Fórmula 1 GP de São Paulo

McLaren: desgaste de neumáticos marca la diferencia con Red Bull

El director del equipo McLaren, Andrea Stella, dice que el desgaste de los neumáticos es ahora el mayor diferenciador de rendimiento entre su equipo y Red Bull.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Lando Norris, McLaren MCL60

Lando Norris, de McLaren, consiguió la pole para el sprint del Gran Premio de Brasil y terminó segundo por detrás de Max Verstappen, de Red Bull, y ese resultado se repitió en el Gran Premio del domingo después de que Norris saltara de la sexta posición de la parrilla a la segunda en la curva 1.

Pero a medida que los equipos rivales se desvanecieron y terminaron a más de 30 segundos del dominante Verstappen, que se llevó una victoria récord 17 de la campaña, Norris fue el único piloto capaz de mantenerse cerca del holandés, terminando a solo ocho segundos después de igualar los tiempos de vuelta del Red Bull durante grandes lapsos de la carrera.

Pero a medida que avanzaba la carrera de alta degradación, se podía ver claramente a Norris deslizándose hacia atrás a lo largo de sus stints, explicando que "no estoy muy atrás durante las primeras 10-15 vueltas, pero en esa fase final, me descuelgo un poco demasiado".

El jefe del equipo, Andrea Stella, reconoció que en medio de la impresionante evolución de McLaren esta temporada, que se ha convertido en el rival más consistente de Red Bull en los últimos meses, la gestión de los neumáticos es el área que todavía diferencia a Red Bull.

"Creo que la diferencia está principalmente en términos de tiempo por vuelta con neumáticos usados", explicó el italiano. "Hemos visto que con neumáticos nuevos podemos luchar por la posición.

"Pero tan pronto como los neumáticos se degradan, entonces parece que Max, Red Bull, pueden tener menos degradación. Los neumáticos se degradaban quizás una décima cada dos vueltas.

George Russell, Mercedes F1 W14, Sergio Perez, Red Bull Racing RB19, Oscar Piastri, McLaren MCL60

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

George Russell, Mercedes F1 W14, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Oscar Piastri, McLaren MCL60

"Es una cantidad significativa de degradación y si puedes limitar eso, después de 10 vueltas en un stint, esto son décimas de segundo, así que creo que ahí es donde son superiores en este momento".

El equipo ha avanzado a pasos agigantados en 2023 con sus diversas actualizaciones, que también han ayudado con el desgaste de los neumáticos, pero tendrá que esperar al coche de 2024 para obtener las mayores ganancias en ese frente.

"Donde creemos que se marca la diferencia, no podemos hacer mucho con este coche", añadió Stella. "El coche ha mejorado con la actualización de Singapur en términos de gestión de neumáticos, pero no lo suficiente como para poder competir, especialmente cuando la degradación es alta. Y vimos a otros coches degradarse bastante, como Mercedes, Ferrari".

Stella dijo que estaba sorprendido por la medida en que Ferrari y especialmente Mercedes lucharon por mantener la degradación de los neumáticos bajo control en Sao Paulo, con Lewis Hamilton retrocediendo hasta la octava posición y George Russell a punto de caer fuera de los puntos por completo antes de su retirada.

"Es un poco sorprendente, porque normalmente, cuando tienes este alto nivel de degradación es también cuando Mercedes parece ir bien", dijo.

"No estamos seguros de por qué ha ocurrido. E incluso desde el punto de vista de Ferrari, habría esperado que Ferrari fuera más competitivo".

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