Análisis
Fórmula 1 GP de Austria

Lo que el GPS dice sobre las posibilidades de McLaren de batir a Verstappen

La reñida lucha por la pole en el sprint de Austria de F1 da esperanzas a McLaren, pero Red Bull tiene puntos fuertes clave que debe superar

El hombre de la pole Max Verstappen, Red Bull Racing, y Lando Norris, McLaren F1 Team, llegan a Parc Ferme tras la clasificación Sprint.

Pole man Max Verstappen, Red Bull Racing, and Lando Norris, McLaren F1 Team, arrive in Parc Ferme after Sprint Qualifying

Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Unos escasos 0,093 segundos separaron a Max Verstappen y Lando Norris en sus vueltas de clasificación al sprint del Gran Premio de Austria, y los dos vuelven a salir en primera fila.

El dúo estuvo separado por menos de dos décimas a lo largo de sus únicas vueltas en el SQ3, la brecha sólo creció entre ellos durante la fase media de las curvas, y la tracción superior del McLaren a la salida de las curvas sólo pudo mitigar la brecha en lugar de cambiar las tornas.

Al consultar los datos del GPS, surgió un patrón similar a sus últimos esfuerzos de clasificación en Barcelona, aunque esta vez Norris fue incapaz de eclipsar a Verstappen.

Al igual que en España, Verstappen llevaba más velocidad a la zona de frenado; el Red Bull alcanzó un máximo de 2-3mph más rápido que el McLaren de Norris antes de desacelerar. Pero Norris perdió menos velocidad en las frenadas y, en última instancia, pasó un poco más por la curva.

La fuerza de tracción del McLaren también parece mayor, lo que permite a Norris recuperar la mayor parte del tiempo que había perdido a la salida de las curvas. Después de la curva 1, Norris redujo su delta a 0,013s al subir la colina, pero la mayor velocidad punta del Red Bull aseguró que Verstappen superara el trazo de velocidad de Norris a unos dos tercios de la subida de la colina.

Alrededor de 197 mph, Norris comenzó a quedarse sin vapor, mientras que Verstappen podía mantener el velocímetro en aumento antes de pisar el pedal del freno. Esto continuó en la siguiente recta entre las curvas 3 y 4; Norris recuperó tiempo a mitad del tramo en la cima de la colina, pero no todo, y esto fue una fuente de pequeños fragmentos que se sumaron al delta de vuelta entre los dos pilotos.

Lando Norris, McLaren MCL38

Lando Norris, McLaren MCL38

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Esto podría deberse a varios factores: un recorte más temprano del tren motriz de Mercedes, un efecto DRS mejorado del Red Bull en las rectas, o simplemente una cuestión de cambio de marchas.

Del mismo modo, la velocidad ligeramente superior del McLaren en las curvas de radio corto podría explicarse porque el coche tiene más carga aerodinámica a baja velocidad, o porque se adapta mejor a la rigidez de los muelles del Red Bull.

La diferencia se abre un poco más en la segunda mitad de la vuelta, ya que las curvas son un poco más fluidas y permiten al Red Bull bascular hacia su rendimiento a velocidad media-alta.

De nuevo, el McLaren es generalmente mejor en la salida de las curvas, aunque Verstappen pisa el acelerador con más fuerza en la curva 9 mientras Norris se muestra ligeramente más tentativo. En cuanto a la vuelta de Oscar Piastri, el australiano está un poco más comprometido en la penúltima curva que su compañero de equipo, aunque su trazada tampoco es del todo "cuadrada".

Lo que esto significa para el resto del fin de semana - o para la carrera al sprint, al menos - es que se puede esperar que Verstappen emplee el segundo y tercer sector para alejarse de sus rivales y romper la barrera de un segundo necesaria para el DRS. Desde luego, eso si el líder del campeonato puede evitar la posibilidad de un movimiento de pinza en la primera curva por parte de la pareja de coches papaya.

Si Norris o Piastri adelantan al RB20 y se colocan en cabeza, tendrán que esperar que su tracción y su astuto uso de la energía puedan mantener a Verstappen a raya.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

De lo contrario, el holandés se va a beneficiar de su potente DRS al final de las rectas, que será vital para montar un adelantamiento en las curvas 3 o 4.

Con tres zonas de DRS, eso va a ser un reto difícil, por lo que la primera vuelta en ese escenario será un componente vital de cualquier victoria de McLaren aquí. El principal problema del MCL38 en el Red Bull Ring es la maniobrabilidad en la curva 7, ya que Verstappen lleva más velocidad aquí.

Un planchado concienzudo de ese pliegue particularmente obstinado debería ayudar a McLaren, pero en última instancia depende de la confianza del piloto. Si ni Norris ni Piastri se sienten lo suficientemente capacitados como para poner el pie en el acelerador un poco antes, entonces va a dejar a Red Bull fuera del gancho.

Una vez que el parc ferme se abra de nuevo, McLaren podría ajustar sus reglajes para manejar las secciones de mayor velocidad del trazado con un poco más de facilidad, idealmente sin el coste de comprometer esa mayor velocidad mínima en las curvas más cerradas.

De nuevo, depende de cómo se desarrolle la primera vuelta. Si McLaren tiene una puesta a punto que se inclina más hacia la carrera, entonces dará un poco más de intriga al resto del fin de semana. Por el momento, sin embargo, Red Bull parece haber empezado con mejor pie.

Y, dado que el RB20 ha sido a menudo más recalcitrante a la hora de alcanzar su puesta a punto ideal, Verstappen se sienta firmemente en los asientos de la libra de cara a la acción del sábado.

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