Análisis
Fórmula 1 GP de Gran Bretaña

¿Exactamente cuánto le han costado a McLaren sus errores de 2024?

Los crecientes errores de McLaren en 2024 están en el punto de mira después de su derrota en el Gran Premio de Gran Bretaña, con esta evaluación de exactamente cuántos puntos se han desperdiciado revelando lo cerca que el equipo podría estar del líder Red Bull.

Lando Norris, McLaren MCL38, en boxes

McLaren estaría a solo un puñado de puntos de Red Bull en una épica batalla por el título de Fórmula 1 de 2024, si hubiera evitado errores y convertido las oportunidades de victoria perdidas en la primera mitad de la campaña.

El Gran Premio de Gran Bretaña del pasado fin de semana marcó la duodécima de las 24 carreras de la temporada actual, con Max Verstappen y Red Bull liderando los dos campeonatos que han ganado en los últimos dos años, o tres en el caso del holandés en el campeonato de pilotos.

Red Bull tiene actualmente 71 puntos de ventaja sobre Ferrari en la clasificación de constructores, con McLaren tercero, siete puntos más atrás.

Pero el equipo naranja está reflexionando actualmente sobre otra victoria casi perdida esta temporada, tras la victoria de Lewis Hamilton para Mercedes en una carrera que McLaren había liderado 1-2.

Perdió esta posición en el thriller seco-húmedo-seco debido a tres errores críticos en la parada en boxes: el equipo no llamó a Oscar Piastri detrás de Lando Norris en las primeras paradas, y luego montó neumáticos blandos y no medios en el coche de Norris en su segundo servicio, donde su deslizamiento más allá de sus marcas en boxes y el retraso resultante esencialmente marcó la diferencia para que Hamilton se pusiera por delante.

El jefe del equipo McLaren, Andrea Stella, dijo después que "los casi fallos son, en primer lugar, un punto de vista de buenas noticias".

"No teníamos este tipo de casi fallos hasta hace 12 meses", añadió. "Y en primer lugar, tenemos que fijarnos en lo positivo. Tenemos que mirar el hecho de que el equipo está en condiciones de estar frustrado [después de Silverstone] porque estamos terceros en el podio con el otro piloto en cuarto. Y una vez más, el equipo sumó la mayoría de los puntos, ¿no?

"Así que, si no empezamos desde lo positivo, desde la construcción, vamos a ser los que 'construyan y destruyan, construyan y destruyan' y nos quedaremos siempre en el mismo nivel".

Si bien es cierto que el rendimiento de McLaren año tras año en relación con Red Bull y los otros pilotos de cabeza es mucho mejor tras sus constantes mejoras desde junio de 2023, si las cosas hubieran ido a su manera en sólo cinco carreras esta temporada, podría poseer una cuenta de victorias en GP de seis y no una - el triunfo de Norris en Miami.

Las carreras en las que los errores de McLaren -grandes o pequeños- marcaron una diferencia crítica son: Mónaco, Canadá, España, Austria y Silverstone. En el último caso, hay dos resultados teóricamente diferentes si hubiera evitado uno o ambos errores en las paradas en boxes.

En Mónaco, si Piastri hubiera encadenado todos sus mejores sectores al final de la Q3, habría encabezado la parrilla del ganador final, Charles Leclerc, con la victoria del gran premio prácticamente asegurada.

Norris podría haber ganado de nuevo en Canadá si no se hubiera quedado una vuelta más en su intento de adelantar tanto a George Russell como a Verstappen después de su desafortunada pérdida de tiempo con el coche de seguridad, ya que la brecha que necesitaba estaba ahí fugazmente.

En Barcelona, las costosas paradas en boxes de Norris y la sensación del británico de haber forzado demasiado los neumáticos en su último stint por detrás de Verstappen marcaron la diferencia más que la rápida salida de Russell mucho antes.

La próxima vez en Austria, Norris podría haber vencido a Verstappen sin su accidente, por el que el piloto de McLaren fue juzgado en parte pero no "predominantemente" culpable por los comisarios, como Verstappen, además de considerar sus violaciones de los límites de pista.

Lando Norris, McLaren F1 Team, 3rd position, in Parc Ferme

Lando Norris, McLaren F1 Team, 3ª posición, en Parc Ferme.

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

Suponiendo que McLaren en cambio hubiera aprovechado todas esas oportunidades y nada más cambiara en el orden de llegada por detrás, el campeonato de constructores cambiaría con base a este modelo.

Red Bull seguiría primero, pero su total caería de 373 puntos a 364, con McLaren en segundo lugar con 351 - sólo 13 puntos de diferencia entre ellos.

Ferrari caería a la tercera posición, 55 puntos más atrás, con la cuarta posición de Mercedes sin cambios pero ligeramente reducida (214 en lugar de 221).

Si McLaren hubiera conseguido un 1-2 en Silverstone - suponiendo que Norris terminara por delante de Piastri según su orden antes de las primeras paradas en boxes - la diferencia con Red Bull se reduciría a sólo cuatro (361 vs 357), con el total de Mercedes bajando aún más a 211.

Aplicando los mismos supuestos para estas carreras y sus resultados teóricos a la clasificación de pilotos, Verstappen seguiría al frente, pero Norris sólo estaría 26 puntos por detrás, segundo, en lugar de 84.

A modo de comparación, en el ecuador de la temporada 2021, Hamilton aventajaba a Verstappen en solo ocho puntos.

Pero volvamos a la alternativa 2024 y el campeón del mundo también podría tener cinco victorias en lugar de siete, con Norris hasta cuatro, Piastri con una y Leclerc privado de su única victoria desde 2022.

Lando Norris, McLaren F1 Team, 1st position, celebrates his maiden win in Parc Ferme

Lando Norris, McLaren F1 Team, 1ª posición, celebra su primera victoria en Parc Ferme.

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

De nuevo, teniendo en cuenta el posiblemente perdido 1-2 de McLaren en Silverstone, Norris podría estar a solo 23 puntos de Verstappen.

En cada caso para la clasificación de pilotos, Leclerc cae detrás de su compañero de equipo Carlos Sainz por un puesto y tres puntos - la pareja posee actualmente tercero y cuarto en el campeonato real para Ferrari, con el piloto monegasco por delante.

Teniendo en cuenta que la temporada 2024 se presenta muy emocionante en comparación con la monótona temporada del año pasado, es posible que sin los errores de McLaren la F1 esté disfrutando de otra campaña para los anales.

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