Análisis
Fórmula 1 GP de Las Vegas

¿Podrá el GP de Las Vegas estar a la altura de las expectativas?

El próximo fin de semana, la Fórmula 1 acude al esperado Gran Premio de Las Vegas por primera vez en más de 40 años. Pero, ¿podrá el espectáculo callejero en torno al emblemático Strip estar a la altura de las expectativas?

Render del GP de Las Vegas

Aprovechando el éxito de la serie de Netflix Drive to Survive, que atrajo a un nuevo grupo demográfico a la serie, el propietario estadounidense de la F1, Liberty Media, estaba dispuesto a explotar su nueva popularidad en Estados Unidos y añadirla a la carrera ya existente en Austin.

El primer paso fue una carrera en Miami, el ejemplo perfecto del tipo de "ciudades de destino" en las que la F1 quería afianzarse.

Mientras que el espectáculo de las carreras en Miami Gardens apenas fue inolvidable en 2022, la carrera de 2023 proporcionó un mejor espectáculo para estar a la altura de la ostentación y el glamour fuera de la pista que entretuvo a hordas de celebridades y personalidades.

Correr alrededor del estadio de los Miami Dolphins fue un paso hacia la conquista de Estados Unidos, pero el traslado de la F1 a Las Vegas representa un juego de pelota totalmente diferente.

Las Vegas era el objetivo soñado de Liberty Media, hasta el punto de que tomó la decisión sin precedentes de promover la propia carrera y comprar un terreno cerca del famoso Strip para construir una instalación permanente de boxes y paddock.

Se calcula que la F1 se ha gastado más de 500 millones de dólares en el evento, que tiene previsto celebrar al menos hasta 2032, lo que demuestra hasta qué punto la F1 cree que el evento funcionará a largo plazo.

La expectación que ha suscitado ha superado a la de Miami, y desde luego tiene su justificación.

La F1 consiguió que su circuito urbano de 6,2 km incluyera una parte de 2 km del Strip, que el ayuntamiento ha accedido a cerrar para la carrera.

Las Vegas GP rendering

Foto de: GP de Las Vegas

Representación del GP de Las Vegas

Si bien el trazado en sí no es el más inspirador, y es probable que no llame la atención en ningún otro lugar, la visión de 20 coches de F1 corriendo por la noche a lo largo de edificios como el Bellagio, el MGM Grand y la nueva MSG Sphere proporcionará a la F1 imágenes deslumbrantes.

Desde luego, está muy lejos del sinuoso trazado del aparcamiento del Caesars Palace que se utilizaba en los años 80. Y pase lo que pase con la carrera, conseguirlo es un logro notable de la F1 y una señal de su poder de atracción en 2023.

El propio condado también confía en el éxito de su evento de "mil millones de dólares" para justificar los 40 millones de dólares de dinero público gastados en la repavimentación del Strip y apaciguar a los residentes locales que se han visto sorprendidos por las largas interrupciones de los últimos meses.

Pero el Superbowl de la F1 también tiene un precio para los aficionados. Uno muy alto.

Cuando se abrieron las ventas, las entradas generales costaban 500 dólares (comida y bebida incluidas), mientras que las entradas de tribuna para un solo día, el domingo, oscilaban entre 1.155 $ y 1.760 $, con entradas para los fines de semana cercanas a los 3.000 $. A esto hay que añadir el coste de una habitación de hotel en las inmediaciones del circuito, cuyos precios afortunadamente han bajado en las últimas semanas.

Las entradas más baratas cuestan 165 dólares. Para la ceremonia inaugural del miércoles, en la que participan diversos artistas, pero no coches.

Esto demuestra que el evento en sí, en la capital del deporte y el entretenimiento de Estados Unidos, no está dirigido a los aficionados tradicionales de la F1 que la ven por televisión, una división que ya estaba clara por los precios exagerados de Miami.

Hablando de televisión, irónicamente el inicio de la carrera a las 10 de la noche y la sesión de clasificación a medianoche, aunque agradables para las audiencias de la Unión Europea y Asia, serán más duros para la mayoría de la población estadounidense, que vive en la costa Este tres horas más adelante.

Pero para los estadounidenses que quieran vivir la F1 en directo, es más barato volar a una carrera en Europa que pasar frío, ya que se esperan temperaturas de 8 grados en esta época del año. 

Con la carrera de Las Vegas que se celebrará una semana más tarde, en 2024, cabe preguntarse cuánta gente sólo quería estar allí y ser vista en su carrera inaugural y cuántos volverán realmente el año que viene con los precios actuales.

Puede que sí, si ven un espectáculo increíble, ya que los precios inflados vienen acompañados de expectativas infladas.

En lo que respecta a la acción en pista, el frío no tiene por qué ser exclusivamente negativo. Si hay algo que le puede venir bien a la temporada 2023, que muchos aficionados consideran que ha empezado a perder fuelle, es una pizca de caos para subir la apuesta.

Las Vegas GP rendering

Foto de: Las Vegas GP

Render del GP de Las Vegas

Afortunadamente, los temidos límites de pista de la F1 no serán un gran problema en el estrecho trazado urbano, ya que cualquier salida de pista se extendería hasta el vestíbulo de un lujoso casino.

Pero el calentamiento de los neumáticos en condiciones gélidas podría suponer una sorpresa.

Si se presenta una carrera sencilla, es probable que Red Bull la arrase. El frío, combinado con factores desconocidos como el estado del asfalto, dará a los equipos nuevos quebraderos de cabeza que podrían alterar el orden, de la misma forma que la fuerza dominante de 2023 fue humillada en Singapur. Además, no hay series de apoyo en el programa del fin de semana, por lo que los niveles de agarre en el flamante asfalto de Strip serán muy bajos tal y como está, y veremos una evolución masiva de la pista a lo largo del fin de semana.

Sin duda, la F1 se beneficiaría de un regreso a Las Vegas , ya que el asombroso dominio de Max Verstappen en 2023 ha hecho que el interés se enfríe y las audiencias televisivas nacionales se estanquen, por lo que garantizar que su auge en Estados Unidos sea sostenible será al menos tan difícil como crearlo en primer lugar.

Por lo tanto, es comprensible que tanto la F1 como sus partes interesadas no escatimen esfuerzos para promocionar Vegas incluso por encima del nivel de Miami.

Pero cuanto más se exagera un acontecimiento, mayores son las posibilidades de que no cumpla las expectativas.

Al menos Miami tenía el espejismo de una batalla por el campeonato, pero con los dos títulos decididos desde hace tiempo, necesitará algo más que bonitas imágenes y hospitalidad de primera clase para justificar la expectación.

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Las Vegas GP rendering

Foto de: GP de Las Vegas

Representación del GP de Las Vegas

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