Fórmula 1 GP de Las Vegas

Leclerc: Comisarios debían haber pedido a Verstappen regresarme el liderato

Charles Leclerc considera que se debería haber pedido a Max Verstappen que le devolviera el liderato tras empujarle en la salida del Gran Premio de Las Vegas de Fórmula 1.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, Charles Leclerc, Ferrari SF-23

En un circuito extremadamente resbaladizo, Max Verstappen se adentró en la curva 1 y obligó a Charles Leclerc a salirse de la pista con él, saliendo de la curva por delante del piloto de Ferrari.

El incidente fue investigado por los comisarios de la FIA, pero en lugar de devolver la posición a Leclerc, las autoridades decidieron imponerle al piloto de Red Bull una penalización de cinco segundos. Verstappen, por lo tanto, disfrutó de aire libre durante el primer stint mientras intentaba construir una brecha para compensar la penalización tomada en la primera parada en boxes.

Aunque ese plan fracasó, ya que Leclerc luchó para recuperar el liderato gracias al mejor uso de los neumáticos medios por parte de Ferrari, el choque de la curva 1 renovó la atención sobre la práctica de que los pilotos puedan anular las penalizaciones por adelantamientos ilegales ganando posición en pista.

El mes pasado, el tema también surgió en Austin cuando George Russell adelantó a propósito a Oscar Piastri fuera de la pista.

Leclerc consideró correcto penalizar a Verstappen, pero argumentó que obligarle a ceder la posición habría sido más justo.

"Obviamente, estaba al límite, por encima del límite, y creo que la penalización de cinco segundos es merecida. Estaba apretado", dijo Leclerc.

"Pagó una penalización y creo que fue la penalización correcta".

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19 Charles Leclerc, Ferrari SF-23

Foto: Simon Galloway / Motorsport Images

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19 Charles Leclerc, Ferrari SF-23

"Sólo creo que en ese tipo de situaciones, sería mejor que la FIA pidiera devolver la posición, porque creo que hay bastante ventaja para cuidar los neumáticos cuando tienes aire libre. Pero sí, es lo que hay".

Verstappen inicialmente no estuvo de acuerdo con su penalización y sarcásticamente le dijo a su equipo que le diera sus saludos a los comisarios, pero después admitió que el castigo estaba justificado. 

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, consideró que la sanción era "marginal" porque a menudo los comisarios adoptan un enfoque más indulgente para los incidentes de la primera vuelta. Afirmó que la práctica también es la razón por la que Red Bull no le pidió a Verstappen que invirtiera las posiciones.

"Fue 50/50", dijo. "Se abrieron mucho en esa primera curva, Max estaba ligeramente por delante.

"Pensamos que estaba en el ámbito de dejarlos correr en las primeras curvas o en la primera vuelta, por eso no lo invertimos.

"Así que, cuando recibió la penalización, tuvo que hacerlo de la forma más difícil. Era realmente marginal, pero la aceptamos".

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