Análisis
Fórmula 1 GP Emilia Romagna

Las fichas del dominó del mercado de pilotos de F1, a punto de caer

El dominó del mercado de pilotos de la Fórmula 1 está a punto de caer, con decisiones inminentes que podrían cerrar algunos asientos clave.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB20, lidera sobre Carlos Sainz, Ferrari SF-24, Lando Norris, McLaren MCL38, Valtteri Bottas, Kick Sauber F1 Team C44, Kevin Magnussen, Haas VF-24

Mientras la F1 se reunía este fin de semana en Imola para el inicio de la temporada europea, el regreso de las tradicionales autocaravanas al paddock desencadenó una serie de reuniones secretas destinadas a ultimar las alineaciones de 2025.

Y a medida que los observadores con ojos de lince han ido detectando algunas de estas reuniones -incluida una charla de Valtteri Bottas con James Vowles en Williams el sábado por la mañana, o el equipo directivo de Carlos Sainz entrando y saliendo de varios equipos, entre ellos Red Bull y Alpine-, ha ido surgiendo una imagen de que la silly season está llegando a su fin antes de tiempo.

El desencadenante de todo parece ser Sainz, que tiene una oferta de Sauber/Audi sobre la mesa, pero se entiende que tiene de plazo hasta finales de este mes para aceptarla.

El español ha estado esperando su momento para comprometerse a convertirse en compañero de equipo de Nico Hulkenberg, ya que no quería firmar mientras existiera la posibilidad de asientos atractivos en Red Bull y Mercedes.

Pero con Red Bull cada vez más cerca de mantener a Sergio Pérez a bordo, a pesar de su difícil fin de semana en Imola hasta ahora, y Mercedes aparentemente centrada en Andrea Kimi Antonelli para el próximo año si no puede hacerse con Max Verstappen, las posibilidades de Sainz en ambos se están desvaneciendo.

Con Sainz ahora a días de tomar una decisión final sobre qué hacer exactamente, puede ser visto como un riesgo demasiado lejos rechazar un futuro garantizado a largo plazo en Audi por algo más que puede o no suceder.

Carlos Sainz, Scuderia Ferrari

Carlos Sainz, Scuderia Ferrari

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Se sugiere que si la fecha límite pasa, con Audi deseando tener a sus pilotos asegurados pronto, entonces es probable que el fabricante alemán se lance a por Esteban Ocon o Pierre Gasly en su lugar.

La realidad de Sainz acercándose al asiento de Sauber/Audi ha dejado a los actuales pilotos del equipo - Bottas y Zhou Guanyu - aceptando la realidad de que su futuro no está con el fabricante con sede en Hinwil.

En lugar de esperar y quedar potencialmente en una situación de desventaja una vez que Sainz tome una decisión, se entiende que Bottas en particular ha estado tratando de llegar a un acuerdo en otro lugar lo antes posible.

Así quedó patente en Imola, donde el sábado se le vio reunido durante 15 minutos con Vowles en su despacho.

Preguntado por la reunión, Bottas bromeó al principio diciendo que se había quedado sin café y que "tenía que conseguir un poco de allí".

Pero en declaraciones reveladoras sobre su mentalidad respecto a la situación del contrato, Bottas dijo: "Cuando estás en el mercado libre, vas a comprobar lo que hay. Es una situación bastante normal si estás en el mercado libre".

Valtteri Bottas, Stake F1 Team Kick Sauber

Valtteri Bottas, estacazo del equipo de F1 Sauber

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Como ganador de carreras de F1, Bottas sería un candidato ideal para acompañar a Alex Albon el próximo año, con el propio Vowles habiendo dicho a principios de semana que tenía algunos candidatos que estaba evaluando - con lo que se cree muy poco probable que retenga a Logan Sargeant.

"En estos momentos estoy barajando tres opciones para 2025/2026", declaró Vowles. "Así de sencillo".

Para Bottas, otras posibilidades incluyen Haas y Alpine, y se cree que el finlandés está bastante seguro de que conseguirá una de esas opciones.

Se prevé que Haas sea otro de los equipos que dé el primer paso, ya que su creciente competitividad lo convierte en una opción atractiva para muchos.

El equipo ha sido fuertemente vinculado con Oliver Bearman, pero también se cree que Gene Haas es reacio a comprometerse con un novato tras el tumultuoso tiempo que pasó con Mick Schumacher y Nikita Mazepin en 2021.

Sin embargo, Haas podría convencerse, sobre todo si Bearman sigue dando buenos resultados en los entrenamientos libres, después de haber demostrado su potencial cuando sustituyó a Sainz en Ferrari en el Gran Premio de Arabia Saudí.

Más allá de Bottas, otras opciones para Haas incluyen a cualquiera de los actuales pilotos de Alpine, el titular Kevin Magnussen, así como Zhou - pero no ha descartado tratar de perseguir a pilotos más arriba en la parrilla.

Oliver Bearman, Haas F1 Team, adjusts his helmet in the garage

Oliver Bearman, Haas F1 Team, se ajusta el casco en el garaje.

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

A pesar del evidente interés que despiertan los actuales pilotos de Alpine, el fabricante francés mantiene la calma y no ve ninguna prisa por unirse a la fiebre del oro para conseguir contratos.

En Imola, el director del equipo, Bruno Famin, afirmó: "Queremos tomarnos nuestro tiempo: "Queremos tomarnos nuestro tiempo. Siempre hemos dicho que no tenemos presión. Estamos contentos con nuestros pilotos.

"Estamos trabajando bien con ellos. También hay mucha gente que se acerca a nosotros. Tenemos muy buenos pilotos en nuestra academia. Por eso no tenemos presión.

"Realmente queremos centrarnos en el aspecto técnico, la mejora del coche, la estructura técnica y nos tomaremos nuestro tiempo para los pilotos".

Aunque eso conlleva claramente el riesgo de perder a alguno de sus actuales pilotos si no se les cierra, Famin cree que todavía hay mucho interés por parte de otros lugares para no quedarse parado cuando pare la música.

A tenor de lo que ocurra en Imola, ese silencio podría llegar muy pronto.

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