Opinión

¿Es posible una sorpresa en el mercado de pilotos de la F1?

Todo parece muy claro en el mercado de pilotos para la temporada 2024 de Fórmula 1, pero sería tonto descartar por completo la posibilidad de una sorpresa. Aquí analizamos desde dónde podría llegar la "bomba".

Lance Stroll, Aston Martin F1 Team, comparte unas risas con Oscar Piastri, McLaren, Lando Norris, McLaren

Hace 12 meses, el Gran Premio de Países Bajos de Fórmula 1 se vio tapado por la sacudida del mercado de pilotos más explosiva que hemos vivido en años.

Desencadenado por el retiro de Sebastian Vettel, un torbellino azotó el paddock cuando la llegada de Fernando Alonso a Aston Martin para tomar el lugar del alemán llevó a una lucha entre Alpine y McLaren por Oscar Piastri que sólo fue resuelta por la Junta de Reconocimiento de Contratos de la F1 el fin de semana de Zandvoort.

Pero así como la acción en pista de la F1 2023 no es tan emocionante como el año pasado, la temporada de rumores del mercado de pilotos también viene bastante apagada esta vez.

Todo parece que estará más o menos como ahora en 2024, ya que todos los asientos importantes están asegurados hasta finales del próximo año.

Con Red Bull, Ferrari, Mercedes -a la espera de que Lewis Hamilton firme por fin-, McLaren, Aston Martin, Alpine y Haas con sus alineaciones prácticamente cerradas, el principal interés parece girar en torno a los asientos de la parte trasera de la parrilla.

Y las cosas allí están en un estado de fluctuación: Alfa Romeo aún no ha decidido si se quedará con Zhou Guanyu, mientras que AlphaTauri estará sopesando más de cerca a Liam Lawson ahora que se plantea cómo continuar con Yuki Tsunoda y Daniel Ricciardo.

El puesto de Logan Sargeant en Williams también se ha convertido en un objetivo clave para varios pilotos deseosos de entrar en la parrilla, y se ha especulado con la posibilidad de que Mick Schumacher y Felipe Drugovich se unan a la escudería de Grove.

Sin embargo, es posible que no haya una vacante allí, ya que el director del equipo, James Vowles, ha dejado claro en público que habrá muchas razones para continuar con el estadounidense si éste puede seguir progresando para recortar distancias con Alex Albon.

Logan Sargeant, Williams FW45

Logan Sargeant, Williams FW45

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

Como dijo Vowles en Zandvoort: "El ritmo de aprendizaje tiene que aumentar ahora. Él es consciente de todo eso, y creo que tiene una enorme madurez más allá de sus años. Sabe que tiene por delante una carrera y un viaje que está en su mano controlar. Y nuestro trabajo es apoyarlo en ese viaje en lugar de castigarlo".

Pero aunque las cosas parezcan resueltas en la superficie con el mercado de pilotos, el paddock de la F1 es un entorno político muy cargado y cambiante. Esto significa que justo cuando crees que las cosas van en una dirección, puede surgir algo que las lleve por una tangente completamente diferente.

Por eso resulta intrigante que fuentes de confianza del paddock hayan sugerido que, en las últimas semanas, Aston Martin ha estado tanteando a varios pilotos sobre su futura disponibilidad, ya que el mercado de pilotos parece bastante abierto para 2025.

Sorprendentemente, aunque hay que tomárselo con cautela, se ha sugerido incluso que podría ser para el año que viene si las cosas se ponen en su sitio.

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Entre las personas que han sido sondeadas por Martin Whitmarsh, CEO del Grupo Aston Martin, que se cree que fue fundamental para atraer a Alonso de Alpine hace 12 meses, se encuentran Lando Norris y Charles Leclerc.

Ambos están ligados a sus equipos actuales por el momento (Leclerc en Ferrari hasta finales del año que viene y Norris hasta finales de 2025), por lo que cualquier contacto podría haber sido a largo plazo.

Del mismo modo, también hay una verdad de perogrullo sobre el mercado de pilotos de F1 en la que cada equipo tiene el deber de hablar con todos los pilotos y saber si están disponibles, porque de lo contrario no están haciendo su trabajo. Así que, a veces, estos intercambios entre equipos y pilotos no significan necesariamente una intención de firmar a alguien.

