McLaren estrecha lazos con Toyota, ¿habrá acuerdo para F1?

McLaren está a punto de embarcarse en un intercambio de ideas con Toyota, ya que los rumores apuntan a que el fabricante japonés podría estar preparando su regreso a la F1.

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McLaren ha puesto fin recientemente a un largo acuerdo para utilizar el túnel de viento de Toyota en Colonia y ha trasladado su programa a sus nuevas instalaciones en Woking. 

Pero en lugar de ser el final de su asociación, parece que la colaboración entre McLaren y Toyota está evolucionando y estrechándose. 

Una prueba de ello se produjo antes del GP de Japón del pasado fin de semana, cuando McLaren anunció que el piloto oficial de Toyota Ryo Hirakawa había sido fichado para formar parte de su lista de pilotos reserva para 2024.  

Como parte del acuerdo, el japonés también se unirá al programa de simuladores de McLaren y realizará algunas pruebas en su coche de 2021. 

El fichaje de Hirakawa parecía una elección inesperada, ya que nunca antes había estado en el punto de mira de los equipos de F1, pero es evidente que se produce en medio de un impulso de Toyota para reforzar sus vínculos con los grandes premios. 

La presencia del presidente de Toyota, Akio Toyoda, con McLaren en el GP de Japón del pasado fin de semana, como parte de una delegación del fabricante japonés, también alimentó aún más la idea de un creciente interés por la F1. 

Incluso suscitó rumores de que McLaren podría tener a Toyota en el radar como posible futuro socio motorista en caso de que decida regresar a la F1 en algún momento. 

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes, Timo Glock, Toyota TF108

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes, Timo Glock, Toyota TF108

Foto: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Cuando Motorsport.com le pidió que explicara el trasfondo del nombramiento de Hirakawa, el director del equipo McLaren, Andrea Stella, reveló que formaba parte de un acuerdo más amplio con Toyota. 

"Al haber iniciado un programa de desarrollo de pilotos, hay mucha gente llamando a la puerta", dijo Stella. 

"Perseguimos activamente talentos, pero también tenemos interés de otros talentos por unirse al programa, lo cual es bueno. Demuestra que tenemos credibilidad desde este punto de vista.  

"Así que, sin duda, nos entusiasma que Ryo y Toyota hayan querido unirse al equipo en lo que respecta al programa de desarrollo de pilotos.  

"Entonces aprovechamos para decir bueno, vamos a añadirle al grupo de pilotos reserva. Y esto no es sólo para el propio piloto. 

"También nos interesa un poco el intercambio de cómo tratamos el rendimiento, cómo tratamos el desarrollo de pilotos. Así que queremos ampliar un poco nuestros horizontes". 

Aunque existe la posibilidad de estrechar lazos en los próximos años, parece prematuro sugerir que Toyota quiere volver a la F1.

En su intervención en el GP de Japón, Kazuki Nakajima, asesor de Toyota Gazoo Racing, dijo que el acuerdo con Hirakawa no era un primer paso hacia el regreso a los grandes premios, pero dejó la puerta abierta a que las cosas cambien en los próximos años. 

"Por ahora, está claro que no", dijo al ser preguntado por Motorsport.com sobre el interés de Toyota en la F1. Este acuerdo se centra puramente en un piloto, en apoyar el sueño de un piloto". 

"En este momento, no tiene nada que ver con eso. Sé, por supuesto, que se puede pensar en ello, y hay muchos rumores.  

"Pero puedo decir claramente que no, y nada que ver. Para el futuro, nunca se sabe". 

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