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Cómo las reglas de motores y coches 2026 moverán el mercado de pilotos

La reciente confirmación de la prórroga del contrato de Oscar Piastri con McLaren en Fórmula 1 hasta 2026 ha llamado la atención por el momento en el que se encuentra el último año.

Motor de Honda

El australiano se convirtió en el segundo piloto en comprometerse con un equipo para esa temporada después de Max Verstappen, cuyo acuerdo con Red Bull se extiende hasta 2028.

Para el resto de pilotos de la parrilla actual, sus acuerdos terminan en 2024 o 2025, por lo que 2026 es una página en blanco para ellos.

Lo importante es que en la temporada 2026 se introducirá un importante paquete de reglas para los chasis y, lo que es más importante, una nueva fórmula para las unidades de potencia. Y eso inevitablemente nos trae recuerdos de 2014, la última vez que tuvimos un gran cambio.

En aquella ocasión, Mercedes consiguió un enorme salto sobre sus rivales Ferrari y Renault, logrando una ventaja que duró varias temporadas. Y cuando el recién llegado Honda arribó un año tarde en 2015, habiendo tenido que empezar un programa de F1 desde cero, su nefasto rendimiento inicial demostró lo difícil que era hacerlo bien.

Esta vez el cambio quizá no sea tan grande como el de los V8 a los V6 híbridos, pero tampoco es insignificante.

En teoría, Honda, Ferrari, Mercedes y Renault parten con ventaja gracias a los conocimientos adquiridos en la última década, mientras que para los recién llegados Audi y Red Bull/Ford, la tarea es más ardua.

A estas alturas, nadie tiene ni idea de cómo se compararán las seis unidades de potencia cuando se sienten en la parrilla para la primera carrera con el nuevo reglamento en marzo de 2026. 

Piastri is locked in at McLaren until the end of the 2026 season

Piastri estará en McLaren hasta el final de la temporada 2026.

Foto: Andy Hone / Motorsport Images

Todo lo que saben los fabricantes es en qué punto de sus propias curvas de desarrollo se encuentran, mientras escuchan de vez en cuando los cotilleos del paddock sobre si los demás están por detrás o por delante.

Los pilotos y sus jefes se preguntan cómo les irá a sus equipos en 2026, y menos aún saben dónde estarán sus rivales.

Lo que todos quieren es repetir el tipo de decisión inspirada que Lewis Hamilton tomó en septiembre de 2012 cuando sorprendió al paddock de la F1 al dejar McLaren y fichar por Mercedes, un equipo que había terminado cuarto en las dos temporadas anteriores y que solo fue quinto ese año. 

Sin embargo, la normativa sobre híbridos de 2014 estaba a la vuelta de la esquina y los jefes de Mercedes, Ross Brawn y Niki Lauda, convencieron a Hamilton de que Mercedes estaba muy adelantada en su proyecto y que sería el lugar adecuado.

Tras haber sido persuadido de que Hamilton tenía que hacer aguas en el último año de los V8 en 2013, una temporada dominada por Red Bull, su decisión de unirse a Mercedes tenía que ver con el híbrido y el largo plazo, y dio sus frutos de forma espectacular cuando el equipo tomó el mando por completo en 2014. Ganó el primero de los que serían seis campeonatos del mundo con el híbrido V6 de Brixworth.

El fichaje de Hamilton por Mercedes constituye un caso de estudio ideal cuando todos los pilotos empiezan a plantearse si quieren quedarse donde están o apostar por pastos más verdes en otro lugar.

Hamilton achieved immediate success in the V6 hybrid era

Hamilton logró un éxito inmediato en la era de los V6 híbridos.

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

El aspecto más intrigante es que el actual líder de la F1, Verstappen, ya se ha comprometido, en los días en que el proyecto del motor Red Bull no era mucho más que una idea. ¿Fue una decisión difícil de tomar?

"No, en ese momento no", dice el holandés cuando Motorsport.com le pregunta por ello. "Me siento feliz aquí. Y, por supuesto, en el 2026 vuelves a tener motores diferentes, pero tampoco me preocupa demasiado todo eso. Lo resolveremos en ese momento.

"Ya lo dije después del 2021, no hay razón para irme, realmente creo en todos dentro del equipo. Y sí, no me gusta cuando estás en el último año de tu contrato, y lo dejas realmente tarde porque entonces empiezas a crear una sensación un poco incómoda dentro del equipo.

"Porque a lo mejor piensan: 'Oh, a lo mejor se va o todavía no ha firmado, ¿tenemos que enseñarlo todo?

"No quiero llegar a ese punto. Cuando te sientes feliz, y te sientes bien en el equipo, no hay razón para marcharse. Por supuesto, es una larga extensión, pero no veo ninguna razón para ir a otro lugar."

Verstappen ha tomado su decisión, pero es consciente de que sus rivales tienen que vigilar de cerca la situación del motor.

"Sí, supongo que eso también forma parte de la F1, ¿no?", dice. "A veces es un poco más difícil decidirse. Tengo la suerte de haber crecido en la familia Red Bull, y creo que hemos vuelto a crecer juntos porque cuando me uní era ese periodo de intentar reconstruir después de los grandes años del campeonato."

Could Verstappen's rivals steal a march in the next era?

Podrían los rivales de Verstappen robarle terreno en la próxima era?

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

Mientras tanto, su jefe de equipo Christian Horner admite que actualmente son conjeturas incluso para el equipo.

"No hay una bola de cristal para 2026", afirma. "¿Quién sabe quién va a ser competitivo? Va a haber un reglamento de chasis completamente nuevo, una filosofía aerodinámica completamente nueva, así que el chasis va a desempeñar un papel clave".

