy un alma alegre y el equipo está un poco magullado y maltrecho. Ser un alma alegre ayuda mucho. Parece una ligereza, pero tiene un efecto sorprendente.

"Si tuviera que elegir una sola cosa [que he hecho], es simplemente intentar animar a las diferentes partes técnicas de la empresa a trabajar más estrechamente en lugar de trabajar muy duro en sus propios pilares.

"Tienes que hacerlo lo mejor que puedas, escuchar a la gente que te rodea, tratar de elegir con ellos la ruta que parece más prometedora y luego tratar de alinear a todo el mundo para que vaya en esa dirección. Y, por supuesto, es muy útil ser capaz de comunicarlo de un modo que entusiasme a la gente, o que puedan creer en ello. Entonces no tienes que arrastrar a la gente a gritos y patadas en una dirección determinada.

"Siempre se me ha dado bien persuadir a la gente para que haga cosas sin que se sienta maltratada. Eso me ayuda".

James Allison, Technical Director, Mercedes-AMG

James Allison, Director Técnico, Mercedes-AMG

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Como extensión de este enfoque más personal, Allison no ha vuelto a un papel más práctico para simplemente hacer caso omiso de la cultura de "no culpar" exprimiendo los cambios inmediatamente en un intento de mejorar los resultados. En su lugar, favorece un enfoque más colaborativo para descubrir la "mejor ruta para volver a salir del atolladero".

Allison afirma: "[Al volver al papel de director técnico], todo el equipo estaba trabajando para mejorar el coche actual. Yo no lo hacía. Estaba trabajando en otras cosas.

"Volver a participar significa que vuelvo a involucrarme con los compañeros que están resolviendo estas cosas e intentamos hacerlo juntos. Así que no es que volviera y dijera: '¡Oh, no es así, idiotas! Yo no lo habría hecho así. Tienes que hacer esto y lo otro, y entonces todo irá bien'".

"Es arrimar el hombro junto a John Owen, el diseñador jefe, Loic Serra [director de rendimiento], Andy Shovlin [jefe de ingeniería en pista] y Jarrod [Murphy] en el túnel de viento, simplemente trabajando con ellos para intentar averiguar cuál es nuestra mejor ruta de vuelta al bosque y al claro. Pero no me gustaría caracterizarlo como una especie de ver lo que falta y ponerlo bien".

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