Sin embargo, el mero hecho de un acercamiento (no importa lo informal que sea) en un momento en el que el mercado de pilotos parece tan asentado es intrigante en sí mismo, ya que se produce en el contexto de nuevas especulaciones sobre el futuro de Lance Stroll en el GP de Países Bajos.

El canadiense ha tenido un año complicado en el que las cosas no han funcionado tan bien como para su nuevo compañero Alonso, que ha sido una de las sensaciones de la campaña 2023.

La escudería debería estar cómodamente segunda en el campeonato de constructores basándose en el rendimiento del AMR23, pero corre el riesgo de quedarse por detrás de Ferrari y acabar el año en cuarta posición si no empieza a conseguir que ambos coches puntúen constantemente.

Lance Stroll, Aston Martin Racing AMR23, Fernando Alonso, Aston Martin Racing AMR23

Lance Stroll, Aston Martin Racing AMR23, Fernando Alonso, Aston Martin Racing AMR23

Foto: Erik Junius

Y aunque los rumores sobre Lance Stroll dando la espalda a la F1 y cambiando a una carrera de tenista parecen estar muy lejos de la realidad, tendrá que llegar un punto en el que, si Aston Martin quiere ganar el campeonato del mundo, necesita saber que sus dos pilotos están rindiendo al máximo potencial del coche. Si no es así, habrá que tomar grandes decisiones.

Alonso es la estrella ahora pero, a sus 42 años, el equipo sabe que probablemente no sea alguien que lidere la escudería dentro de cinco o diez años, por lo que es obvio que se ponga al frente del mercado de pilotos, ya que no puede depender de su dúo actual para siempre.

La cuestión es si la principal preocupación de Aston Martin es encontrar un sustituto a corto plazo o un talismán a largo plazo, o ambas cosas.

Y, en última instancia, alguien tiene que dar el pistoletazo de salida para que se solucione lo de 2025, porque ningún equipo quiere quedarse parado en el juego de las sillas..

En contra de todo esto también está la historia de fondo de la saga del contrato de Alex Palou en IndyCar, después de que el español diera marcha atrás en sus planes de unirse a McLaren y en su lugar se comprometiera a permanecer con Chip Ganassi Racing.

Como Motorsport.com informó recientemente, se sugiere que Honda, que será el socio de Aston Martin a partir de 2026, ha sido un factor en la situación de Palou en medio de rumores de que quiere que forme parte de su próximo capítulo en la F1.

Si Palou es realmente visto como el futuro a largo plazo de Aston Martin, es poco probable que un equipo que se ha fijado abiertamente en ganar el campeonato del mundo de inmediato con Honda piense que puede hacerlo con un novato total.

Eso significa tenerlo pronto: 2025 como pronto y 2024 sería incluso mejor, aunque poco probable.

El reto al que se enfrenta Aston Martin en los próximos años para encajar las piezas correctas de su rompecabezas de pilotos es fascinante, y uno que sin duda pesará en la mente de pilotos como Leclerc, que se acercan a negociaciones de contratos más inmediatas, por lo que necesitan saber qué otras opciones hay ahí fuera.

Además, en las negociaciones contractuales con tu actual equipo siempre es útil saber que hay alguien más interesado.

Antes de la pausa estival, Leclerc dijo abiertamente que su primer sueño por ahora era seguir en Ferrari, a pesar del evidente interés que ha despertado en otros equipos.

Charles Leclerc, Ferrari

Charles Leclerc, Ferrari

Foto de: Ferrari

"Por supuesto, creo que cada piloto ha considerado sus diferentes opciones, una vez que tienen la (posibilidad)", dijo.

"Pero tengo un gran amor por Ferrari. Y mi primer objetivo y mi primer sueño es convertirme en campeón del mundo con Ferrari, más que cualquier otra cosa."

Pero para cualquier piloto en la posición de Leclerc, tener un plan alternativo es esencial si esos "primeros sueños" no se pueden alcanzar.

A tenor de la situación actual, Aston Martin sería sin duda una opción realista.

Y aunque la idea de un cambio de pilotos en 2024 que implique a Aston Martin y a cualquiera de los grandes pilotos actuales, como Norris o Leclerc, parece impensable, ya que seguramente los cambios no empezarán hasta 2025, lo ocurrido el año pasado nos enseñó que sólo los tontos descartan por completo que ocurra lo impensable.


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