"El motor va a desempeñar un papel clave con la división entre electrificación y combustión, y el combustible también va a desempeñar un papel clave. Para nosotros, empezar de cero es nuestro mayor riesgo y nuestra mayor oportunidad.

"Va a ser un viaje interesante, y estoy seguro de que todos los fabricantes de motores están trabajando muy duro. Tenemos nuevos fabricantes, y también Audi. Pero es un reto significativamente diferente al actual reglamento de las unidades de potencia". 

Uno de los paquetes de 2026 más intrigantes es el de Aston Martin, que tendrá a Honda como socio de trabajo. 

¿Mantendrá el fabricante japonés su forma de líder actual en el nuevo reglamento, o volverá a tener un comienzo lento?

El director del equipo Aston Martin, Mike Krack, afirma que Honda ya está en conversaciones con posibles pilotos mientras el equipo considera sus opciones.

Aston Martin will be powered by Honda in 2026, offering an intriguing prospect

Aston Martin estará propulsado por Honda en 2026, lo que ofrece una perspectiva intrigante

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

"Creo que hoy en día abrir una cartera de dinero ya no es un argumento", afirma. "Es un argumento, sin duda, pero los pilotos de hoy en día, y especialmente sus directivos, se hacen muchas más preguntas que ésta".

"Creo que la unidad de potencia desempeña un papel importante, pero también creo que el historial y la situación actual son factores que siempre influyen.

"Así que creo que convencer es mucho más difícil, porque sólo hay unos pocos pilotos punteros, o los pilotos que todo el mundo quiere tener, y tienes que tener un conjunto adecuado de presentaciones y argumentos listos para convencerles".

El jefe interino de Alpine, Bruno Famin, insiste en que el motor de 2026 tiene prioridad sobre la participación en la partida de ajedrez del mercado de pilotos.

"Nuestra primera preocupación es extraer lo mejor posible del equipo, el mejor rendimiento posible, y desarrollar la mejor unidad de potencia posible", dijo.

"Estoy hablando de la unidad de potencia para 2026. El objetivo es desarrollar la mejor unidad de potencia posible. Una cosa tras otra. Estamos contentos con los pilotos que tenemos ahora, y vamos a construir un buen paquete".

Los pilotos tienden a centrarse en la próxima carrera, pero los que tienen contrato hasta el final de la próxima temporada ya están pensando en dónde quieren estar en 2025, antes de la nueva normativa.

"Como pilotos, es muy difícil saber exactamente en qué situación se encuentra cada equipo", afirma Charles Leclerc, de Ferrari ( ), que será uno de los protagonistas del mercado, ya que su contrato actual expira a finales de 2024.

Leclerc could be a key figure in next year's driver market

Leclerc podría ser una figura clave en el mercado de pilotos del próximo año

Foto de: Ferrari

"Centrándome en mí mismo y con Ferrari, aún no he tenido la oportunidad de conducirlo en el simulador, y tan pronto como sea el caso, entonces podré decir probablemente un poco más. Pero es muy difícil tener una imagen clara de quién está por delante en términos de desarrollo".

Para los que están más abajo en la jerarquía, como Nico Hulkenberg, 2026 parece estar muy lejos.

"Todavía hay mucha distancia entre ahora y entonces", dice el alemán. "Parece un cambio muy grande. Y seguro que, a principios del año que viene comenzaré a preguntármelo".

"Las sillas musicales creo que se moverán y se moverán bastante el año que viene. y creo que naturalmente las cosas se pondrán en su sitio para la gente. Depende de lo que ocurra, de cómo rindas y de lo fuerte que sea tu valor".

Uno de los mayores interrogantes es Audi. Pilotar para un gran fabricante tiene un atractivo obvio, incluso para los grandes nombres de la F1, pero ¿a qué nivel será su primera oportunidad con un motor de F1 en 2026? ¿Y puede el equipo Sauber mejorar su juego en general?

"He oído que Audi va a ser muy fuerte en el 2026, ese es el rumor", sonríe el titular Valtteri Bottas. "Pero por supuesto, como todo el mundo, hay muchos signos de interrogación. Tampoco he hecho ninguna prueba de simulador con los últimos números, así que todavía está un poco lejos".

"Pero al final, llegará rápido, y al menos para Sauber, hay un plan claro de lo que está pasando, y seguro que ya se ha hecho mucho trabajo".

Quizá el aspecto más interesante de la ampliación del contrato de Piastri hasta 2026 es que se ha comprometido con McLaren a pesar de que nadie sabe qué motor utilizará el equipo esa temporada.

Audi will hope to hit the ground running when it joins the F1 grid

Audi espera dar un golpe sobre la mesa cuando se una a la parrilla de F1.

Foto de: Audi Communications Motorsport

Mercedes es obviamente la opción por defecto, como lo es para Williams. En teoría, los dos equipos cliente de Brixworth pueden buscar en otra parte y, por tanto, hasta cierto punto, se encuentran en una posición similar a la de los pilotos a la hora de intentar evaluar sus opciones.

La relación amistosa de McLaren con Toyota también ha abierto la intrigante posibilidad de que el fabricante japonés regrese a la serie en algún momento después de 2026.

Entonces, ¿qué pasa con Hamilton, el piloto que hizo esa gran llamada en 2012, y que acaba de comprometerse con Mercedes para las dos temporadas intermedias con las reglas actuales del motor?

"No sé mucho al respecto, para ser honesto", dice sobre 2026. "Pero, por supuesto, en un futuro no muy lejano, estaré mirando mi contrato hasta 2030".

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