La frenética lucha en el fondo de la tabla de la F1 por varios millones

Las singulares exigencias del trazado del Gran Premio de México desempeñaron un papel importante a la hora de agitar la clasificación del campeonato de constructores para los equipos situados en la parte baja de la clasificación.

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, Logan Sargeant, Williams FW45, Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, Esteban Ocon, Alpine A523, practican sus procedimientos de salida de carrera al final de la FP3.

Cada temporada, la elevada altitud de la Ciudad de México y las características únicas delcircuito  Autodromo Hermanos Rodríguez presentan a los equipos de F1  unconjunto diferente de retos .

Con la carrera programada hacia el final de la temporada , introducir mejoras técnicas en los coches puede parecer obsoleto. Pero para los equipos que consiguen hacerlo bien, hay valiosos puntos que ganar sobre la oposición.

Aunque Red Bull ha dominado la temporada 2023, ganando tanto el campeonato de pilotos como el de constructores a falta de muchas carreras en el calendario, todavía hay una gran batalla por detrás para el resto de los equipos que probablemente llegue hasta el final.

Este año, México ha demostrado ser un factor crucial a la hora de sacudir a los equipos de la parte baja de la tabla, que luchan por alcanzar el puesto más alto y ganar la mayor cantidad de dinero disponible en el campeonato de constructores.

La falta de ritmo a la que se ha enfrentado AlphaTauri a lo largo de toda la temporada con su AT04, y los molestos cambios de pilotos, le situaron en el último puesto de la clasificación de constructores al llegar a México, pero el duro y constante trabajo del equipo de Faenza para mejorar su rendimiento ha dado sus frutos.

Daniel Ricciardo, AlphaTauri AT04

Foto de: Red Bull Content Pool

Daniel Ricciardo, AlphaTauri AT04

Mantuvo el impulso de asegurar puntos en la carrera anterior en el Circuito de las Américas de Austin, y luego la buena actuación de Daniel Ricciardo en México significó que saltó del último lugar al octavo en el campeonato, empatado a 16 puntos con Alfa Romeo.

El ingeniero jefe de carrera Jonathan Eddolls cree que las actualizaciones de final de temporada en el AT04 han sido clave y espera recortar distancias con Williams, séptimo clasificado, en las tres carreras restantes del calendario.

"Con el resultado de hoy, estamos igualados a puntos con Alfa Romeo, pero por delante de ellos en el campeonato, y claramente, cerrando la brecha con Williams por delante", dijo. "El coche parece rápido, y las actualizaciones están funcionando, así que esperamos cerrar esa brecha en las próximas carreras". 

Aunque perdió dos puestos en la carrera desde su estelar cuarto en parrilla, Daniel Ricciardo se mostró satisfecho de asegurar seis puntos vitales para su equipo - especialmente a la luz del choque de su compañero Yuki Tsunoda con Oscar Piastri de McLaren.

"Estuvimos muy cerca   de George [Russell] en el final", dijo Ricciardo a Motorsport.com. "Salir séptimos, y seis puntos [que eran] casi ocho puntos, creo que, a grandes rasgos, tenemos que  estar muy contentos". 

AlphaTauri ahora está por detrás de Williams por 12 puntos, y cuando se le preguntó a Ricciardo sobre las posibilidades del equipo de alcanzar a la escudería con sede en el Reino Unido, se mantuvo esperanzado pero realista. 

"Creo que si, quiero decir, si este fin de semana [la forma] continúa, absolutamente", dijo. "Es difícil de saber. Quiero decir, Brasil es una pista muy diferente pero es similar.

"Todavía tienes altitud, todavía tienes bastante carga aerodinámica así que quizás podría ayudarnos. Vamos a ver [en] Las Vegas, tenemos que ser un poco más resbaladizos [para sus rectas] de lo que somos normalmente."

Alex Albon, Williams FW45

Foto: Williams

Alex Albon, Williams FW45

Williams se mantiene séptimo 

Williams terminó 2022 a la deriva en el último lugar en la batalla de constructores. En lo que va de temporada, ha sido uno de los equipos que más ha mejorado.

Tanto Alex Albon como Logan Sargeant obtuvieron buenos resultados durante las sesiones de entrenamientos libres en México; Albon incluso logró P2 en FP1 y FP3.

Sin embargo, en la sesión de clasificación no pudo alcanzar su objetivo de la Q3. Aunque Albon consiguió terminar la carrera noveno para sumar dos puntos, esto significó que la diferencia de puntos con los perseguidores AlphaTauri y Alfa se amplió ligeramente en una pista en la que se esperaba que brillara.

Albon reconoció el ritmo de carrera de AlphaTauri y admitió que estaba preocupado por su repentino progreso: "La cara de Daniel es algo para estar un poco preocupado, porque si ellos tienen un doble final de puntos , que deberían haber tenido, sólo necesitan otro final como ese para ser extra estelares.

"Todavía tenemos que agachar la cabeza e intentar acabar el año con fuerza"

Williams, sin duda, es el que más tiene que perder entre los equipos de abajo en las últimas carreras. 

Lance Stroll, Aston Martin AMR23, spins while battling with Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Lance Stroll, Aston Martin AMR23, hace un trompo mientras lucha con Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43

Alfa Romeo dejó puntos sobre la mesa  

Los dos pilotos de Alfa se clasificaron entre los 10 primeros en México, pero la falta de ritmo en carrera jugó a favor de AlfaTauri y le permitió empatar en la clasificación de constructores. Valtteri Bottas se clasificó P9, por delante de su compañero de equipo Zhou Guanyu, pero sólo pudo terminar la carrera en P15, mientras que Zhou terminó un puesto por delante de él. 

"Nosotros definitivamente teníamos mejor ritmo, como Creo que hoy no realmente reflejan lo que podríamos haber tenido", dijo Bottas. "Pero [clasificación] era fuerte en términos de comparación con otras carreras. Así que esperemos tener la misma tendencia en Brasil".

Pero al menos Alfa tuvo algo por lo que ser positivo. Incluso dejando a un lado el fallo de suspensión y el accidente de Kevin Magnussen , la falta de ritmo de carrera y de rendimiento de Haas a lo largo del fin de semana del Gran Premio de México fue una gran preocupación.

Con cero puntos ganados desde Singapur, Haas es ahora firmemente el último - a cuatro puntos de AlphaTauri y Alfa.

Work in Progress at the Las Vegas F1 course

Foto de: Jim Utter

Trabajos en curso en el circuito de F1 de Las Vegas

Las Vegas: ¿Un comodín para la lucha? 

A falta de tres carreras en el calendario de F1, el Gran Premio de Las Vegas es el que tiene más potencial para agitar las cosas entre los equipos de F1 de la parte baja de la tabla.

La esperada carrera callejera "Sin City" ofrecerá nuevos retos, ya que es la primera vez que los equipos conducirán en el nuevo trazado, aparte del trabajo de simulador que realizan los pilotos.

Hay mucho dinero en juego para los equipos de abajo, con decenas de millones en juego por cada puesto en la tabla de constructores. Este podría ser el lugar idóneo para que uno de ellos apueste el todo por el todo...

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